Das neue Buch des Dokumentarfilmers, Journalisten und ehemaligen Huffington Post-Bloggers Geoffrey Dunn aus Santa Cruz, The Lies of Sarah Palin, ist einer von mehreren Wälzern, die sich auf Palin konzentrieren und jetzt in Buchhandlungen erhältlich sind.

Die über 400 Seiten starke Polemik gräbt sich in Palins Alaska-Wurzeln ein, reitet während Palins Zyklon einer Vizepräsidentschaftsbewerbung mit einer Schrotflinte und schlägt glücklich über ihren dauerhaften Platz in der amerikanischen politischen Szene. Gerecht? Kommt auf deine Perspektive an. Ausgewogen? Bewusst nicht.

Mit bevorstehenden lokalen Lesungen und dem Buch, das in der Nähe der Spitze von schwebt Amazon.com Top-Seller-Listen und von dem konservativen Talkshow-Moderator Glenn Beck verspottet, setzte sich der Santa Cruz Sentinel mit Dunn zu einer kurzen Frage-und-Antwort-Runde zusammen.



F. Beginnen wir mit dem Titel The Lies of Sarah Palin. Sehr einfach.

A. Sehr einfach und nicht der Originaltitel. Der ursprüngliche Titel, den ich vorschlug, war Northern Exposure. ` Ehrlich gesagt hat sich der Verlag den Titel The Lies of Sarah Palin ausgedacht. Das war ihre Entscheidung. Und was sie tun wollten, war, es zu vermarkten, und sie vermarkten es als eindeutig ein Anti-Palin-Buch. Sie waren der Meinung, dass mein Buch eher eine Polemik als eine Erforschung sein sollte. Ich möchte sagen, dass ich mich damit wohl gefühlt habe, denn je mehr ich über Palin erfuhr, desto mehr war ich dagegen, dass sie irgendeine Rolle in der amerikanischen Politik spielte.

F. Wann haben Sie zum ersten Mal von Sarah Palin gehört?

A. Ich hörte zum ersten Mal von Palin, als ich nach 2005 in Alaska war. Genau als sie ihre Kandidatur für das Gouverneursamt ankündigte. Und so kannte ich Leute, die sie kannten. Alaska ist ein kleiner Ort. Größter Bundesstaat der Union und kleinste Stadt. Es ist nur eine kleine Stadt, und so kannte ich viele Leute, die sie kannten. Und niemand mochte sie, mit der ich sprach. Und tatsächlich, als bekannt wurde, dass sie die Vizepräsidentschaftskandidatin von John McCain ist, hatte ich einen Freund, der mir sagte, ich solle Irl Stambaugh anrufen, den Polizeichef von Wasilla, den sie entlassen hatte. Also rief ich Irl an, sein Name stand im Telefonbuch und er gab mir ein tolles 45-minütiges Interview. Und dann kam ich wirklich auf den Palin-Beat für die Huffington Post. Ich hatte all diese Insider-Informanten in Alaska, die mit mir über sie sprachen.

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F. Alaska kommt in diesem Buch wie eine Figur rüber. Ist die Verbindung nur die Erholungszeit von der Krebsbehandlung, die Sie dort oben verbracht haben?

A. Ich war 1974 zum ersten Mal dort. Sagen wir einfach, dass ich in einer Übergangszeit in unserem Leben mit meinem Vater dort hinaufgegangen bin. Er hatte meine Familie ein paar Jahre zuvor verlassen. Alaska ist also in gewisser Weise eine Möglichkeit, meinem Vater wieder zu begegnen und sich mit ihm zu arrangieren. Er war dieser wilde Cowboy, Jäger, Fischer. Und wir haben unseren Weg durch Alaska gefischt. Das war eine tolle Erfahrung für mich und wie sich herausstellte die letzte Reise, die ich jemals mit meinem Vater gemacht habe. In vielerlei Hinsicht war dies ein Weg, meinen Vater wiederzufinden. Mein Vater war ein sehr konservativer Goldwater-Republikaner. Ich wusste, dass er Sarah Palin keinen Augenblick geduldet hätte. Er hätte sie direkt durchschaut. Ich konnte fast hören, wie er mir sagte, was für eine Schwindlerin sie sei.

F. Palin ist ein ziemlich gut behandeltes Thema, und ich denke, es ist schwierig, zu behaupten, dass sie von den Mainstream-Medien mit Samthandschuhen behandelt wurde. Ihre Popularität bleibt trotzdem bestehen. Was trägt dieses Buch zum Gespräch bei?

