Meine Einführung in Minecraft kam erst vor drei Monaten, als zwei Freunde meines 8-jährigen Sohnes bei uns zu Hause waren. Irgendwie haben sie mich wider besseres Wissen gedrängt, ungefähr 20 Dollar auszugeben, um ein Spiel herunterzuladen, das sie einfach unbedingt mit meinem Sohn spielen wollten.



Jetzt beherrscht Minecraft jeden seiner wachen Gedanken, zusammen mit denen einer überraschenden Anzahl seiner Freunde.

Dies ist vielleicht das erste Mal, dass Sie über Minecraft lesen, aber glauben Sie mir, es wird nicht das letzte Mal sein. Das Spiel ist seit rund zwei Jahren als Beta verfügbar, wurde mehr als 4 Millionen Mal heruntergeladen und zählt rund 15 Millionen Spieler.





Das Spiel wurde vom schwedischen Programmierer Markus Alexej Persson, 32, alias Notch, entwickelt und ist zu einem globalen Phänomen geworden. Und an diesem Wochenende wird die von Minecraft hervorgebrachte Community in Las Vegas zur MineCon zusammenkommen, der ersten globalen Konferenz des Spiels, auf der Notch die erste offizielle Version von Minecraft veröffentlichen wird.

Es ist buchstäblich gerade explodiert, sagte Alex Leavitt von der Annenberg School for Communication & Journalism an der University of Southern California, der es intensiv studiert und versucht hat, die Dynamik hinter dem Aufstieg von Minecraft zu verstehen. Und das Verrückte ist, das Spiel ist noch nicht einmal fertig.



Mit der Veröffentlichung der ersten vollständigen Version, einschließlich einer Version für Microsofts XBox, wird diese Wachstumskurve noch viel steiler. Aber abgesehen von dem fieberhaften Griff, den es auf meinen Sohn hat, fasziniert mich Minecraft, weil es gelungen ist, fast alle gängigen Weisheiten über Videospiele zu trotzen.

Das Spiel hat dank seiner täuschenden Einfachheit Legionen von Fans gewonnen. Anstatt in eine virtuelle Welt zu gehen, in der alle Räume von einem Entwickler ausgefüllt wurden, führt Minecraft eine Welt ein, die eine leere Leinwand ist, in der Spieler so ziemlich alles bauen. Die Aussicht, diese leeren Räume zu füllen, lässt der Fantasie der Spieler freien Lauf.



Als ich meinen Sohn Liam fragte, was er an Minecraft liebt, sagte er: Du kannst mit all deinen Freunden gleichzeitig spielen. Und Sie können alles bauen, was Sie wollen.

Dieser grundlegende Reiz spiegelt sich im Aussehen des Spiels wider. Das Design des Spiels ist fast lächerlich primitiv. In einer Ära, in der Hyperrealismus das Hauptziel der meisten High-End-Videospiele zu sein scheint, scheint Minecrafts Look and Feel direkt aus der Post-Pong-Welt zu stammen, etwas, das auf dem ersten Atari . zu Hause gewesen sein könnte Heimkonsole.



Die Grafiken von Minecraft basieren auf Blöcken, ohne eine gekrümmte Linie in der Site. Die beste Referenz kann Legos sein. Der Benutzer greift nach einem Werkzeug und löscht dann entweder einen Block, um ein Loch zu graben, oder erstellt einen Stapel von Blöcken, um Wände, Häuser, Türme und so ziemlich alles zu bauen, was Sie sich vorstellen können.

Auf der Grundebene ist das alles. Es gibt keine ausgeklügelte Spielmechanik, keine Quests oder Punkte oder Levels, die es zu erreichen gilt, die die meisten Spiele fesselnd und süchtig machen. Die Leute haben Tausende von Mods erstellt, die verschiedene Wettbewerbe oder Quests hinzufügen können, aber im Kern ist Minecraft hauptsächlich ein explorativer Ort.



