Obwohl weniger angekündigt als die jüngsten Erweiterungen, die von . angekündigt wurden Google ( GOOG ), Apfel ( AAPL ) und Facebook , Netflix ( NFLX ) plant einen größeren Hauptsitz in seiner historischen Heimat Los Gatos, um dem halsbrecherischen Wachstum des Unternehmens gerecht zu werden.



Diese Flut von Ankündigungen spiegelt nicht nur den Erfolg dieser Technologiegiganten wider, sondern veranschaulicht ein bemerkenswertes neues Phänomen: Das Silicon Valley wird zur Heimat einer neuen Generation von Firmenstädten.

Für Kommunen scheinen solche wachsenden Unternehmen in Zeiten knapper Kassen genau das zu sein, was die Wirtschaftsärzte verordnet haben. Größere Unternehmen sollten mehr Steuern erheben, um lokale Dienstleistungen zu bezahlen. Dennoch kämpfen die meisten dieser neuen Firmenstädte jedes Jahr damit, ihre Bücher auszugleichen.





Da habe ich mich gefragt: Hilft ein solcher Titan, die Steuerkassen der Stadt zu füllen – und wie?

Das ist schwerer zu beantworten, als Sie vielleicht denken. Das liegt daran, dass die von diesen Unternehmen gezahlten Verkaufssteuern nach staatlichem Recht privat sind.



Aber Netflix hat den Beamten von Los Gatos erlaubt, seine Umsatzsteuerzahlungen offenzulegen, was es zu einer interessanten Fallstudie zu diesem Thema macht.

Nach der Durchsicht der Planungsunterlagen von Los Gatos, dem Lesen des umfassenden Jahresfinanzberichts und ausführlichen Gesprächen mit dem Stadtmanager Greg Larson war das Fazit ziemlich überraschend: Wenn die Erweiterung genehmigt wird, könnte Netflix im Laufe der Zeit weniger Steuern an Los Gatos zahlen.



Das liegt nicht daran, dass Los Gatos Steuererleichterungen oder verrückte Anreize bot, Netflix zu behalten. Es hat mit den seltsamen Mehrwertsteuerregeln des Staates und dem sich ändernden Geschäft von Netflix zu tun.

Trotzdem glauben die Planer von Los Gatos zu Recht, dass es schlimmer wäre, Netflix und die Steuern, die es weiterhin zahlen wird, nicht zu haben. Sie argumentieren, dass sich die indirekten wirtschaftlichen Vorteile und die immateriellen Werte eines Weltklasse-Verbraucherunternehmens wie Netflix mehr als lohnen.



Ein Headquarter der Klasse A wie Netflix hier zu haben, ergänzt die hochwertige Markenaussage von Los Gatos, sagte Larson.

Das schnelle Wachstum anderer Valley-Tech-Titanen in den letzten Jahren hat eine Reihe dieser neuen Firmenstädte in der Region geschaffen:



  • Cupertino: Da Apple in den letzten zehn Jahren explodiert ist, hat es sich zum dominierenden lokalen Arbeitgeber entwickelt, ist der größte Beitragszahler der Umsatzsteuereinnahmen und bringt geschätzte 500.000 US-Dollar an Grundsteuern in die Stadt ein.

  • Mountain View: Obwohl Google in den letzten zehn Jahren von Null zum größten Arbeitgeber der Stadt geworden ist, gehört es nicht zu den 20 wichtigsten Umsatzsteuerquellen. Durch Grundsteuern und Gebühren für von der Stadt gepachtetes Land generiert Google jedoch 14,9 Millionen US-Dollar an Steuern für den allgemeinen Fonds der Stadt in Höhe von 90 Millionen US-Dollar.

  • Redwood City: Beamte für wirtschaftliche Entwicklung sind bemüht, darauf hinzuweisen, dass es in der Stadt um mehr geht als nur um diesen Software-Giganten. Aber obwohl Orakel ( ORCL ) Stellen in der Stadt in letzter Zeit zurückgegangen sind, macht sie immer noch 17,1 Prozent der Beschäftigung der Stadt aus.

  • Menlo Park: Die Entscheidung von Facebook, Palo Alto zu verlassen und den alten Campus von Sun Microsystems zu kaufen, macht Menlo Park zum nächsten Kandidaten für den Status einer Firmenstadt. Während das Unternehmen zweifellos die Grundsteuerzahlungen erhöhen wird, ist es unwahrscheinlich, dass es viel Umsatzsteuer generiert.

    Der geplante neue Hauptsitz von Netflix ist kleiner als diese anderen Projekte. Aber die Erweiterung hätte dramatische Auswirkungen auf die Stadt Los Gatos mit ihren 29.413 Einwohnern und einem Jahresbudget von 30,8 Millionen US-Dollar.

    Das Unternehmen teilte der Stadt mit, dass es mit 900 Netflix-Mitarbeitern aus allen Nähten platze. Netflix belegt derzeit zwei Gebäude an der südöstlichen Ecke des Winchester Boulevard und des Highway 85 und hat sich mit einem Entwickler zusammengetan, der neun Gebäude an der südwestlichen Ecke von Winchester und 85 gekauft hat fünf Bürogebäude mit Platz für 2.000 bis 2.200 Mitarbeiter.

