ORINDA — Ausgestattet mit einer lebenslangen Leidenschaft für die Fotografie und einem langjährigen Kinderwunsch entwickelte Alexa Garbarino vor Jahren ein Auge dafür, die bevorstehende Mutterschaft filmisch festzuhalten.

Sie fing an, schwangere Freundinnen zu fotografieren, entdeckte jedoch, dass Kleidung ihre natürlichen Formen verdeckte. Als eine schwangere Freundin nackt posierte, gefolgt von einer anderen, begann Garbarino bald, Fotos von Freunden von Freunden zu machen – Frauen, die die Bedeutung der Vorfreude auf die Mutterschaft in all ihrer natürlichen Pracht erkannten.

Garbarinos Fotoshootings reichten von Studioportraits bis hin zu Posen der Frauen im Freien an Orten, die für sie von Bedeutung waren.

Als Garbarinos eigener Traum, Mutter zu werden, endlich in Erfüllung ging, wählte sie den Times Square in New York City für ihr eigenes Selbstporträt.

Die in Orinda aufgewachsene Fotografin feiert den Höhepunkt ihrer jahrelangen Fotografie schwangerer Akte mit einer Sammlung ihrer Porträts in RIPE: The Essence of the Pregnant Nude, ihrem kürzlich erschienenen Fotobuch für Fine-Art-Fotografie. Garbarino, die jetzt in Montclair, N.J. lebt, wird in die Bay Area zurückkehren, um am 26. März bei Orinda Books Exemplare ihres Buches zu signieren.

Als es Zeit für mein eigenes Porträt war, war der Times Square der richtige Ort für mich, schrieb Garbarino in ihrem Buch. Tatsächlich war ich begeistert, dort zu posieren, weil ich begeistert war, nach drei Jahren künstlicher Befruchtung und In-vitro-Fertilisation schwanger zu sein. Ich hatte mehrere Jahre an dieser Serie von schwangeren Akten gearbeitet und die meiste Zeit versucht, schwanger zu werden. Viele der Frauen, die ich fotografiert habe, hatten die gleichen Prozeduren und Enttäuschungen wie ich durchgemacht, und eine nach der anderen hatten wir das Glück, endlich schwanger zu werden.

Garbarino sagte, dass die Frauen zugestimmt haben, während ihres letzten Trimesters ihrer Schwangerschaft nackt zu posieren, nicht nur, um ein Andenken an dieses denkwürdige Ereignis zu haben, sondern auch wegen Garbarinos professionellem Ruf.

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Es gab ein gewisses Maß an Vertrauen – ich war kein Fremder, sagte Garbarino. Models müssen das Bild genehmigen, weil es eine so anfällige Zeit ist.

Während sich viele der männlichen Partner der Models unwohl damit fühlten, dass ihre schwangeren Lebensgefährten nackt posierten, sagte Garbarino, dass einige der Männer die gleichen Ansichten der Frauen teilten – die ihre Vereinigung feierten und das Wunder des Lebens erfanden –, die einige Männer zustimmten, mitzuposieren mit ihnen.

Einige Partner waren da, um moralische Unterstützung zu erhalten, sagte Garbarino.

Ihr Fotoprojekt umfasste bekannte und weniger bekannte Sehenswürdigkeiten von Küste zu Küste – vom Lincoln Memorial bis zur Golden Gate Bridge. Einige der denkwürdigsten Outdoor-Fotoshootings fanden in Gärten, Wäldern und an der Küste statt, weil sich die Wunder der Natur und das neue Leben in der Welt gegenseitig ergänzten, sagte Garbarino, die als junges Mädchen mit der Fotografie begann, dessen Vater ihre erste Dunkelkammer im Keller ihres Hauses in Orinda.

RIPE ist kein typisches Kaffeetischbuch, sagte sie. Noch bedeutsamer an dem Buch ist, dass jedes Foto von einer persönlichen Geschichte begleitet wird, die von den Probanden selbst geschrieben wurde.

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Ich dachte, es wäre interessant, ihre Stimmen zu hören, sagte Garbarino. Ich wollte, dass die Leute lernen, wer sie sind. Nicht jeder hatte eine glückliche Schwangerschaft. Es ist viel Herzschmerz dabei. Es gibt ein ganzes Spektrum an Emotionen.

Ein weiteres einzigartiges Merkmal des Buches: Es ist wirklich eine Feier der weiblichen Form in all ihren natürlichen Farben und Formen, sagte sie.

Frauen haben gesagt: 'Nun, ich weiß nicht, ob ich den richtigen schwangeren Körper habe', sagte Garbarino. Ihr Körper macht die Arbeit, um das Kind zu wachsen. Es gibt keinen perfekten schwangeren Körper. Einige Frauen hatten Wehen und einige brachten gleich am nächsten Tag ein Kind zur Welt und sie schrieben darüber.

Die Erfahrung war eine ermutigende, sagte Laura Snelling über ihr Fotoshooting, das in der Gegend von Sea Cliff in San Francisco stattfand. Ich hatte das Gefühl, dass die Fotos die Einzigartigkeit jeder werdenden Mutter und ihrer Familie sehr zum Ausdruck brachten. Die Umgebungen waren so vielfältig.

Snelling sagte, sie erinnere sich, wie kalt es in der Nähe des Ozeans war.

Wir hatten Blick auf das Meer. Es sei eiskalt, sagte sie. Wir waren damals beide gute Schauspieler und Alexa hatte eine solche Expertise mit der Kamera – das ging schnell und etwas schmerzlos – wie die Geburt. Das Foto war ungefähr so ​​dramatisch wie unsere Ehe mit zwei sehr jungen neuen Eltern/Künstlern – sehr leidenschaftlich und dramatisch wie die Wellen, die an diesem Nachmittag auf die Klippen brachen.

Wenn ich mir diese Porträts ansehe, bin ich immer noch in Ehrfurcht vor diesen mutigen Frauen, die sich entschieden haben, ihre Schwangerschaft auf die persönlichste und öffentlichste Weise zu feiern. Diese Porträts veranschaulichen die Kraft und Schönheit der schwangeren Form. Sie fangen einen Moment ein, der von der Aufregung und Vorfreude erfüllt ist, ein neues Leben in diese Welt zu bringen … und all die Hoffnung und das Verlangen, die in diesem Wunder enthalten sind.

Fotografin Alexa Garbarino

WAS: Unterzeichnung des Buches RIPE: The Essence of the Pregnant Nude
WANN: 15 Uhr 26. März
WO: Orinda Books, 276 Dorfplatz, Orinda


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