SANTA ANA, Kalifornien – Shaquille O’Neal schwört auf sie. Das Power Balance Armband, sagt er, verschafft ihm einen Wettbewerbsvorteil auf dem Platz. Es ist keine Spielerei, sagt er. Es ist echt.

Es mag für ihn sein, aber die australischen Behörden sagen, dass das kalifornische Unternehmen hinter den äußerst beliebten Armbändern und Anhängern nichts zu behaupten hat, zu behaupten, dass sie Gleichgewicht, Kraft und Flexibilität verbessern.

Und sie haben sogar Power Balance bekommen, um es zuzugeben.



Das Unternehmen schrieb: Wir geben zu, dass es keine glaubwürdigen wissenschaftlichen Beweise gibt, die unsere Behauptungen stützen. Es wurde auch vereinbart, Kunden, die glauben, betrogen zu werden, Rückerstattungen zu gewähren.

Die Zulassung des Unternehmens hat sich jedoch weltweit verbreitet, seit seine Vereinbarung mit der australischen Wettbewerbs- und Verbraucherkommission am 22. Dezember bekannt gegeben wurde.

Es war eine Antwort auf die Frage vieler, die die Anzeigen sahen: Funktionieren die bunten Silikonbänder wirklich?

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Kritiker wetterten auf Twitter gegen das Unternehmen und diejenigen, die an die Macht des Armbands geglaubt hatten.

Das Unternehmen entfesselte eine Flut eigener Tweets und spielte das Wort 'Zugeben' aus.

In einem hieß es: Power Balance gibt Produkte zu, die während der letzten World Series, NBA-Finals und Super Bowl Champions getragen wurden!

Fans bestehen darauf, dass die Bands ihrem Spiel geholfen haben.

Unsere Trainer schwören darauf, schrieb der Stürmer von Phoenix Suns, Jared Dudley, in einer Nachricht auf seiner Twitter-Seite.

Das Unternehmen begann 2007 mit dem Verkauf von Armbändern, in die Hologramme eingebettet waren, die angeblich so konzipiert waren, dass sie mit dem natürlichen Energiefluss des Körpers interagieren.

Seitdem sind die bunten Armbänder, die für 29,95 US-Dollar verkauft werden, allgegenwärtig, getragen von Lamar Odom von den Los Angeles Lakers und dem englischen Fußballstar David Beckham.

Sie wurden auch von Prominenten getragen, darunter die Schauspieler Robert De Niro und Gerard Butler.

Das Unternehmen verkaufte im ersten Jahr Waren im Wert von 8.000 US-Dollar und erwartet im Jahr 2010 einen Umsatz von mehr als 35 Millionen US-Dollar.

Power Balance ihrerseits erhebt nicht den Anspruch, die Wissenschaft auf ihrer Seite zu haben, sagte Adam Selwyn, ein Sprecher des in Laguna Niguel, Kalifornien, ansässigen Unternehmens.

Vielmehr verlässt es sich auf Erfahrungsberichte berühmter Sportler und Benutzer, um die Wirkung der Produkte zu präsentieren. Das Unternehmen sagt, es bezahlt einige Athleten für das Recht, ihre Bilder mit den Armbändern zu verwenden, darunter O’Neal und Odom.

Josh Rodarmel, einer der Mitbegründer des Unternehmens, sagte in einer Erklärung, er wisse, dass es Skeptiker geben könnte. Wir versuchen nicht, jeden Menschen auf der Welt für sich zu gewinnen, sagte er.

Ralph Reiff, Programmdirektor bei St. Vincent Sports Performance in Indianapolis, sagte, dass vielleicht ein Drittel der Hunderte von Profi- und Amateursportlern, die dort trainieren, das Armband oder eine Nachahmung trägt.

Das Programm habe sogar daran gedacht, sein Logo auf die Produkte zu setzen und sie zu verteilen, sagte er.

Aber die Beamten entschieden sich dagegen, weil sie nicht genügend zuverlässige Forschung finden konnten, um die Behauptungen des Unternehmens über eine biologische Leistungssteigerung zu untermauern, sagte er.

Ich konnte nicht in den Spiegel schauen und zu 100 Prozent sagen (es ist) ein Produkt, hinter das ich meinen Markenruf zurückführen kann, sagte Reiff, ein zertifizierter Athletiktrainer.

Reiff sagte, er glaube, es gebe keinen Grund zu der Annahme, dass die Armbänder einen biologischen Nutzen haben könnten, und dass jeder Nutzen rein psychologischer Art sei.

Es ist wie ein Paar Glückssocken, sagte Reiff. Es ist ein Glücksbringer, und wenn Sie daran glauben, dann ist es ausgezeichnet.

Die australische Wettbewerbs- und Verbraucherkommission ergriff Maßnahmen, nachdem ein unabhängiges Prüfgremium im September festgestellt hatte, dass die Behauptungen von Power Balance irreführend waren und gegen den Werbekodex für Heilmittel verstoßen.

Das Therapeutic Goods Complaints Resolution Panel forderte, dass Power Balance die Behauptungen von seiner Website fallen lasse, dass die Bänder Flexibilität, Gleichgewicht und Stärke verbesserten.

Auf seiner Website bietet Power Balance Videoaufnahmen von Athleten, die ihre Arme ausgestreckt haben und sich bei Versuchen mit und ohne Bänder dem Druck nach unten widersetzten.

Ein Professor aus Wisconsin führte ähnliche Tests durch und verglich die Leistung von 42 Athleten, die Power Balance-Armbänder und Silikonversionen von Wal-Mart trugen, und sagte, er habe keinen Unterschied festgestellt.

Athleten schnitten mit größerer Wahrscheinlichkeit besser ab, wenn sie das zweite Armband trugen, das sie trugen, vor allem, weil sie wussten, was sie von der Studie zu erwarten hatten, sagte John Porcari, Professor für Bewegungs- und Sportwissenschaft an der University of Wisconsin-La Crosse.

Ich denke, es ist ein Betrug, sagte er. Mit den Armbändern hat das absolut nichts zu tun. Es ist alles in den Köpfen der Menschen.

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AP Science Writer Malcolm Ritter hat zu diesem Bericht aus New York beigetragen.


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