Ein Panda, der jahrelang im Zoo von Atlanta für ein Weibchen gehalten wurde, hat sich als männlich erwiesen.

Mei Lan wurde 19 Tage nach seiner Geburt im September 2006 im Zoo Atlanta als weiblich identifiziert, sagte Rebecca Snyder, die Kuratorin des Zoos für Säugetiere im Zoo Atlanta.

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Aber Forscher in China, wo der Panda letztes Jahr zur Zucht zurückgegeben wurde, bemerkten kürzlich männliche Fortpflanzungsorgane und stellten fest, dass Mei Lan männlich ist.



Es sei schwierig, das Geschlecht von Riesenpandas frühzeitig zu bestimmen, und Fehler seien keine Seltenheit, sagte Snyder. Im Allgemeinen versuchen die Chinesen, Jungtiere innerhalb von ein oder zwei Tagen nach ihrer Geburt zu untersuchen, da sie leicht dehydriert sind und weniger Fell haben, was eine genaue Untersuchung des Genitalbereichs erleichtert, sagte sie.

Mit Mei Lan haben wir eine ganze Weile gewartet, bis wir ihn das erste Mal mitgenommen haben, denn das war Lun Luns erstes Junges und sie hat sich wirklich gut um ihn gekümmert, und wir wollten nicht riskieren, ihr Verhalten zu stören, sagte Snyder . Also warteten wir, bis Lun Lun ihn regelmäßig verließ, bevor wir die erste Prüfung machten.

Die Hoden eines männlichen Pandas sinken im Allgemeinen ab, wenn er 3 Jahre alt ist, aber davor gibt es nur wenige offensichtliche Anzeichen für das Geschlecht, sagte Snyder. Das geschah in Mei Lan, nachdem er im Februar 2010 nach China abgereist war.

Snyder sagte, sie sei sich keiner geplanten Namensänderung bewusst; Mei Lan, eine weibliche Konstruktion, soll Atlanta Beauty bedeuten. Die Pläne für den Panda wären nicht anders gewesen, wenn sie gewusst hätten, dass er männlich ist – Zoo Atlantas Vereinbarung mit China sieht vor, dass Pandas im Alter von 3 Jahren zurückgegeben werden, und Mei Lan wäre immer noch zur Chengdu Research Base gegangen, derselben Einrichtung, in der er lebt jetzt.

Er ist genetisch immer noch wertvoll, sagte Snyder. Er wird jetzt nur Vater statt Mutter sein.

Mei Lan war das erste von drei männlichen Jungen, die bisher von Lun Lun und ihrem Partner Yang Yang geboren wurden. Xi Lan wurde 2008 geboren und Po letztes Jahr.

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