A. Keine Samthandschuhe, aber vielleicht 16-Unzen-Handschuhe. Ein Teil des Problems des Mainstream-Journalismus sind ihre 24-Stunden-Nachrichtenzyklen und der Mangel an ausführlicher Berichterstattung. Das wichtigste Beispiel ist TrooperGate. Ich habe mehrere E-Mails und Aufzeichnungen gefunden, die noch nie öffentliches Licht gesehen haben. Und ich habe Dutzende, wenn nicht Hunderte von Dokumenten gefunden, die noch niemand zuvor gesehen hatte. War es nun, weil ich ein großartiger investigativer Journalist war? Nicht wirklich. Das lag daran, dass ich hartnäckig war und Quellen entwickelte.

F. Können Sie über einige der Quellen sprechen, die Sie entwickeln konnten? Wie sind Sie zu diesem Zugang gekommen? Hat das Schreiben für die Huffington Post geholfen?

A. Die Tatsache, dass ich Alaska kannte, dass ich eine Geschichte in diesem Staat hatte, hat mir wirklich geholfen. Ich kannte mich im Staat aus, und ich kannte mich in der Kultur aus, half mir. Dabei hat mir geholfen, dass ich aus einer Fischerfamilie hier in Santa Cruz stamme. Dass ich Familienmitglieder hatte, die seit Jahren zum Fischen dort waren. Aber ich habe das nicht nur als Nachtreporter gemacht. Ich habe Freundschaften entwickelt; Die Leute hatten Vertrauen zu mir. Darüber hinaus gab die Tatsache, dass ich für die Huffington Post Geschichten veröffentlichte, den Leuten das Vertrauen, dass ich erstens die Vertraulichkeit respektieren und zweitens gute Arbeit leisten konnte. Sie arbeiteten Hand in Hand. Ich dachte, ich müsste die Geschichte der Wahl aus den Augen der Demokraten erzählen, dass die einzigen Leute, die jemals mit mir sprechen würden, demokratische Aktivisten waren, die Palin verfolgten, also würde ich dies erzählen Geschichte. Tatsächlich haben mir die Republikaner alles durchgesickert. Das Buch enthält Dokumente und E-Mails von republikanischen Aktivisten während der McCain-Kampagne, und niemand hat sie je gesehen. Und sie erzählen wirklich die Geschichte auf der Grundlage dessen, wie es war, für Sarah Palin zu arbeiten.

Faszinierend für mich ist die Reaktion zweier Personen auf ihre Wahl als Vizepräsidentschaftskandidat: George Bush und Barack Obama. Beide sagten, sie werde nie auf den neuesten Stand kommen. Es gibt keine Möglichkeit, dass sie jemals auf Geschwindigkeit kommen kann. Das ist ihr gegenüber unfair und ihrer Familie gegenüber unfair.

Zwei nationale Persönlichkeiten, die wissen, wie hart dieser Weg ist, wussten, dass sie dafür nicht bereit war.

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F. Es mag ihr gegenüber unfair gewesen sein, aber im Nachhinein war es das Beste, was ihr je passiert ist. Sie hat gewonnen, weil sie verloren hat.

A. Absolut. Es ist wahrscheinlich das, was mich an der amerikanischen Politik am meisten beunruhigt. Auch das hat nichts mit ihr zu tun, in gewisser Weise trifft es auch auf Obama zu. Sie wurde innerhalb von 24 Stunden von absoluter Obskurität zu sofortiger internationaler Berühmtheit. In den ersten zwei Wochen nach ihrer Nominierung wurde sie von einer Unbekannten außerhalb ihres Bundesstaates zur bekanntesten Persönlichkeit der Welt. Und in Sachen Wiedererkennungswert sind ihre Zahlen erstaunlich, es gibt niemanden, der nicht weiß, wer Sarah Palin ist. Was jetzt in der amerikanischen Politik passiert, ist, dass man diese Art von politischer Berühmtheit nehmen und sie in einen politischen Cache verwandeln kann. Das haben wir in Kalifornien bei Arnold Schwarzenegger gesehen, und in gewisser Weise ist das auch bei Obama passiert. Die McCain-Kampagne hat im August 2008 diese Promi-Werbung gegen Obama geschaltet, und es war wahr. Er wurde eine Berühmtheit, und diese Berühmtheit trug zu seiner politischen Lebensfähigkeit bei. Was Sie jetzt mit Palin haben, ist diese internationale Berühmtheit, mit der sie auf zwei Arten Geld verdient: zum einen durch die Medien, ihre eigenen Bücher, ihre TV-Show, ihre Auftritte bei Fox News. Sie hat sich kurzfristig von einem Lebensstil der Mittelklasse zu einem Lebensstil der Oberklasse entwickelt. Neureiche. Und sie hat Berühmtheit. Diese Berühmtheit ist alles, was sie als politisches Cache hat. Sie hat keine wirklichen Richtlinien. Sie hat keine wirkliche Substanz. Es dreht sich alles um Form und Glitzer.

