Letztes Jahr war ich zuversichtlich, die Oscar-Vorhersagen zu treffen.

Nicht so im Jahr 2011. Der in diesem Jahr erwartete Showdown zwischen The King's Speech und The Social Network scheint nicht annähernd so einseitig zu sein wie der letztjährige Kampf zwischen The Hurt Locker und Avatar.

Quotenmacher erwarten einen traditionellen, königlichen Triumph für King's Speech am Sonntag. Das mag wohl der Fall sein, aber ich habe den nagenden Verdacht, dass uns ein oder zwei Schocker bevorstehen.



Könnte Wunschdenken sein. Oder die Erkenntnis, dass Oscar sich von Zeit zu Zeit unvorhersehbar verhält. Absturz, irgendjemand?

Hier also meine Auswahl in den Hauptkategorien:

Nebendarsteller

Die Nominierten: Christian Bale, The Fighter; John Hawkes, Winter's Bone; Jeremy Renner, Die Stadt; Mark Ruffalo, Die Kinder sind in Ordnung; Geoffrey Rush, Die Rede des Königs.

Der Dünne: Bale hat praktisch eine Seite Rindfleisch verloren, um einen Meth-Süchtigen und Boxtrainer zu spielen, der aussieht, als würde er für die Zählung untergehen. Charakterdarsteller Hawkes war kaum als wild aussehender Bergmann zu erkennen, der alle um ihn herum im Auge behält – einschließlich seiner Verwandten und des Gesetzes. Der unglaublich intensive Renner hat alle anderen in Towns A-Listen-Besetzung umgehauen, indem er einen Bankräuber mit einigen schlechten Angewohnheiten spielte. Der schurkische Ruffalo wurde als Samenspender mit viel mehr als nur Kindern im Gehirn zottelig und sexy; und der unnachahmliche Rush hat als schrulliger Sprachtherapeut, der einem stotternden König in einem kritischen Moment der Geschichte hilft, seine Stimme zu erheben, einen schönen Akkord getroffen.

Wer wird gewinnen: Wenn Hollywood seinen berüchtigten Vier-Buchstaben-Blitzkrieg am Terminator: Salvation-Set Bale verzeihen kann. Angesichts der Tatsache, wie die Academy Schauspieler verehrt, die für ihr Handwerk leiden – abnehmen, zunehmen oder sich mit ihrer Schönheit anlegen – ist dies ein Kinderspiel.

Wer sollte gewinnen: Bale. Ohne ihn hätte The Fighter nicht den gleichen emotionalen Schlag gehabt.

Nebendarstellerin

Die Nominierten: Amy Adams, The Fighter; Helena Bonham Carter, Die Rede des Königs; Melissa Leo, Die Kämpferin; Hailee Steinfeld, True Grit; Jacki Weaver, Tierreich.

Der Dünne: Kooky Bonham Carter hat es als unterstützender Ehepartner für einen Nuss-Teil abgeschwächt. Ich liebe sie, aber sie verdient keine Nominierung. Weaver pumpte Eis in unsere Adern mit einer erschreckenden Darstellung einer australischen Matriarchin, die eifrig – zu eifrig – die Wunden ihrer kriminellen Jungen leckt. Als frecher Barkeeper mit etwas Vergangenheit hat uns der vielseitige Adams gezeigt, wie man ein Rudel bulliger, großhaariger Schwestern besiegt. Leo hat Adams' perfekte Folie gemacht – eine Zigarette schnaufende Bärenmutter mit aufgesprühtem Haar und einer Besessenheit, zu sehen, wie ihre Jungs den Speck mitbringen. Und dann ist da noch der kleine Steinfeld, der aus dem Nichts gerissene Schlager, der eine frühreife Rolle einnahm und mit ihm in den Sonnenuntergang galoppierte.

Wer wird gewinnen: Die konventionelle Weisheit sagt Leo, da sie bereits die meisten anderen wichtigen Auszeichnungen gewonnen hat. Ich setze meine Wetten auf Steinfeld. Es muss mindestens einen verärgerten Sonntag geben, und die Nebendarstellerin ist in der Regel der Ort, an dem Schocker auftreten. Tilda Swinton, Marisa Tomei, Beatrice Straight – alles Überraschungen. Fügen Sie nun Steinfeld zu dieser Liste hinzu.

