F: Wenn meine Katze etwas Schlechtes zu riechen scheint, macht sie dieses wirklich seltsame Gesicht. Das Gesicht, das sie macht, bringt uns immer zum Lachen, aber wir haben uns auch gefragt, warum sie das tut. Ist das normal? Machen das alle Katzen?

A: Wenn Sie seit einiger Zeit Katzen besitzen, ist Ihnen wahrscheinlich ein seltsames Verhalten aufgefallen, das ab und zu auftritt. Ihre Katze scheint etwas zu schnüffeln, dann öffnet sie ihren Mund ein wenig und faltet die Haut auf der Nase, während sie die Oberlippe zurückzieht und beginnt, in den Mund ein- und auszuatmen. Sie halten diese Haltung für ein paar Sekunden und gehen dann ihren Geschäften nach. Dieser lustige Gesichtsausdruck hat tatsächlich einen Namen, Flehmen (ausgesprochen Fley-Men) – ein deutsches Wort, das bedeutet, die Oberlippe zu kräuseln.

Was verursacht dieses Verhalten und was bedeutet es? Flehmen kommt bei Arten vor, die vomeronasale Organe haben, auch bekannt als Jacobson-Organe. Sie befinden sich zwischen dem harten Gaumen des Mundes und der Nasenscheidewand. Das Tier saugt Luft an, nimmt den Duft auf und überträgt ihn auf das vomeronasale Organ. Es fängt die Geruchsmoleküle ein und sendet Duftsignale an das Gehirn.



Flehmen kann mit einer Reihe von Düften auftreten, aber am häufigsten tritt es auf, wenn das Tier Urin riecht. Viele männliche Tiere zeigen dieses Verhalten, wenn sie die Genitalien oder den Urin eines läufigen Weibchens riechen. Sowohl männliche als auch weibliche Tiere tun dies auch zu anderen Zeiten. Flehman tritt auch auf, wenn Tiere auf Urin von anderen Tieren treffen, verschiedene Pflanzen, neue Dinge oder allgemein neue Gerüche riechen.

Nicht alle Tiere mit vomeronasalen Organen machen die eigentümlichen Gesichtsausdrücke. Hunde sind ein typisches Beispiel. Bei zwei anderen Arten, vor allem bei Feliden und Huftieren (Pferde, Schafe, Rinder, Elche, Hirsche usw.) wurde nachgewiesen, dass Flehmen zum großen Teil auf reproduktive Interaktionen zurückzuführen sind.

Katzen flehmen, um den Status des Tieres herauszufinden, das den Geruch hinterlassen hat. Sie kann auf der Art der Art, dem Geschlecht, der Gesundheit, dem Fortpflanzungsstatus usw. basieren.

Beantwortet von Elena Bauske, Katzenliebhaberin und Empfangsdame, und bewertet von Rachel Boltz, DVM, DABVP und Katzenspezialistin, beide vom Adobe Animal Hospital, www.adobe-animal.com , in Los Altos.

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