    Ein Netflix-Sprecher lehnte eine Stellungnahme ab. Entwickler John Shenk sagte, das Unternehmen brauche bald Platz, um zu expandieren.

    Los Gatos ist in der beneidenswerten Lage, ein erstklassiges Unternehmen zu haben, das darum bittet, vor Ort zu bleiben und zu wachsen, sagte Shenk.

    Der Vorschlag hat einige Kontroversen ausgelöst, zum Teil, weil der ursprüngliche Vorschlag mehrere fünfstöckige Gebäude für Netflix umfasste, die zu den höchsten der Stadt gehören würden, und die Möglichkeit, eine Wohnsiedlung zu bauen, wenn nicht alle Büroflächen gebaut werden. Die meisten Beobachter erwarten jedoch, dass es irgendwann in irgendeiner Form genehmigt wird.

    Der Erfolg von Netflix ist gut für Los Gatos. Im Jahr 2009 zahlte das Unternehmen 2,5 Millionen US-Dollar Umsatzsteuer an Los Gatos. Im vergangenen Jahr erhielt die Community von Los Gatos 3,2 Millionen US-Dollar an Steuern von Netflix, darunter etwa 400.000 US-Dollar an Grundsteuern und den größten Teil des Restbetrags aus Verkaufssteuern.

    Wenn Netflix von Amazon gekauft würde, wäre das ein 10-Prozent-Loch in meinem Budget, sagte Larson.

    Wenn Netflix wie Gangbuster wächst, warum wird Los Gatos dann keine neuen Steuereinnahmen ernten?

    Das liegt daran, dass das Unternehmen zwar Umsatzsteuern auf sein DVD-Verleihgeschäft zahlt, aber nicht auf Einnahmen aus dem Online-Streaming von Filmen. Mit der Umstellung seines Geschäftsmodells auf Streaming erwartet Larson, dass seine Umsatzsteuern jedes Jahr um etwa 20 Prozent sinken werden. Laut Larson könnte ein kürzlich umstrittener Schritt von Netflix zur Trennung von DVDs und Streaming-Abonnements seine Umsatzsteuerzahlungen an Los Gatos um 25 bis 50 Prozent senken.

    Larson wusste, dass dieser Tag kommen würde, und hat sorgfältige Schritte unternommen, um zu verhindern, dass die Stadt von Netflix-Steuern abhängig wird. Los Gatos hat das Geld von Netflix nur verwendet, um verschiedene einmalige Kapitalprojekte zu bezahlen, während es etwa die Hälfte in einem Regentag-Fonds steckt.

    Larson prognostiziert, dass die neue Entwicklung der Gemeinde Los Gatos zusätzliche 1,5 bis 2 Millionen US-Dollar an Grundsteuern bringen könnte, die über die 400.000 US-Dollar hinausgehen, die Netflix derzeit zahlt. Und als E-Commerce-Unternehmen würde die Höhe seiner Geschäftslizenzgebühr auf 170.000 US-Dollar oder mehr steigen.

    Natürlich würde Los Gatos nichts bekommen, wenn Netflix wegging oder woanders expandierte. Tatsächlich wird die Erweiterung dazu beitragen, einen Teil der entgangenen Umsatzsteuereinnahmen auszugleichen.

    Fazit: Wenn für Los Gatos alles richtig läuft, könnten sich die Steuerzahlungen von Netflix und der Neuentwicklung schließlich auf 2,6 Millionen Dollar jährlich belaufen, knapp unter den derzeitigen 3,2 Millionen Dollar.

    Larson betont, dass sich der Wert des Unternehmens nicht nur an seinen Steuereinnahmen messen lässt. Das Unternehmen bietet Menschen, die hoffentlich in Los Gatos einkaufen und essen, hochbezahlte Jobs. Und dann ist da noch die Steigerung des Rufs der Stadt.

    Doug Henton von Collaborative Economics gibt Larson recht. Die Vielzahl neuer Hauptsitze ist eine positive Bestätigung des Silicon Valley.

    Sie ziehen andere Unternehmen an, weil sie hier sind, sagte Henton. Es schafft eine Arbeitskraft, die umherzieht und möglicherweise sogar andere Unternehmen gründet. Es entsteht ein lebendiger Cluster, der gut für die Region ist. Ich kann mir nichts Negatives vorstellen, warum du sie nicht haben willst.

    durchschnittlicher Gaspreis in Kalifornien

    Ich bestreite nicht, dass Sie lieber ein Netflix haben als kein Netflix. Aber wie das Netflix-Beispiel zeigt, müssen Städte vorsichtige Schritte unternehmen, um diese neue Abhängigkeit zu bewältigen.

    Und leider sollten wir auch nicht erwarten, dass diese Raserei neuer Entwicklungen und all diese neuen Unternehmensgiganten in unserer Mitte die Blutungen in den kommunalen Haushalten stoppen werden, die diese Region weiterhin plagen.

    Kontaktieren Sie Chris O’Brien unter 415-298-0207 oder cobrien@mercurynews.com. Folgen Sie ihm auf Twitter.com/sjcobrien und lesen Sie seine Blogbeiträge auf www.siliconbeat.com.




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