Hatten Sie jemals eine obsessive Fantasie? Wollten Sie zum Beispiel schon immer den Kilimanjaro besteigen oder vielleicht im Ärmelkanal schwimmen oder Des Moines besuchen? Nun, der in Lafayette ansässige Dennis Reid hat es getan und er hat seine Fantasie wahr werden lassen.

Als Kind mochte Reid immer den Army Halftrack Truck. Also kaufte er sich im Jahr 2000 einen.

Lächelnd sagte er, ich dachte mir nur, dass jeder einen haben sollte, bevor er stirbt.



Irgendwann zwischen seiner Kindheit und dem Kauf dieses 17.000 Pfund schweren Modells M3 Army Halftrack wurde Reid ein Experte für seine Geschichte.

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Als sich das Land dem Zweiten Weltkrieg näherte, war die Armee an einem schnell zusammenstellbaren Fahrzeug interessiert, das Truppen in einem geschützten Modus transportiert, neben den Panzern fährt und sowohl auf der Straße als auch im Gelände operiert.

Um das Fahrzeug schnell zu bekommen, wurde beschlossen, so viel wie möglich von kommerziellen Lastwagen zu verwenden, also begannen sie mit einem weißen Over-the-Road-Truck aus den 1930er Jahren, einschließlich Kotflügeln, Motor, Kühler, Timken-Achsen, Anzeigen, Bremsen und Zündung , sagte Reid.

Alles war direkt von der Stange. Das Ergebnis war, dass sie das gewünschte Fahrzeug in weniger als einem Jahr hatten.

Er sagte, es seien nicht viele Tests erforderlich oder durchgeführt worden, da das Fahrzeug aus bewährten LKW-Teilen hergestellt wurde – und es funktionierte gut. Sie ersetzten die Hinterräder durch Kettenräder, um die Gleise anzutreiben, aber es waren keine speziellen Bremsen erforderlich und sie mussten keine Fahrer ausbilden, da er einfach wie ein normaler Lastwagen fährt.

Da könnten sie ein Bauernkind reinwerfen und los geht's, sagte er.

Der M3 Halftrack war für die Beförderung von 13 Truppen mit ihrer Ausrüstung ausgelegt und hatte ein montiertes Maschinengewehr.

Dieses Fahrzeug wurde im Januar 1944 von einem Lastwagenhersteller namens Autocar in Indiana gebaut (der jetzt Müllwagen herstellt), aber das Design wurde für die Armee von der White Motor Company aus Cleveland gemacht. Da White nicht die erforderliche Anzahl von Fahrzeugen produzieren konnte, bauten Autocar und Diamond T ebenfalls identische Einheiten für die Kriegsanstrengungen. Reid schätzt, dass etwa 50.000 gebaut wurden.

Reid, ein Maschinenbauingenieur, kaufte den Halftrack von einem Oldtimer-Händler in Wisconsin. Er zahlte 25.000 US-Dollar und ließ es nach Kalifornien verschiffen. Er wusste, was er wollte, und er bekam das von ihm bevorzugte Modell, auch wenn es nicht ganz in dem versprochenen Zustand war.

Zuerst wollte er, dass sein Halftrack die originale 1/4-Zoll-Armeepanzerung hat, die Kugeln des Kalibers 30 stoppt, die normalerweise aus Gewehren oder Maschinengewehren abgefeuert werden. Als nächstes wollte er eine mit der Grabenfräse vorne anstelle des Modells mit einer Winde.

Die Walze, erklärte er, ist nützlich, wenn der Halftrack durch Gräben fährt. Die Walze hebt die Vorderräder des Fahrzeugs hoch und hebt es direkt aus einem Graben.

Die meisten Restaurierungsarbeiten wurden von Reid durchgeführt. Der Motor ist ein handelsüblicher 386 C.I.D. Flachkopf-Sechszylinder-Motor der White Motor Company, der in ihren Lastwagen verwendet wird; er leistet nur 147 PS. Es verfügt über ein nicht synchronisiertes Viergang-Getriebe mit Zweigang-Verteilerrädern, um die Vorderräder als Antriebsräder einzukuppeln und die Leistung zu erhöhen.

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Die Ketten sind aus Gummi, so dass sie sowohl auf der Straße als auch im Gelände fahren können und sind etwas teuer. Sie kosten jeweils etwa 4.000 US-Dollar und Reid sagt, dass sie nur etwa 400 Meilen lang halten.

Wenn Sie in die Tankstelle in der Nachbarschaft fahren, um sie aufzufüllen, können Sie damit rechnen, über 200 US-Dollar zu zahlen, um die beiden 30-Gallonen-Tanks zu füllen, und das wird Sie nicht sehr weit bringen.

Der Halftrack bekommt keine Meilen pro Gallone, sagte Reid, er bekommt eine Meile pro Gallone.

Der Grill besteht eigentlich aus gepanzerten Lamellen, die sich wie eine Jalousie schließen, um den Motor zu schützen, wenn das Fahrzeug beschossen wird. Über der Windschutzscheibe lässt sich eine Panzerplatte ablegen, die etwa einen 6-Zoll-Sichtschlitz hat. Ein ähnlicher Schutz ist an beiden Seitentüren. Es gibt kein Verdeck, so dass kein Überkopfschutz vorhanden ist. Spezielle Front- und Rücklichter sorgen für eine ausreichende Ausleuchtung des Fahrers, sind aber aus der Luft nicht sichtbar.

Dies ist nicht Reids beste finanzielle Investition. Er hat ungefähr 65.000 US-Dollar in ein Fahrzeug investiert, von dem er glaubt, dass es einen Marktwert von ungefähr 35.000 US-Dollar hat. Tatsächlich bezeichnet er es nicht als Investition, er nennt es seine De-vestition.

Aber das tut ihm nicht die Freude, seinen M3 zu besitzen. Der 4. Juli ist eine besondere Zeit für Reid und seinen 97-jährigen Vater, einen Veteranen des Zweiten Weltkriegs. Wir fahren bei der Pleasanton-Parade mit, und Papa wird als Held bejubelt.


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