Die Geschichte, das Erbe und die Transportsysteme der Stanford University sind an die Eisenbahnen gebunden, seit Leland Stanford 1869 den goldenen Höhepunkt erreichte, um der First Transcontinental Railroad beizutreten. Mehr als 140 Jahre später ist der Bahnverkehr weiterhin ein wichtiger Bestandteil nicht nur der Transportprogramme von Stanford, um dienen seinen Fakultäten, Mitarbeitern und Studenten, aber auch einer wachsenden Zahl von Arbeitgebern und Arbeitnehmern im Silicon Valley.

Als großer Arbeitgeber mit vielen Pendlern hat Stanford einen umfangreichen und vielfältigen Verkehrsplan entwickelt. Der Schlüssel zum Erfolg ist die Verfügbarkeit von Caltrain. Im Jahr 2010 nutzten 19 Prozent der Stanford-Mitarbeiter Caltrain als Hauptverkehrsmittel (ein Anstieg um 15 Prozent gegenüber 2002). Der Anteil der Mitarbeiter, die alleine zum Campus fahren, sank von 72 auf 48 Prozent.

Aus diesem Grund arbeitet Stanford zusammen mit vielen anderen öffentlichen und privaten Institutionen, Caltrain-Fahrern und Bürgern in der Region daran, Lösungen für die schwerwiegenden Finanzierungsprobleme des Schienenverkehrs zu finden. Im Gegensatz zu anderen öffentlichen Verkehrsmitteln in der Region verfügt Caltrain nicht über eine eigene, dedizierte Finanzierungsquelle. Infolgedessen steht sein Budget von 100 Millionen US-Dollar für das nächste Jahr einem Defizit von 30 Millionen US-Dollar gegenüber.



Die Finanzierungsfrage ist für alle wichtig, die entlang des Korridors von Gilroy nach San Francisco pendeln, einschließlich der Fahrer. Der Verlust des Caltrain-Dienstes würde unser regionales Verkehrssystem und unsere Wirtschaft lahmlegen, Mobilität und Beschäftigungsmöglichkeiten einschränken und 2,5 zusätzliche Autobahnspuren zwischen der South Bay und San Francisco erfordern, um den Pendelverkehr auf dem aktuellen Niveau zu halten, so Elizabeth, Professorin für Stadt- und Regionalplanung an der UC Berkeley Deakin.

Der öffentliche Verkehr ist auch wichtig für die Umweltverträglichkeit und die Gesundheit und das Wohlbefinden der Gemeinschaft. Die verkehrsbedingten Emissionen von Stanford liegen jetzt unter dem Niveau von 1990. Im Jahr 2010 nutzten 52 Prozent der Universitätsangestellten regelmäßig alternative Verkehrsmittel (Verkehrsmittel, Fahrrad, Zu Fuß, Mitfahrgelegenheiten, Telearbeit), verglichen mit geschätzten 22 Prozent im Santa Clara County.

Von den Universitätsmitarbeitern nutzten 25 Prozent regelmäßig öffentliche Verkehrsmittel, verglichen mit nur 3,2 Prozent im Santa Clara County. Trotz des Wachstums der Universitätsbevölkerung konnte die Universität das entsprechende Wachstum bei den Pkw-Reisen der Mitarbeiter begrenzen und hat bisher ihr Ziel erreicht, keine neuen Netto-Pendelverkehre zu den Hauptverkehrszeiten zu verzeichnen.

Zu den Transportprogrammen von Stanford gehören eines der größten Carsharing-Programme von Universitäten des Landes, ein umfangreiches kostenloses Bus-Shuttle-System auf und außerhalb des Campus (die Marguerite), einen Expressbus von und nach East Bay, Parkgebührenprogramme, umfangreiche Fahrradeinrichtungen und -programme und eine Vielzahl von Anreizen wie der Commute Club (für Mitarbeiter und Studenten, die sich verpflichten, nicht alleine zu fahren) und subventionierte Transitprogramme für Caltrain und VTA.

Die Stanford-Gemeinde nutzt Caltrain nicht nur zum Pendeln, sondern auch als Zugang zu zwei internationalen Flughäfen und anderen Zielen und Attraktionen. Durch eine Partnerschaft mit Caltrain stellt Stanford den meisten Universitätsmitarbeitern, die mehr als 20 Stunden pro Woche arbeiten, kostenlose Caltrain GO-Pässe zur Verfügung. Der GO Pass ermöglicht unbegrenzte Fahrten durch jede Zone, sieben Tage die Woche. Stanford kauft derzeit etwa die Hälfte aller Caltrain Go-Pässe – mehr als 10.000 Pässe pro Jahr.

Stanford wird am Freitag den Save Caltrain Summit der Silicon Valley Leadership Group als Auftakt einer sechsmonatigen Anstrengung veranstalten, um Einnahmeoptionen zu identifizieren und Strategien zu ihrer Erreichung umzusetzen. Die Teilnehmer werden nach Finanzierungsoptionen suchen, um die finanzielle und politische Analyse durchzuführen, die erforderlich ist, um eine neue, stabile Einnahmequelle für den Caltrain-Dienst zu realisieren.

Unsere Gemeinde war vor 140 Jahren visionär darin, zu verstehen, was die Bahn für Handel und Transport leisten kann. Jetzt müssen wir einen visionären Ansatz verfolgen, um Caltrain zu retten.

JEAN McCOWN ist Assistant Vice President und Director of Community Relations an der Stanford University, und BRODIE HAMILTON ist Director of Parking and Transportation Services. Sie haben diesen Artikel für diese Zeitung geschrieben.


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