Korrespondent

Das alte Country-Store-Feeling des Roberts Market ist etwas, das George Roberts unbedingt bewahren möchte.

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Obwohl es 50 Jahre her ist, dass er den damaligen Caldwell's General Store gekauft hat, herrschen immer noch die klassischen Holzböden und der Old-School-Flair vor.



Ich liebe das traditionelle Zeug, sagte Roberts, der mit 77 Stills jede Woche den Dienstplan der Mitarbeiter zusammenstellt und sich um wichtige Angelegenheiten im Geschäft kümmert. Ich schätze das Gebäude. So sah es aus, als es 1929 gebaut wurde.

Für Leute, die einen Vorgeschmack auf eine andere Ära mögen, als Cowboys, Arbeiter und Landleute durch diese Gänge gingen, ist Roberts Market ein Schatz. Auch heute noch mischen sich Cowboys, Bauarbeiter und Gärtner mit wohlhabenden Landbesitzern, Technikfreaks und Müttern mit Kindern im Laden.

Es ist ein Gemeinschaftstreffpunkt, weil Roberts es so mag. Er pflegt diese Art von Atmosphäre seit einem halben Jahrhundert. Er nennt den Laden einen familiären Ort, an dem man alle kennenlernt.

Roberts kannte das historische Landhaus-Ambiente bereits bei seiner Übernahme.

Er ist ein Lebensmittelhändler in dritter Generation, der seit seinem elften Lebensjahr Hühner säuberte und in dem Landhausladen an der California Avenue in San Francisco belieferte, den sein Vater und seine Onkel führten.

Sein Vater William war ein Fleischer, erinnerte sich Roberts. Roberts‘ Familie wusste, wie man mit Kunden umgeht, und die Führung eines Gemeinschaftsladens lag in seiner DNA. Also folgte er seinem Instinkt.

Der Laden liegt im Zentrum des ländlichen Woodside mit Blick auf die Hügel und dunkelgrünen Bäume der Santa Cruz Mountains, einschließlich Pferdeweiden, Weinbergen und offenem Land. In diesen Bäumen liegen auch Villen von Hightech-Kraftwerken wie Larry Ellison und Steve Jobs.

Als Roberts in seinen Zwanzigern war, sagte ihm ein Cousin: Hier unten gibt es einen alten Landladen, und er steht seit zwei Jahren zum Verkauf, und niemand scheint ihn zu wollen. Du solltest runterkommen und nachsehen.

Roberts kaufte es 1960 mit einem kleinen Kredit von seinem Vater. Nach seinem Abschluss an der Stanford University und einer Zeit bei der Armee fragte er sich, ob er für ein ruhiges Leben auf dem Land bereit war. Aber er wollte immer für sich selbst arbeiten und nahm seinen Vater zur Hilfe mit.

Er ist ein altmodischer Typ ohne Handy oder Computer, sagte Jamis MacNiven, Besitzer von Buck's Restaurant, gegenüber dem Roberts Market. Er führt es, als wäre er Kommandant einer Marinefregatte.

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Er lege Wert darauf, die Leute am Nachmittag mit einem freundlichen Lächeln zu begrüßen, fügte MacNiven hinzu. Er hat immer seine Augäpfel in den Regalen, um sicherzustellen, dass sie auf Lager sind.

Als Roberts den Laden übernahm, arbeitete er tagsüber als Kontrolleur und füllte nachts die Regale.

Damals hatte er nur eine Handvoll Arbeiter.

Jetzt hat er 130, einige davon in einem neuen Laden, den er 2008 unter dem gleichen Namen in Portola Valley eröffnet hat.

In der Anfangszeit sei es nicht einfach gewesen, sagte er. Er arbeitete Tag und Nacht und war davon fasziniert. Er hat bei der Arbeit gelernt.

Es kommt einem wie das Leben vor, ein Stein nach dem anderen, sagte Roberts, ein fitter Mann, der gerne Tennis spielt, in seinem Garten schuftet und mit seinen Händen arbeitet.

Roberts bietet viel frischen Fisch, Hühnchen, Fleisch, Produkte und Brot sowie einige Bio-Lebensmittel. Er mag es nicht, wenn der Laden als Gourmetmarkt bezeichnet wird, obwohl einige Kunden anderer Meinung sind. Er legt einfach Wert auf frische, hochwertige Ware.

Er verkauft noch immer Schweinswürste nach dem Rezept seines Großvaters. Er bietet auch eine Weinauswahl einzigartiger, schwer zu findender Sorten, viele von lokalen Weingütern.

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Viele Leute empfinden den Laden als teuer, aber Roberts sagte, er versuche, im Rahmen zu bleiben. Er behält den Überblick darüber, wofür die Waren bei den großen Lebensmittelhändlern verkauft werden, und kommt so nah wie möglich.

Der Markt sei zurückhaltend mit gutem persönlichen Service, sagte Marilyn Dyer von Atherton, einem langjährigen Kunden. Es ist ein wenig teuer, aber Sie kaufen Obst, Fisch und andere Lebensmittel, und sie sind gut. Außerdem gibt es hier ein echtes Gemeinschaftsgefühl.

Die Cañada Road hält direkt vor dem Geschäft. Es liegt am Highway 84, der in die Hügel und zum Strand führt. Viele kennen den Laden von der Durchreise, mit einem Sandwich und einer Flasche Wein und vom Weg zum Strand oder für eine Wanderung in den Bergen. Die Sandwiches sind groß, randvoll mit Fleisch und Beilagen.

Ich wohne nicht mehr hier, aber wenn ich zurückkomme, esse ich immer bei Roberts zu Mittag, sagte Molly Nash, eine Studentin der Sonoma State. Die Sandwiches sind wirklich gut und immer frisch.

Der Laden behält einen Teil seines Vintage-Looks mit seinen aufgeblasenen, 100 Jahre alten Schwarz-Weiß-Fotografien an der Wand - ein von Roberts' Vater als 10-jähriger Junge, der neben hängendem Fleisch steht, mit seinem Großvater, der im Hintergrund arbeitet. Das Herzstück des Ladens ist ein riesiges Ölgemälde eines Metzgers und seines Fleisches.

Roberts ist ein Verfechter der Ausgewogenheit. Er mag keine Lebensmittelgeschäfte mit Mitgliedskarten, die Karteninhabern Rabatte gewähren. Er hat sich nie um Zeitungscoupons gekümmert, weil manche Leute sie nicht gerne ausschneiden. Er denkt, dass jeder, der durch die Tür kommt, den besten Preis verdient, den er anbieten kann.

Jetzt ist es seine Mission, den Laden als Familienunternehmen in der vierten Generation zu überleben. Seine Tochter Christine, 42, kommt zurück, um mitzuhelfen. Sie lebt in Boston, hat aber zuvor 13 Jahre im Laden gearbeitet.

Viele hoffen, dass der Übergang zur vierten Generation ein langsamer Prozess ist. Sie wollen nicht, dass Roberts den Laden so schnell verlässt.

Er ist das Rückgrat von Woodside, sagte MacNiven. Viele Leute kommen wegen des sozialen Aspekts hierher. Dies ist wirklich der Treffpunkt der Gemeinschaft.

3 Fakten zum Roberts-Markt

1 Standort war damals vor 50 Jahren als Caldwell’s General Store bekannt
2 Woodside Market hat einen Schwesterstandort im Portola Valley
3 Zwei Filialen beschäftigen zusammen ca. 130 Mitarbeiter

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