Wer sollte gewinnen: Weber. Da Mo’Nique letztes Jahr den Preis gewonnen hat, warum nicht weiterhin Schauspielerinnen belohnen, die gruselige Mütter spielen? Dank Weavers kriminell böser Leistung möchte ich jetzt weglaufen und mich verstecken, wenn jemand Süße sagt.

Schauspieler

Die Nominierten: Javier Bardem, Biutiful; Jeff Bridges, True Grit; Jesse Eisenberg, Das soziale Netzwerk; Colin Firth, Die Rede des Königs; James Franco, 127 Stunden.

Der Dünne: Als sterbender Vater, der unter den schlimmsten Umständen sein Bestes gab, brachte mich der magnetische Bardem zum Weinen wie John Boehner. Er hat keine Chance zu gewinnen. Wenn Bridges den Preis 2010 nicht mit dem Lasso gewonnen hätte, würde er für seine urkomische Murmel-Grummel-Version eines betrunkenen US-Marschalls auf das Podium klettern. Als Braniac-Gründer sozialer Netzwerke, der alles andere als gesellig war, meisterte Eisenberg Aaron Sorkins Parier-und-Stoß-Dialog wie ein erfahrener Zaunmann. Nur nicht dein Jahr, Kumpel. Der Quoten-Favorit Firth tippte auf bewegende Weise auf den Selbsthass und die Frustration, die jeder erlebt, der mit einer Sprachbehinderung zu tun hat; und Franco hielt uns an unseren Plätzen fest, als begeisterter Naturliebhaber, der eine schmerzhafte Lektion über Mutter Natur lernt.

Wer gewinnt: Kein Wettbewerb. Förde. Oscar sabbert einfach über Schauspieler, die Könige spielen. Fragen Sie einfach Helen Mirren. Fügen Sie die Tatsache hinzu, dass Oscar ihn letztes Jahr für A Single Man (eine noch bessere Leistung) brüskiert hat, und Sie haben den größten Shoo-In des Abends.

Wer sollte gewinnen: Franco. Er war nicht nur in jeder Szene auf dem Bildschirm, er musste auch alle im Actors Playbook niedergelegten Emotionen durchgehen – Angst, Humor, Liebe, Qual. Es ist die eindringlichste, überraschendste und herausforderndste Leistung des Jahres.

Darstellerin

Die Nominierten: Annette Bening, The Kids Are All Right; Nicole Kidman, Kaninchenbau; Jennifer Lawrence, Winter's Bone; Natalie Portman, Schwarzer Schwan; Michelle Williams, Blauer Valentinsgruß.

Der Dünne: Was für eine Travestie, die Bening nie gewonnen hat. Aber sie muss sich dieses Jahr von ihrem Ehemann Warren Beatty und nicht von Oscar streicheln lassen, obwohl sie als gestresste Eltern glänzte, deren Frau wandert. Nach einer Reihe von schlechten Filmen erholte sich Kidman mit ihrer bisher komplexesten und fesselndsten Leistung, als sie eine trauernde Mutter spielte, die Bitterkeit über Zuneigung zieht, um ihre Tage zu überstehen. Stellar Lawrence schickte Hollywood-Agenten los, um nach ihren Androiden zu suchen, nachdem sie gesehen hatten, wie überzeugend sie als junge Pflegerin war, die unvorstellbare Anstrengungen unternimmt, um das Haus der Familie zu retten. Jedermanns Lieblingsschwarm, Portman, zerbrach gründlich als Ballerina, die ein One-Way-Ticket nach Crazy Town bucht. Williams lotete schmerzhafte Emotionen als frustrierte Mutter aus, die – weit, weit – aus einer klaustrophobischen Ehe heraus wollte.

Wer wird gewinnen: Portman. Selbst wenn ihr Charakter außer Kontrolle gerät, behält Portman die volle Kontrolle über diese Leistung. Außerdem kann sie tanzen.

Wer sollte gewinnen: Williams. Ihre Hotel-Sexszene mit Co-Star Ryan Gosling ist fast genauso quälend zu sehen, wie Franco in 127 Hours an seinem Arm hackt. Williams ist unglaublich darin – ehrlich, roh und ohne Angst, sich schlecht aussehen zu lassen. Dawson's Creek scheint eine Ewigkeit her zu sein.

Direktor

Greif Gluck mach einfach mit

Die Nominierten: Darren Aronofsky, Black Swan; David O. Russell, Der Kämpfer; Tom Hooper, Die Rede des Königs; David Fincher, Das soziale Netzwerk; Joel und Ethan Coen, True Grit.

