NEW YORK – Der beste Weg, das Leben von Peter Falk zu feiern, besteht darin, zu genießen, wie Columbo, seine charakteristische Figur, unser Leben gestärkt hat.

Dank Falks liebevoll echter Darstellung etablierte sich Lt. Columbo für alle Zeiten als Vorkämpfer für jeden Zuschauer, der sich jemals weniger anmutig, elegant oder sprachgewandt fühlte.

Falk starb am Donnerstag im Alter von 83 Jahren in seinem Haus in Beverly Hills, wie aus einer am Freitag von Larry Larson, einem Freund der Familie, veröffentlichten Erklärung hervorgeht. Aber Columbo lebt weiter als das leuchtende Ideal eines jeden, der einen Fleck auf der Krawatte hat, dessen Auto nicht der sportlichste ist, der oft ahnungslos wirkt, der von schicken Leuten beschimpft wird.



Als Polizeidetektiv war Columbos Interviewtechnik bekanntermaßen unzusammenhängend, mit seinem unvermeidlichen unangenehmen Nachdenken (Ahhh, es gibt nur noch eine Sache ...), die die Geduld seines Verdächtigen auf die Probe stellte, als er auf halbem Weg zur Tür war.

Columbo wurde von fast jedem, den er traf, unterschätzt, bevormundet oder einfach übersehen – insbesondere vom Täter.

Und doch setzte sich Columbo immer durch, der sich auf einen inneren Mut stützte, für den nur er (und ein so geschickter Schauspieler wie Falk) verantwortlich sein konnten. Im Gegensatz zu allen Beweisen (das heißt, bis er den Bösewicht festgenagelt hat) wusste Columbo immer, was er tat.

Columbo – er hatte nie einen Vornamen – stellte einen erfrischenden Kontrast zu anderen Fernsehdetektiven dar. Er sieht aus wie ein Flutopfer, sagte Falk einmal. Er tut dir leid. Er scheint nichts zu sehen, aber er sieht alles. Unter seiner Unordnung ist ein guter Geist am Werk.

Als Person war er wie Columbo. Er war genau so: ein großartiger Sinn für Humor, der ständig Dinge vergisst, sagte Charles Engel, ein NBCUniversal-Manager, der mit Falk an Columbo arbeitete und sein Nachbar und langjähriger Freund war.

Er erinnerte sich an Falk als einen brillanten Schauspieler und einen unglaublich wunderbaren, verrückten Kerl und sagte, ein Drehbuch für ein zweistündiges Columbo-Special sei vorhanden, aber Falks Krankheit machte das Projekt unmöglich.

In einem im Dezember 2008 eingereichten Gerichtsdokument sagte Falks Tochter Catherine Falk, ihr Vater leide an Alzheimer.

Columbo begann seinen Lauf 1971 als Teil der NBC Sunday Mystery Movie-Serie, die jede dritte Woche erschien. Die Show wurde bei weitem das beliebteste der drei Mysterien, die anderen waren McCloud und McMillan and Wife.

NBC stellte die drei Serien 1977 ab. 1989 bot ABC Columbo in einem zweistündigen Format an, das normalerweise ein- oder zweimal pro Staffel erschien. Die Filme setzten sich bis ins 21. Jahrhundert fort. Columbo trat in 26 Ländern auf und war besonders in Frankreich und im Iran beliebt.

Peter Michael Falk wurde 1927 in New York City geboren und wuchs in Ossining, N.Y. auf, wo seine Eltern ein Bekleidungsgeschäft betrieben.

Falk wurde in Fernsehfilmen bekannt, beginnend mit seinem ersten Emmy für The Price of Tomatoes im Jahr 1961. Seine vier anderen Emmys waren für Columbo.

1960 war er mit der Pianistin Alyce Mayo verheiratet; sie hatten zwei Töchter, Jackie und Catherine, und ließen sich 1976 scheiden. Im folgenden Jahr heiratete er die Schauspielerin Shera Danese.

Falk hinterlässt seine Frau Shera und seine beiden Töchter.


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