Bei der Erfahrung geht es wirklich um die Dinge, die Sie machen und die Sie sich vorstellen können, sagte Jamin Warren, Gründer von Kill Screen, einem Unternehmen für Videospielkunst und -kultur. Das erweist sich als ein sehr mächtiges Werkzeug.

Wie ich bereits angemerkt habe, widersetzt sich das Spiel auch dem aktuellen Trend von Free-to-Play-Spielen wie FarmVille. Während es eine ältere klassische Version von Minecraft gibt, die kostenlos ist, kostet die aktuelle Version 21,95 US-Dollar. In einem Beitrag in seinem Blog mit dem Titel Ich hasse 'Free-to-Play' machte Notch deutlich, dass er der Meinung ist, dass solche Spiele wirklich darauf ausgerichtet sind, Spieler zu Süchtigen zu machen, die auf der ganzen Linie Geld husten.

Die Leute, die dieses Modell mögen, sind hauptsächlich Spieleentwickler, keine Spieler, schrieb er.

Ich habe mehrere Wochen lang versucht, Notch zu erreichen, aber ein Vertreter seiner Firma sagte, er sei zu überfordert, die nächste Veröffentlichung fertigzustellen und sich auf die MineCon vorzubereiten.

Es ist einfach bemerkenswert, dass all diese Kinder wie mein Sohn Minecraft entdeckt haben. Der typische Weg, wie solche Dinge viral werden, besteht darin, auf einer Plattform wie Facebook aufzubauen. Aber Minecraft ist mit keinen sozialen Netzwerken verbunden, aber wenn Sie sehen, wie Ihre Kinder ausgeklügelte Strukturen zusammen planen oder aus der Ferne spielen und in Minecraft chatten, stellen Sie fest, dass es auf seine eigene Weise extrem sozial ist.

In diesem Fall scheint sich Minecraft durch auf YouTube veröffentlichte Fanvideos verbreitet zu haben. Leavitt bemerkte, dass er im September 2010 etwa 14.000 Minecraft-Videos auf YouTube gefunden hatte, und dann sah er, wie diese Zahl zwei Monate später auf 400.000 anstieg, als das Spiel gerade Feuer zu fangen schien.

Mehrere Pädagogen haben sogar angefangen MinecraftEdu.com Initiative, um Wege zu finden, das Spiel in Schulen einzusetzen.

Wenn Notch am Freitag die Bühne betritt, vermute ich, dass er von seinen Fans mitreißende Ovationen bekommen wird. Es wird wohlverdient sein, sowohl für die Entwicklung eines Spiels, das sie lieben, als auch für das Brechen aller Regeln, um es zu tun.

Kontaktieren Sie Chris O’Brien unter 415-298-0207 oder cobrien@mercurynews.com . Folgen Sie ihm auf Twitter bei sjcobrien und lesen Sie seine Blogbeiträge unter www.siliconbeat.com .

  • Es gibt zwei Versionen: Einzelspieler oder Mehrspieler. Letzteres erfordert die Einrichtung oder Verbindung mit einem Server.
  • Als nächstes wählen Sie den Kreativ- oder Überlebensmodus. Im Kreativmodus ist es eine nicht bedrohliche Welt, in der ein Spieler einfach Strukturen baut oder tief unter der Erde gräbt, um Minen zu graben. Der Spieler kann verschiedene Materialien und verschiedene Werkzeuge auswählen. Von da an sind der Fantasie keine Grenzen gesetzt.
  • Im Überlebensmodus beginnt ein Spieler damit, an Land zu schwimmen und muss einen Unterstand bauen, bevor die Sonne untergeht. Nach Sonnenuntergang kommen Kreaturen heraus und könnten den Spieler angreifen, es sei denn, er oder sie ist in einer gut beleuchteten Struktur geschützt. Im Laufe der Zeit sammelt der Spieler aufwendigere Werkzeuge und Materialien, um noch fantastischere Strukturen zu erschaffen.