Er wird für seine Freiwürfe in Erinnerung bleiben, erbärmliche Schläge, bei denen es aussah, als würde er eine Bowlingkugel auf den Balkon werfen.

Und für seine Witze und die Spitznamen, die er sich selbst und anderen verlieh: The Big Shaqtus, The Big Fundamental, The Big Aristoteles und so viele mehr.

Und für seine brachiale Stärke und sein schieres Volumen, den 7-Fuß-1-Zoll-Rahmen, die 320 Pfund, die er als NBA-Rookie trug, und die 40 oder mehr, die er während seiner 19-jährigen Karriere hinzufügte.



Shaquille O’Neal, der diese Woche seinen Rücktritt bekannt gab, hinterlässt viele unauslöschliche Bilder, doch sein wahres Erbe geht über alle hinaus.

Shaqs größtes Geschenk war seine Fähigkeit, mit Menschen in Kontakt zu treten – mit allen Menschen. Er war einzigartig, um ein Ziel zu erreichen, das Wilt Chamberlain nicht erreichen konnte. Shaq machte den hoch aufragenden, imposanten Schwarzen liebenswert.

Chamberlain, der erste großartige 7-Fuß-Spieler der NBA, war als stur bekannt, aber nach allen Berichten freundlich und umgänglich. Teamkollegen bewunderten ihn im Allgemeinen. Die meisten seiner Gegner fürchteten ihn. Fans starrten Wilt oft an, als käme er von einem anderen Planeten. Er bemerkte. Chamberlain war für seine erstaunliche Athletik so respektiert, dass er seine sanftere Seite nie angemessen präsentieren konnte.

Niemand hat Wurzeln für Goliath, sagte Chamberlain bekanntlich.

Niemand jubelt Goliath zu, fügte er später hinzu.

Niemand liebt Goliath, schloss er schließlich.

Angesichts seiner eigenen Erfahrung und aufgezeichneten Geschichte hatte er Recht. Dann kam Shaq.

Im Gefolge so grübelnder und lakonischer Vorgänger wie Bill Russell und Chamberlain und Kareem-Abdul Jabbar kicherte Shaq das Klischee beiseite. Er war das Leben der Party, lebte für das breite Grinsen, das herzliche Lachen und die gute Zeit. Er war Falstaff in der Umkleidekabine und wo auch immer er hinging.

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Wenn Sie das nächste Mal schlechte Laune haben, schauen Sie sich das Video vom All-Star-Spiel 2009 an, in dem Shaq mit den Jabbawockeez tanzt. Spüren Sie, wie sich Ihre Stimmung hebt.

Shaq war ein übergroßes Kind, mit begleitender Unreife und Unsicherheit.

Seine Stellung als Spieler war und ist umstritten. Während die Zahlen beeindruckend sind – Nr. 5 auf der All-Time-Scoring-Liste (28.596), Nr. 12 auf der All-Time-Rebounding-Liste (13.099), Nr. 7 aller Zeiten in Blöcken (2.732) – war Shaqs Produktion geringer ein Ergebnis von Geschicklichkeit als von überlegener Körperlichkeit. Er war größer und stärker als alle anderen.

O’Neal hat einfach sein größtes Kapital ausgenutzt. Obwohl er nie einen charakteristischen Offensivzug entwickelt hat, deutet sein Ansehen als Allzeit-Führer der NBA beim Field Goal-Prozentsatz (58,2) stark darauf hin, dass er keinen brauchte.

Was könnte demoralisierendere für Gegner sein, als Shaq seinen massiven Hintern tief in die Farbe zu schieben, ein bisschen mehr zurückzudrehen, ein bisschen mehr und sich umzudrehen, um den Ball durch den Reifen zu knallen?

Shaq knallte und holperte sich seinen Weg zu vier NBA-Meisterschaften, drei Finals-MVP-Auszeichnungen und 15 All-Star-Spielen. Er schaffte es irgendwie, nur eine MVP-Auszeichnung zu gewinnen, obwohl er sechs weitere Top-4-Platzierungen hatte.

Als dominierender Spieler, gesetzestreuer Bürger und gutmütiger Riese im Zeitalter von ESPN war O’Neal der perfekte Athlet für seine Zeit. Seine rappenden Fähigkeiten waren normal und seine schauspielerischen Fähigkeiten nicht wahrnehmbar, er war bereit, sich zu einem leichten Ziel für Spott zu machen.

Meistens lachte er so laut wie jeder andere.

All dies trug dazu bei, dass Shaq im Zeitalter der sofortigen Berühmtheit zu einem Basketball-Botschafter und Marketing-Phänomen wurde. Wenn Michael Jordan David Stern in den Schoß fiel, traf Shaq acht Jahre später als Antwort auf die Träume des NBA-Kommissars ein.

Shaq habe bewiesen, sagte Stern Reportern in Miami, die über das NBA-Finale berichteten, dass man ein großartiger Konkurrent sein kann und das über einen sehr langen Zeitraum. Und so schwierig es manchmal auch ist, Sie können Ihren Sinn für Humor behalten. Shaq hat seinen Sinn für Humor immer bewahrt.

Ja, es gab Spannungen zwischen Kobe Bryant und Shaq, als beide Lakers waren. Ja, Shaq ärgerte sich kindisch über die zunehmende Präsenz des jungen Dwight Howard, der der nächste Shaquille O’Neal werden wollte. Ja, es gab kleine Fehden mit Trainern und Geschäftsführern und Eigentümern.

Das gehört zum Paket mit einem sensiblen Mann, einer geteilten Seele.

Aber Shaq ist der Typ, der nach den Spielen in Oakland duscht, sich anzieht und durch den Tunnel kommt, um die Fans zu treffen. Er würde die Freunde seiner Teamkollegen umarmen, wie Leon Powe in Cleveland war, und dann Mütter und Väter lokaler Bekannter umarmen.

Shaq bezauberte die Eltern des ehemaligen Lakers-Teamkollegen Mark Madsen und sollte den ehemaligen Stanford- und San Ramon Valley High-Star angefleht haben, einen der schlimmsten Tänze in der Geschichte der menschlichen Bewegung aufzuführen.

O’Neal war ein Athlet, der einen kulturellen Beitrag leistete. Er verlieh Goliath ein menschliches Gesicht, meist aus Amüsement, manchmal sogar bei Freiwürfen.

Kontaktieren Sie Monte Poole at mpoole@bayareanewsgroup.com .

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