Der Magere: Credit Aronofsky; er hat sich so gekonnt mit unseren Köpfen beschäftigt, dass es sich am Ende des Films anfühlte, als wäre unser Verstand für den Winter nach Süden geflogen. Russell, der nicht gewinnen wird, zog Schwergewichtsleistungen von jedem in seiner Besetzung. Hooper war eine Klasse für sich, indem er die kleinen und großen Dinge schwitzte – von Speechs beeindruckenden Sets bis hin zu dem, wie die Kamera ihre Sterne einrahmte. Fincher widersetzte sich der filmischen Logik, indem er Computerfreaks nicht nur interessant, sondern auch heiß und angesagt machte. Und dann waren da noch diese schurkischen Coens, Oscar-Gewinner, die es wagten, einen Western-Klassiker neu zu machen. Und, Höllenfeuer, wenn die Jungs es nicht besser machen.

Wer gewinnt: Fincher. Er ist längst überfällig und er hat Sorkins unglaublich intelligentes Drehbuch noch gestochen scharfer gemacht.

Wer soll gewinnen: Aronofsky. Sicher, Swan war um 2:30 Uhr morgens so verrückt wie ein Greyhound-Busbahnhof, aber Bild für Bild ging dieses Porträt des Wahnsinns unter die Haut und drang in unser Unterbewusstsein ein wie kein anderes, außer 127 Hours. Dazu später mehr.

Bestes Bild

Die Nominierten: Black Swan, The Fighter, Inception, The Kids Are All Right, The King’s Speech, 127 Hours, The Social Network, Toy Story 3, True Grit, Winter’s Bone.

Der Skinny: Black Swan hat keine Chance; es ist zu kuckuck für Oscar. Sogar ein Mr. Potato Head könnte herausfinden, dass es nicht nötig ist, Platz zu schaffen – noch – für eine beste Pix-Trophäe in Pixars Spielzeugkiste. Und während das dampfende The Kids Are All Right uns heiß und belästigt machte, ist es offensichtlich, dass dem modernen Familiendrama ein gewisser erzählerischer Antrieb fehlte. Indie-Triumph Winter's Bone hat uns in das verzweifelte Leben der Sippe geworfen, aber die düstere Handlung jodelt Oscar nicht gerade von den Ozarks. Die schlaue Inception hat uns auf eine wilde Kopfreise geschickt, aber die Wähler werden nicht dorthin gehen – sie mögen wörtlichere Eröffnungen und Pat-Ends. Der Fighter könnte mit einem Sieg in Rocky-Größe herauskommen, aber ich bezweifle es. Was 127 Hours angeht, hat diese langwierige Amputationsszene die Wähler wahrscheinlich krank gemacht – nicht gerade eine positive Reaktion, wenn Sie nach einer Trophäe streben. True Grit ist ein Party-Crasher. Es war ein Schrei, aber bestes Bild? Schwinde hier raus. Das Rennen ist also auf zwei reduziert – The Social Network, der scharfsinnige Nabelgucker über das Soziale – oder sollte das asozial sein? – Zeiten, in denen wir leben, oder The King’s Speech, eine anspruchsvolle historische Lektion, die uns ermutigt, mit Autorität zu sprechen – besonders wenn unser Blut zufällig blau ist.

Was gewinnt: The King’s Speech. Es ist ein großartiger Film und sollte nicht als bloßer Oscar-Köder abgetan werden. Network, obwohl schillernd und dynamisch, könnte es schaffen – zumal es eine der besten Eröffnungen und Enden seit Jahren hatte. Aber selbst mit all den Auszeichnungen ist es einfach nicht so konsistent wie Speech.

Was soll gewinnen: 127 Stunden. Der energische, oft erschütternde Film von Regisseur Danny Boyle ist nicht nur lebensbejahend, sondern widersetzt sich auch allen Widrigkeiten, indem er eine einfache Prämisse annimmt – der Mensch wird von Steinen gefangen – und sich in eine tiefe, ergreifende und demütige Feier des unbeugsamen menschlichen Geistes verwandelt. Seine Botschaft ist zeitlos, mehr als die von Sprache oder Netzwerk.

OSCAR-VERLEIHUNG

WANN: Die Berichterstattung über den roten Teppich beginnt um 17:00 Uhr; Die Zeremonie beginnt um 17.30 Uhr.
WO: Kanal 7; E! network bietet auch ab 15 Uhr Berichterstattung über den roten Teppich.
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