Wie es im Internet üblich ist, begann der Pepper Spray Cop, der derzeit unsere Facebook-Feeds verstopft, damit, dass jemand ein Foto veröffentlichte, das er mit ein paar Freunden teilen wollte. Drei Tage später wurde es mehr als 1.000 Mal mit Photoshop bearbeitet und zermatscht.

Ein Meme ist einfach eine Idee oder ein Objekt, das sich im Internet verbreitet. In diesem Fall wurde das Foto zu einer Vielzahl von Bildern und Bildunterschriften mutiert, manche urkomisch, manche verstörend, manche aufschlussreich.

Die Verbreitung des Pfeffersprayfotos fängt eine der neuen Möglichkeiten ein, wie wir uns jetzt kollektiv ausdrücken. Mit einfachen digitalen Werkzeugen können wir Fotos bearbeiten und sie im Internet abprallen lassen, damit sie von Tausenden anderer gesehen werden.



Es gibt so viel, was man in einem Bild effizient und effektiv kommunizieren kann, und es ist so einfach weiterzugeben, sagte Sam Ford, Director of Digital Strategy bei Peppercom und Co-Autor des Buches Spreadable Media: Creating Meaning and Value in a Networked Culture .

Auf einer Ebene macht das Pfefferspray-Meme Spaß, eine schöne Möglichkeit, ein kleines Kichern zu genießen, wenn im Laufe des Tages neue auftauchen. Auf einer anderen Ebene bieten die Geschickteren aufschlussreiche Kommentare, indem sie das Bild des Polizisten aus einem Kontext herausnehmen und in einen anderen stellen.

Da ist der Polizist, der in Picassos Guernica die Unabhängigkeitserklärung mit Pfeffer besprüht, oder seine Hand, die aus einem Thanksgiving-Truthahn greift, um ein junges Mädchen zu besprühen, das mit ihrer Familie Händchen hält. Und weiter und weiter.

In nur drei Tagen ist das Foto zu einem der größten Memes des Jahres geworden, so Brad Kim, Redakteur des Blogs Know Your Meme, der mehr als 1.000 Versionen des Fotos verfolgt hat.

Warum dieses Foto von den vielen online gestellten Bildern der Veranstaltung? Kim sagte, dieser besondere Blickwinkel scheine die lockere Haltung des Polizisten darzustellen, während er den starken Nebel auf die weitgehend passive, zusammengekauerte Masse von Demonstranten sprengt.

Es ist so ein seltsames Bild, in den USA zu sehen, sagte Kim. Es provoziert sehr starke emotionale Reaktionen.

Solche kraftvollen Bilder verwandeln sich in Meme, weil sie vielen von uns eine andere Möglichkeit bieten, sich an der Unterhaltung über das Ereignis zu beteiligen, indem sie das Foto bearbeiten, kommentieren oder weitergeben. Es ist viel befriedigender, als nur ein Status-Update einzugeben, das sagt: Das macht mich wütend.

Trotzdem frage ich mich: Ist das gerecht? Es scheint sinnlos zu sein, überhaupt zu fragen. Es ist einfach. Es ist der Geist, der nicht zurück in die Flasche gesteckt werden kann.

Auf einer dunkleren Ebene ist das Pfefferspray-Mem das moderne Äquivalent von jemandem mit Teer und Federn. Es ist Mob-Gerechtigkeit durch Demütigung. Unabhängig davon, ob der betreffende Beamte Mitgefühl verdient oder nicht, kann man mit Sicherheit sagen, dass er vor dem Gericht der öffentlichen Meinung verurteilt und verurteilt wurde, und es ist wahrscheinlich, dass sein Leben nie mehr dasselbe sein wird.

Sein Image ist nicht nur für immer zu einer Ikone der Polizeibrutalität und Ungerechtigkeit sowie zum Ziel endloser Witze geworden, sondern ein lokaler Blog, Davis Wiki, veröffentlichte seine Bürotelefonnummer, E-Mail und sein Gehalt.

Alle waren öffentliche Aufzeichnungen, und doch scheint es mir einen Schritt zu weit zu gehen.

Das ist immer die Herausforderung, wenn solche Dinge auf die Kultur losgelassen werden, betonte Ford. Es gab zum Beispiel einige Kritiken, dass die Verwendung des Fotos für Humor das Trauma der Demonstranten, die besprüht wurden, trivialisiert, sagte Ford, obwohl sie in den meisten Fällen aus den Fotos herausgeschnitten wurden.

Natürlich war es das Letzte, woran Louise Macabitas, 22, Psychobiologie-Studentin an der UC Davis, dachte, eine Internet-Sensation zu schaffen, als sie ihre Kamera schnappte und zu dem Protest ging.

Sie fing an, Fotos zu machen, als Lt. John Pike von der Polizei der UC Davis an einer Reihe von zusammengekauerten Studenten entlangging und ihnen einen leuchtend orangefarbenen Pfefferspray ins Gesicht sprühte. Er kam Macabitas so nahe, dass sie Pfefferspray auf ihre Jeans bekam.

Später lud sie die Fotos herunter, wobei eines besonders auffiel, das sie auf ihrer Facebook-Pinnwand veröffentlichte.

Dieses Foto wurde von vielen ihrer Freunde geteilt. Einer von ihnen veröffentlichte es schließlich in der Online-Reddit-Community, einer sozialen Nachrichtenseite, deren Mitglieder zu einer bissigen Sensibilität und starken politischen Ansichten neigen und die häufig verschiedene Objekte neu mischen, um viele der größten Meme des Internets auszulösen.

Das Pfefferspray-Foto fing auf Reddit Feuer und schwappte dann laut Kim wieder auf Mainstream-Sites. Das Pfefferspray-Mem geht bereits über das Foto von Macabitas hinaus.

Es gibt YouTube-Videos des Vorfalls, die mehr als 1 Million Aufrufe haben. Die Leute verkaufen T-Shirts mit verschiedenen Versionen des Pfefferspray-Fotos. Und die Leute haben es sogar mitgenommen Amazon.com um satirische Rezensionen zu Pfefferspray-Produkten zu schreiben:

Akzeptieren Sie keinen Ersatz, wenn Sie Schüler beiläufig unterdrücken, lautet eine solche Rezension. Wann immer ich widerspenstige Bürger schnell Disziplin aufbringen muss, weiß ich, dass ich der Verteidigungstechnologie 56895 MK-9 Stream, 1,3 % rotes Band/1,3 % blaues Band Pfefferspray vertrauen kann, um die Arbeit zu erledigen!

Unterdessen bleibt Macabitas von all dem überrascht, aber sie fühlt sich auch ziemlich wohl damit. Sie ist froh, dass ihr Foto dazu beigetragen hat, die Geschichte von dem zu erzählen, was an diesem Tag passiert ist, auch wenn es diese Geschichte an ein viel breiteres Publikum verbreitet, als sie erwartet hatte.

Es war so emotional, zu sehen, wie die Polizisten diese Schüler mit Pfefferspray besprühten, sagte Macabitas. Ich konnte nicht glauben, dass so etwas an der UC Davis passierte. Ich wollte nur, dass meine Freunde sehen, was wirklich vor sich ging. Ich hatte keine Ahnung, dass es sich im gesamten Internet verbreiten würde, aber ich bin froh, dass es so ist.

Kontaktieren Sie Chris O’Brien unter 415-298-0207 oder cobrien@mercurynews.com . Folgen Sie ihm auf Twitter bei sjcobrien und lesen Sie seine Blogbeiträge unter www.siliconbeat.com .

ll cool j nenn es nicht ein Comeback

Tipp Der Redaktion