Leslie Bale wird seit 1982 wegen Opossums angerufen, als sie als Notrufzentrale für das Irvine Police Department auf dem Friedhof anfing.

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Die Anrufe kamen von Hausbesitzern oder Sicherheitsleuten, die glaubten, Herumtreiber zu haben. Anruf um Anruf stellte sich als Opossums heraus, sagte sie.

Bale bekommt immer noch Anrufe wegen Opossums, aber heutzutage ist es als Wildtierrehabilitator und Präsident der Opossum Society of the United States, die etwa 300 Mitglieder hat.



Nordamerika ist die Heimat von Millionen von Virginia-Opossums, aber für eine Kreatur, die so häufig in Hinterhöfen und entlang von Straßen zu finden ist, ist dieses nachtaktive Beuteltier Gegenstand vieler Mythen und Missverständnisse.

Umgangssprachlich verwenden Amerikaner die Begriffe Opossum und Opossum manchmal synonym. Aber während Virginia-Opossums in Nordamerika beheimatet sind, sind Opossums in Australien beheimatet.

Zu den Verwandten des Opossums gehören andere Beuteltiere aus Down Under – Kängurus, Koalas und Wombats. Aber weil Opossums wie Ratten aussehen, teilen sie nicht die Popularität der anderen Säugetiere.

Es ist der pelzlose Schwanz, der die Leute auslöst, sagte Barbara Missy Runyan, eine Wildtierrehabilitatorin, die das Friends of the Feathered and Furry Wildlife Center in Hunter, N.Y., leitet und Opossums bezaubernd findet.

Aber sie hängen nicht an ihren Schwänzen, sagte Bale. Ihre Schwänze können ihr Gewicht nicht tragen.

Duft von Opossum

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Schlechtes Sehvermögen ist der Grund, warum so viele von Autos angefahren werden. Das Opossum erledigt 90 Prozent seiner Geruchssuche, sagte Runyan. Sie können nur sechs bis zwanzig Zentimeter vor sich sehen. Sie können kein kommendes Auto riechen. Und da sie nachtaktiv sind, überqueren sie die Straße, wenn es dunkel ist.

Sie können zischende, niesende oder knurrende Geräusche von sich geben, die manchmal als Schnurren bezeichnet werden. Sie werden wahrscheinlich keine Löcher in Ihren Garten graben, weil sie empfindliche Pfoten mit Nägeln haben, die leicht herausgerissen werden können, sagte Bale.

Trotz 50 rasiermesserscharfen Zähnen sind Opossums im Allgemeinen fügsam und vermeiden Konfrontationen, sagte Kim Ashby, ein Wildtierrehabilitator in Raleigh, N.C.

Sie können beißen, ziehen es aber vor, Opossum zu spielen. Wenn sie konfrontiert werden, fallen sie um, beginnen zu sabbern, verströmen einen moschusartigen Geruch, der nach Verwesung riecht, verursachen Durchfall und verlangsamen ihre Atmung, so dass es scheint, als hätte sie aufgehört, sagte Ashby, eine pensionierte Notaufnahmeschwester. Die meisten Raubtiere werden weggehen, weil sie seit einiger Zeit nichts mehr essen, was tot ist.

Sie fressen Kakerlaken, Grillen und Käfer, Schlangen, Nacktschnecken, Mäuse, Ratten, verrottende Früchte, menschlichen Müll, tote Tiere und kleine Reptilien. Bale nennt sie die kleinen Sanitäringenieure der Natur.

Sie mögen auch Hunde- und Katzenfutter. Wenn die Leute draußen Hunde und Katzen füttern, füttern sie wahrscheinlich auch ihre lokalen Opossums, sagte Ashby.

Aus dem Gleichgewicht

Baby-Opossums haben anfangs die Größe von Rosinen. Eine Mutter kann ein bis drei Würfe im Jahr haben. Ein erwachsenes Weibchen wiegt zwischen 7 und 9 Pfund und ein Männchen bis zu 12 Pfund.

Sie sind einsame, vergängliche Kreaturen, die selten länger als ein paar Tage an einem Ort bleiben. Babys bleiben 4½ bis 5 Monate bei der Mutter. Wenn sie beim Reiten auf dem Rücken herunterfallen oder beim Abheben der Mutter zurückbleiben, sind sie auf sich allein gestellt, weil die Mutter nicht zurückkommt, sagte Bale.

Tollwut bei Opossums ist selten, da ihre Körpertemperatur zu niedrig ist, um das Virus zu unterstützen.

Sie sind gute Kletterer und benutzen ihren Schwanz als Gleichgewicht, aber sie können in Schwimmbäder fallen, wenn sie versuchen, etwas zu trinken, und in Mülleimer, wenn sie nach Nahrung suchen.

Ashby sagt, einige Leute wollten Opossums töten. Kürzlich wurde sie nach einem zu Tode getretenen Mann gerufen und einen anderen gepflegt, der mit einem Baseballschläger geschlagen worden war. Ein Aufruf zur Tierkontrolle sei eine bessere Option, sagte sie.

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Aber Sie können Maßnahmen ergreifen, um sie von Ihrem Garten fernzuhalten. Decken Sie Pools und Mülleimer ab, entfernen Sie Nahrungs- und Wasserquellen, halten Sie Bäume und Sträucher von Zäunen frei und lassen Sie keine Früchte von Bäumen auf dem Boden verrotten. Einige Firmen verkaufen Abwehrgranulate aus Fuchsurin, die man auf dem Boden schütteln kann. Hersteller sagen, dass das Produkt zwischen 15 und 20 US-Dollar zu 100 Prozent biologisch ist, sodass es Ihrer Katze oder Ihrem Hund nicht schadet.

Widerstandsfähige Kreaturen

Während Hunde und Autos in Städten die Haupträuber des Opossums sind, jagen Füchse, Kojoten, Rotluchse, Eulen und andere Tiere sie in freier Wildbahn.

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Bale arbeitet mit 10 Hinterhofsanierern in Südkalifornien zusammen. Sie erhalten etwa 1.000 Anrufe pro Jahr, um mit verwaisten Opossums zu helfen.

Neben denen, die sie im Bundesstaat New York angenommen hat, hat Runyan dieses Jahr 14 Babys gefunden. Ashby und andere Mitglieder von Wildlife Welfare, Inc. in der Gegend von Raleigh haben dieses Jahr etwa 150 Opossums aufgenommen.

Bale und ihre anderen Freiwilligen retten etwa 85 Prozent derjenigen, die sie aufnehmen, sagte sie. Opossums sind sehr widerstandsfähig, sagte Bale. Ihre Lebenserwartung beträgt in freier Wildbahn etwa zwei Jahre und in Gefangenschaft bis zu sieben Jahre.

Rehabilitanden lassen sie frei, sobald sie geheilt oder alt genug sind, um es alleine zu schaffen. Die Freilassung ist der schwierigste Teil, weil man nicht weiß, ob sie so lange leben werden, sagte Bale, aber es ist auch der schönste Teil, weil man sie so weit gebracht hat.


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