F. Glaubst du, es gibt etwas Evolutionäres oder Neues an dieser Art von Mythologie oder Hintergrundgeschichte, die sie um sich herum aufgebaut hat und die sie von früheren Kandidaten unterscheidet? Man konnte fast ein Buch aus dem Jahr 1960 mit dem Titel The Lies of John F. Kennedy sehen.

A. Das könnten Sie, und sicherlich gibt es über alle Kandidaten Mythen.

Tatsache ist, dass wir diese Mythen über nationale Kandidaten schon immer hatten. Ohne eine Erzählung, ohne irgendeine Art von Mythos wird man kein nationaler Kandidat. Aber selbst im Fall von Kennedy dient er im Kongress, im Senat, tritt organisch als nationale Persönlichkeit auf, und natürlich spielt das Geld seines Vaters eine Schlüsselrolle dabei und er stellt Schriftsteller ein. Er lässt 1956 sein mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnetes Buch schreiben, und da gibt es Parallelen. Der einzige Unterschied besteht darin, dass Kennedy, als er Präsident wird, wirklich seit einem Jahrzehnt auf der nationalen Bühne war. Sarah Palin hatte einen Moment in der nationalen Szene. Richard Nixon war acht Jahre lang Vizepräsident gewesen, hatte für das Präsidentenamt und dann für das Amt des Gouverneurs von Kalifornien kandidiert. Das amerikanische Volk wusste im Wesentlichen, wer er war.

F. Warum schwingt Sarah Palin weiterhin mit ihrer Basis mit, sei es rein stilistisch oder inhaltlich. Woran scheinen die Leute an ihr zu hängen, und spielen dabei auch soziale Medien eine Rolle?

A. Social Media ist perfekt für sie. Twitter ist für sie das absolute Ideal, keine Substanz. Es ist nur eine kurze Zeile. Keine Verknüpfung. Es hat hervorragend geklappt für sie und sie spielt es sehr gut. Sarah Palin bekommt ihre Macht. Sie weiß, mit wem sie spielt. Vor einigen Jahren erschien ein Buch, das darüber sprach, wie die amerikanische Politik der World Wrestling Federation sehr ähnlich geworden war. Und ich dachte, als ich es zum ersten Mal las, Ah, das ist Quatsch, das ist nicht echt. Wir wählen jetzt unsere politischen Kandidaten wie unsere Lieblingsringer aus, und das hat nichts mit dem zu tun, was sie sagen. Es hat alles mit dieser viszeralen Reaktion zu tun, die wir ihnen gegenüber haben. Sie vertritt die Werte der Menschen legitim, das möchte ich sagen. Es gibt eine große Kritik an der Natur der Regierung im 21. Und ich meine lokal, regional, landesweit, national. Da gibt es echte Kritik. Es gibt eine enorme Verschwendung und die Staatsverschuldung sollte allen Angst einjagen. Darauf hat sie sich eingelassen.

Das zweite, was sie angezapft hat, ist, dass sie die Position gegen Abtreibung und Pro-Life verkörpert. Niemand hat diese Art von Glaubwürdigkeit. Das ist eine weitere wichtige Sache, die sie tut. Eine andere Sache, die sie tut, ist die erste große Frauenfigur in der Republikanischen Partei ihrer Generation. Aber die andere große Sache, die sie anspricht und die aus der Eröffnungsrede auf der Convention hervorging, ist, dass sie die Anti-Obama ist. An Charisma ist sie ihm ebenbürtig und sie hat sich politisch als Anti-Obama definiert. Und sie hat gerade einen Trommelschlag der Kritik um ihn herum aufrechterhalten, der die Anti-Obama-Kräfte in diesem Land anzapft. Das Einzige, was ich dazu sagen möchte, ist, dass es viele Gründe gibt, Obama zu kritisieren, und er ist sicherlich nicht über Kritik erhaben. Aber was sie im Wahlkampf getan hat, als sie Zitat-unzitiert wird, ist das erste, was sie tut, ist Rev. Wright zur Sprache zu bringen, was McCain ihr verboten hat, und dort wurde sie Schurke. Und sie beschuldigt Obama im Wahlkampf, sich mit Terroristen herumzuschlagen, und fügt dann den Vorbehalt hinzu: Er ist anders als du und ich. Und wie unterscheidet er sich? Er ist anders in Bezug auf die Rasse, er ist anders in Bezug auf seinen Namen, so dass dies eine Art ist, diese Unterschiede rassisch und religiös zu codieren. Und die Massen drehen durch. Sie zieht 60.000 Menschen in Florida an. Sechzigtausend Menschen.

