MANILA, Philippinen – Was für ein Krokodil!

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Mit seiner mächtigen Schnauze, die fest mit Seilen umwickelt ist, wurde ein eine Tonne, 20 Fuß großes Salzwasserkrokodil gefangen und in einer Stadt im Süden der Philippinen ausgestellt – eines der größten Reptilien, die in den letzten Jahren gefangen wurden.

Lolong, wie es genannt wird, ist dabei, die Hauptattraktion eines Ökotourismusparks zu werden – es sei denn, es wird von einem noch größeren Reptil in den Schatten gestellt, das möglicherweise noch auf freiem Fuß ist.



Die Bewohner der Gemeinde Bunawan feierten, als sie das Krokodil eroberten. Etwa 100 Menschen zogen das gefürchtete Tier an einem Seil aus einem Bach und hievten es dann mit einem Kran auf einen Lastwagen. Während das Tier sicher gefesselt war, untersuchten sie fasziniert seine Zähne, Klauen und Stummelbeine.

Ihre Partei könnte jedoch verfrüht gewesen sein.

Nachdem das 20-Fuß-Reptil am Wochenende gefangen wurde, sagten die Behörden am Dienstag, dass möglicherweise immer noch ein noch größeres Krokodil in Bächen der abgelegenen Region in der Provinz Agusan del Sur lauert.

Der schuppige Lolong, der 2.370 Pfund auf die Waage bringt, wird auf mindestens 50 Jahre geschätzt. Wildtierbeamte versuchten zu bestätigen, ob es sich um den größten solchen Fang der Welt handelte, sagte Theresa Mundita Lim vom Amt für Schutzgebiete und Wildtiere der Regierung.

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Es wurde nach einer dreiwöchigen Jagd lebend gefangen, was einige Befürchtungen unter den Einheimischen zerstreute. Vor zwei Jahren wurde im Township ein Kind von einem Krokodil getötet, ein Krokodil steht im Verdacht, einen seit Juli vermissten Fischer getötet zu haben. Letzten Monat sahen Anwohner, wie ein Krokodil einen Wasserbüffel tötete.

Die Party nach Lolongs Gefangennahme sei wie ein Festessen gewesen, so viele Dorfbewohner seien aufgetaucht, sagte Bürgermeister Edwin Cox Elorde.

Der Wildtierbeamte Ronnie Sumiller, der seit 20 Jahren lästige Krokodile jagt und das Team leitete, das Lolong gefangen hat, sagte, eine weitere Suche nach dem möglicherweise größeren Krokodil sei im Gange, das er und die Bewohner in den sumpfigen Außenbezirken der Stadt gesehen haben.

Es gibt einen größeren, und es könnte derjenige sein, der Probleme verursacht, sagte Sumiller der Associated Press telefonisch aus Bunawan, etwa 515 Meilen südöstlich von Manila.

Die Dorfbewohner sagten, 10 Prozent ihrer Angst seien wegen der ersten Gefangennahme verschwunden, sagte Sumiller. Aber es gibt noch die anderen 90 Prozent, um die man sich kümmern muss.

Unterstützt von fünf von ihm ausgebildeten Dorfjägern hat Sumiller 20 Stahlseilfallen mit einem Tierkadaver als Köder im nahegelegenen weiten Sumpfland und entlang des Baches aufgestellt, in dem Lolong gefangen wurde.

Sumiller sagte, er habe keine menschlichen Überreste gefunden, als er das gefangene Krokodil zum Erbrechen veranlasste.

Den Bewohnern der Bauernstadt mit etwa 37.000 Einwohnern wurde gesagt, sie sollten es vermeiden, sich nachts allein in sumpfige Gebiete zu wagen, sagte Elorde.

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Guinness World Records listet ein in Australien gefangenes Salzwasserkrokodil als das größte in Gefangenschaft lebende Krokodil mit einer Größe von 17 Fuß 11,75 Zoll. Salzwasserkrokodile können mehr als 100 Jahre alt werden und bis zu 23 Fuß groß werden.

Eine Website für einen Park namens Action Adventure in North Myrtle Beach, S.C., sagt, dass er die Heimat von Utan, dem König der Crocs, ist, der als das größte Krokodil der Vereinigten Staaten bezeichnet wird, das mehr als 6 Meter misst. Parkbeamte reagierten nicht sofort auf Telefonanrufe oder E-Mail-Anfragen nach Informationen über ihr Krokodil.

Elorde sagte, er plane, Lolong zum größten Star in einem geplanten Ökotourismuspark zu machen.

Die philippinischen Gesetze verbieten es Zivilisten strikt, gefährdete Krokodile zu töten, wobei den Übertretern bis zu 12 Jahre Gefängnis und eine Geldstrafe von 1 Million Pesos (24.000 US-Dollar) drohen.

Die am stärksten gefährdete Süßwassersorte der Welt, Crocodylus mindorensis, kommt nur auf den Philippinen vor, von denen nur etwa 250 in freier Wildbahn bekannt sind.

Ungefähr 1.000 der größeren Salzwasserarten oder Crocodylus porosus, wie sie in Bunawan gefangen wurden, sind hauptsächlich in den südlichen Sumpfgebieten des Landes verstreut, sagte Wildtierbeamter Glen Rebong.

Umweltminister Ramon Paje sagte, das riesige Krokodil sei gefangen genommen worden, weil es eine Bedrohung für die Gemeinschaft darstelle. Er fügte hinzu, dass die Reptilien daran erinnern, dass die verbleibenden reichen Lebensräume der Philippinen ständig geschützt werden müssen.

Krokodile wurden auf den Philippinen von Wilderern gejagt, um von der hohen Nachfrage in reichen asiatischen Ländern nach ihrer Haut zu profitieren, die für Produkte von Taschen über Schuhe bis hin zu Handyhüllen begehrt ist.

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