Diese Woche wird Tiger Woods etwas tun, was er seit 1994, dem Sommer vor seinem ersten Jahr in Stanford, nicht mehr getan hat. Er wird die erste Runde der US Open im Fernsehen verfolgen.

Darüber habe ich mir am Wochenende Gedanken gemacht. Meistens habe ich darüber nachgedacht, was Woods am Donnerstag denken könnte, als aufgrund einer beunruhigenden Knieverletzung die nationale Golfmeisterschaft ohne ihn beginnt.

Hier ist eine Sache, die Woods denken könnte, während er an der Fernbedienung herumfummelt: Vielleicht hätte ich 2008 doch nicht bei den US Open spielen sollen.



Machen Sie keinen Fehler, die Höhepunkte dieses Open werden irgendwann während der diesjährigen Fernsehsendung des Congressional Country Club gezeigt.

Um Ihr Gedächtnis aufzufrischen: Woods hatte im Vorfeld des Turniers 2008 in Torrey Pines bekannt gegeben, dass er ein knickgelenktes linkes Knie habe, aber gesund genug sei, um anzutreten. Dann ging er raus und gewann, nach vielen Swings, das Gesicht verziehend, das Event in einem dramatischen 19-Loch-Playoff mit Rocco Mediate.

Angesichts der zynischen Natur des Sports gab es während des gesamten Turniers Gerüchte, dass Woods seinen Schmerz verschönerte, um seine Gegner zu überwältigen, und dass er nicht wirklich so schwer verletzt war.

Diejenigen von uns, die seiner Gruppe jede Runde in den Seilen folgten, wussten, dass diese Anspielungen ein Kracher waren. Fernseh-Nahaufnahmen nahmen Woods' Zucken und Zucken wahr. Aber wenn man aus der Nähe war, an den Abschlagsboxen stand oder nebenher ging, konnte man die Anstrengung noch mehr sehen, wenn er hinkte – oder mit zusammengebissenen Zähnen kämpfte, um nicht zu hinken – besonders beim Bergabgehen.

Nachdem es vorbei war, kam Woods im Grunde zu den Reportern und sagte etwas, das ich glaube, viele Leute haben vergessen, aber ich kreiste in meinem Notizbuch ein, während ich es aufschrieb: Seine Ärzte hatten ihm tatsächlich empfohlen, nicht im Torrey Pines zu spielen. Sie befürchteten langfristige Folgen. Konkret hatten sie ihn gewarnt, dass er sich beim Spielen das Knie noch schlimmer verletzen könnte.

Ich bin nicht wirklich gut darin, auf ärztliche Anordnungen zu hören, erklärte Woods mit einem Lächeln. Also ende ich … hey, ich habe diese Woche gewonnen. Es ist also, was es ist.

Aber habe er dem Gelenk tatsächlich noch mehr Schaden zugefügt, fragte jemand?

Vielleicht, sagte Woods.

Zwei Tage später unterzog er sich einer rekonstruktiven Operation wegen eines Bänderrisses und einer Doppelbelastungsfraktur des linken Knies.

Also ja, vielleicht.

Und jetzt, nach vier Operationen an diesem Knie, muss man sich ernsthaft fragen – und hier ist kein Zynismus im Spiel –, ob Woods 2008 seine eigene intensive Wettkampfgans verkocht hat seine Chancen, Jack Nicklaus' Rekord von 18 großen Meisterschaften zu übertreffen, das einzige bleibende Ziel von Woods' Leben. Er hängt derzeit am 14.

Wenn man bedenkt, wie verschwiegen Woods bei allem ist, einschließlich seiner medizinischen Probleme, kann man nicht genau wissen, wie schlecht sein Knie funktioniert oder wie stark es beschädigt ist oder ob diese Entscheidung von 2008 die Probleme, die er heute hat, in Gang gesetzt hat.

Anfangs gab es keine Alarmglocken. Nach seiner Post-Open-Operation und acht Monaten Rehabilitation kam er zurück und gewann sechs Turniere, dann hatte er seinen berüchtigten Autounfall und den Zusammenbruch seiner Ehe.

Seitdem hat er kein PGA-Event mehr gewonnen. Er hat seit dem Wince-Fest 2008 in Torrey Pines keinen großen Titel mehr gewonnen.

Die Haltung in dieser Ecke war immer die gleiche: Obwohl ich mich nie gegen Woods verteidigte, wollte ich, dass es für ihn sehr schwierig wird, Nicklaus zu übertreffen. Weil ich wusste, wie schwer es für Nicklaus gewesen war, diese 18 Majors zu gewinnen. Nachdem ich die ersten als Teenager-Fan gesehen hatte, hatte ich als Journalist über mehrere berichtet.

Ich hatte die Konzentration und das Durchhaltevermögen gesehen, die nötig waren, um über die Jahre so hervorragende Leistungen aufrechtzuerhalten. Ich hatte zu viele seiner Kollegen interviewt, die anbetend über Nicklaus sprachen, wie ich noch nie erlebt habe, dass Woods’ Zeitgenossen über ihn sprechen.

Damals, als Woods so oft gewann – vier Majors in Folge – und Schüsse machte, die noch nie jemand gemacht hatte, war die Versuchung zu schreiben, dass er Nicklaus leicht im Staub lassen und als der Beste aller Zeiten untergehen würde. Ich würde nie dorthin gehen. Zu früh. Zu früh. Schade, dass ich Recht hatte.

Es besteht kein Zweifel, dass Woods auf den Golfplatz zurückkehren und wieder Turniere gewinnen wird. Aber mit einem Schwung, der so viel Druck auf das linke Knie an der Vorderseite seiner Haltung ausübt, kann Woods sicherlich nicht Woche für Woche wieder dominant sein.

ist Disneyland für die Öffentlichkeit zugänglich

Er könnte schließlich sogar eine Knieersatzoperation benötigen. Darüber muss er nachdenken. Wie sich das Knie im nächsten Jahr anfühlen wird, muss er zu diesem Zeitpunkt, wenn die Open im Olympic Club in San Francisco ausgetragen werden, denken.

Aber hauptsächlich, da Woods diese Woche die Fernbedienung hält, muss es ihn töten, dass er nicht im Kongress ist und auf die Nadeln feuert. Er versteht, dass die Open der am schwersten zu gewinnende Major ist, daher müssen seine drei Titel bei diesem Event für ihn wertvoll sein. Während der Trophäenzeremonie 2008 in Torrey Pines bezeichnete Woods den Sieg als das wahrscheinlich größte Turnier, das ich je hatte.

Hoffen wir, dass es nicht das letzte große Turnier ist, das er hat.

Kontaktieren Sie Mark Purdy unter mpurdy@mercurynews.com oder 408-920-5092.


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