F. Haben Sie jemals versucht, sie zu interviewen?

A. Oh, sie haben mich von Anfang an gehasst. Sie verfolgten mich, nachdem ich einen meiner Artikel für die Huffington Post geschrieben hatte. Ihr Anwalt hat einen bösen Brief geschrieben. Ich kam so nah wie ich konnte. Ich habe mit ihrem Kampagnenleiter gesprochen, mit mehreren ihrer Wahlkampfleiter, keiner mochte sie. Ich habe mit sehr engen Familienfreunden und Freunden von ihr gesprochen, die mit ihr aufgewachsen sind, einige aktenkundig, andere nicht. Bei jedem Versuch, sie zu kontaktieren, habe ich E-Mails verschickt und keine Antwort erhalten.

F. Das republikanische Feld für das Präsidentenamt hat sich in den letzten Wochen geklärt. Sie haben einige große Namen, die sagen, dass sie nicht laufen. Glaubst du, Palin denkt immer noch darüber nach?

A. Oh, absolut. Ich weiß nicht, ob die Leute Bescheid wissen, sie hat gerade einen Brief in South Carolina an 400.000 Republikaner geschickt, die um das Thema herumtanzen. So sehe ich es, das republikanische Rennen: Mit dem Ausscheiden von Mike Huckabee, dem Ausscheiden von Donald Trump und der Selbstverbrennung von Newt Gingrich gibt es jetzt wieder ein riesiges Loch für diese republikanische Basis. Ich glaube nicht, dass Michele Bachmann das ausfüllen kann. Ich glaube nicht, dass sie den nationalen Saft hat, um diesen Platz zu beanspruchen. Es gibt nur eine Figur in der Republikanischen Partei, die die Art von Charisma, Energie, Geld und Aufmerksamkeit erzeugt, die zu Obama passen, und das ist Palin. Und ich denke – das ist meine Vorhersage – sie hat einen Mann, der für sie in Iowa arbeitet.

Wenn Sie das Kapitel in meinem Buch lesen, das sich mit der Kampagne 2008 befasst, werden Sie sehen, warum sie keine Zeit in New Hampshire verbringt. Sie hat wirklich jeden dort oben im Granite State entfremdet. Sie hat das, was ich die South Carolina-Option nenne, offen für sie. Und das soll im Rennen nach Iowa und New Hampshire kommen, vorausgesetzt, dass dort niemand damit davonlaufen wird. Stealth-Kandidatur dort. Sie müssen sich daran erinnern, dass sie der neuen Gouverneurin Nikki Haley sehr nahe steht, die eine ihrer Schützlinge ist und der Palin geholfen hat, gewählt zu werden. Sie hat Haleys Organisation zu nutzen, und was ich jetzt als potenzielles Szenario sehe, ist, dass Palin in South Carolina an dem Rennen teilnimmt, und ich denke, sie wird dort eine sehr starke Leistung zeigen. Vor allem, wenn Huckabee, Trump und vielleicht Gingrich bis dahin ins Stocken geraten sind. Und sie könnte die dort erzeugte Dynamik nutzen, um sie wieder ins nationale Rampenlicht zu rücken.

F. Sie glauben nicht, dass die Aufregung über die Erschießung der Arizona-Abgeordneten Gabrielle Giffords, die Waffenseiten auf der Website vor der Schießerei, Palin eine Website verwendet hat, um Giffords' Bezirk Tucson mit einem Visier ins Visier zu nehmen ihre Karriere beenden?

Wie viel kostet es, ins Disneyland zu kommen

A. Es hat ihre Karriere verändert. Ich denke, es ist möglich, dass sie die GOP-Nominierung gewinnt. Ich glaube nicht, dass sie jemals Präsidentin werden kann. Sie hat diesen Deal nach Tucson besiegelt.

Die republikanische Elite, das Establishment wissen, dass sie nie gewinnen kann. Sie wollen sie nicht als Kandidatin.

F. Das macht sie auch zu Obamas Lieblingsrepublikaner, oder?

A. Einer von ihnen. Ich denke, Trump wäre wahrscheinlich ein guter gewesen. Und vielleicht Bachmann.

F. Was passiert, wenn sie gewinnt?

A. Ich habe mir Orte auf Vancouver Island und Costa Rica ausgesucht. Und ich werde den Leuten viel Geld schulden, wenn sie gewinnt. Ich werde pleite und obdachlos sein. Aber mein Buch wird sich verkaufen.



Dunn liest/unterschreibt: 19:30 Uhr Mittwoch, 25. Mai, im Buchladen Santa Cruz, 1520 Pacific Avenue, Santa Cruz. Kostenlos, für die Öffentlichkeit zugänglich; Beim Kauf jedes Buches werden zwei Sitzplatz-/Unterzeichnungsgutscheine vergeben.


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