Mit allem Recht, o Bruder, wo bist du? hätte bei seiner Veröffentlichung vor einem Jahrzehnt nicht mehr als ein Kultklassiker sein sollen. Der Film, der von den Indie-Filmwelthelden Joel und Ethan Coen gedreht wurde, platzierte Star George Clooney mitten in einer verrückten Geschichte aus der Depressions-Ära, die zu gleichen Teilen großen Ehrgeiz und großen Diebstahl bietet, mit einem Soundtrack voller alter amerikanischer Musik wie die in einem halben Jahrhundert oder länger im kommerziellen Radio kaum Beachtung gefunden hatte.

Weit davon entfernt, schnell seinen Weg in die Mitternachtsfilmszene zu finden, wurde O Brother zu einem Überraschungshit – ebenso wie das Soundtrack-Album. Die von T Bone Burnett produzierte CD verkaufte sich nicht nur millionenfach, sondern gewann auch fünf Grammy Awards, darunter das Album des Jahres, und übertrumpfte nominierte Werke von so hochkarätigen Konkurrenten wie U2, Bob Dylan und OutKast.

Es hätte zu keinem besseren Zeitpunkt für die amerikanische Roots-Musik kommen können, sagte Robert Santelli, Geschäftsführer des Grammy Museums und Autor des Begleitbuchs zur American Roots Music-Reihe von PBS, das inmitten des O Brother-Phänomens auftauchte. Noch mehr als das Album gab der Film Roots-Musik, Americana-Musik, wie auch immer man es nennen möchte, ein Gesicht, und es gab ihm eine Geschichte, eine Erzählung, mit der man diese großartigen Songs verbinden und ins 21. Jahrhundert. Und das hat es getan.



Ein Jahrzehnt später zählt der Soundtrack von O Brother laut der Recording Industry Association of America zu den 200 meistverkauften Alben aller Zeiten. Es wurde achtmal mit Platin für den Verkauf von mehr als 8 Millionen Exemplaren ausgezeichnet.

Das war eine außergewöhnliche Zeit, sagte Burnett letzte Woche und bereitete sich auf eine erweiterte Neuauflage des O Brother-Albums zum 10 Hartford, Van Dyke Parks, Alan O'Bryant und Colin Linden.

Das Bild kam um Weihnachten 2000 in zwei Kinos heraus, sagte er schmunzelnd. Gerade als wir das Bild einreichten, trat der Präsident von Disney, der das Bild unterschrieben hatte, zurück, und die Leute, die hereinkamen, hatten keine Ahnung, was das Bild war. Nachdem sie es den neuen Studioleuten zum ersten Mal gezeigt hatten, herrschte Totenstille. Jeder musste sich überlegen, was es war. Ich glaube, sie hatten einfach keine Ahnung, was los war.

Zum Verdienst des neuen Regimes torpedierten sie den Film, den sie geerbt hatten, nicht, und bald begann er, sich durch Mundpropaganda eine Anhängerschaft aufzubauen.

Irgendwann im Januar, erinnerte sich Burnett, begann sich die Platte wie verrückt zu verkaufen, dann fing der Film an, an Fahrt aufzunehmen. Die beiden Dinge begannen … es gab einen Bogen zwischen den beiden Dingen, der für beide von Vorteil war.

Es war beispiellos, dass ein Album, das überwiegend aus Songs bestand, die 50, 60 oder in einigen Fällen mehr als 100 Jahre alt waren, Platz 1 der Billboard-Top-200-Alben-Charts erreichte. O Brother verbrachte jedoch zwei Wochen dort und blieb fast zwei Jahre lang auf den Charts.

Santelli stellt fest, dass O Brother eher der Höhepunkt als der Katalysator für ein wachsendes Interesse an Roots-Musik war, das in den 1990er Jahren offensichtlich wurde. Das Jahrzehnt erlebte eine Explosion von Musikfestivals, die Country, Folk, Bluegrass, Blues, Jazz, Cajun, Zydeco und anderen Formen traditioneller amerikanischer Musik gewidmet waren.

Dennoch führten der Film und das Album Millionen neuer Hörer in die wurzelhafte Musik von Künstlern wie Alison Krauss und ihrer Band, Union Station, Emmylou Harris, Gillian Welch, der Cox Family, John Hartford, den Fairfield Four und anderen ein, die Burnett abgerundet hat für das Projekt auf.

Ein Album, das die traditionelle amerikanische Kultur feiert, mag vielen im Land als Salbe gedient haben, die nach den Terroranschlägen vom 11. September 2001 Trost und Trost suchten.

Elvis Costello sagte, als Ralph Stanley bei der Grammy-Verleihung im Jahr 2002 auf diesem Podest mitten im Publikum stand und 'O Death' sang, war dies die wahrste amerikanische Reaktion auf die Anschläge vom 11. September, sagte Burnett. Ich fand das eine interessante Beobachtung, und ich konnte nicht sagen, dass es falsch war.

Für mich war es das bestimmt, sagte er. Ich denke, dass all diese Geschichte, all diese Songs, all diese Geschichten, die wir im Laufe der Zeit weitergegeben haben, eine Relevanz hatten.

Burnett war in jüngerer Zeit an einem weiteren Erfolg auf dem linken Feld beteiligt, als der Film, für den er als ausführender Produzent verantwortlich war, Crazy Heart, von einem Fast-Abstieg zu einer Direktverfilmung zum Oscar-Gewinner wurde. Burnett sagte, dass bei beiden ein ähnlicher Geist im Mittelpunkt stand, bei dem die Teilnehmer mehr aus Zuneigung zum Material als wegen seines Marktpotenzials unterzeichneten.

Das erneute Anhören des Originalalbums erinnerte mich daran, was für ein schöner Geist es immer war, sagte er. Sie können die Stimmung durchweg spüren.


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