Mike Mills war nicht in der Stimmung, Wahrsager zu spielen.

Der Bassist-Sänger von R.E.M. wurde gefragt, ob er denke, dass seine bahnbrechende Band in 10 Jahren noch existieren würde und seine Antwort war alles andere als schlüssig.

So weit kann ich die Zukunft nicht vorhersagen, sagte er mir 2008 in einem Interview. Ich weiß, dass wir noch einen Rekord in uns haben. Danach müssen wir nur noch abwarten.



Das Warten ist vorbei.

R.E.M. gaben am Mittwoch auf ihrer Website bekannt, dass sie sich auflösen und damit eine bemerkenswerte 31-jährige Karriere mit 15 Alben beenden, die viel dazu beigetragen hat, Alt-Rock als Mainstream-Kraft zu etablieren und die kommerzielle Welt für Acts wie Radiohead, Arcade sicher zu machen Feuer und unzählige andere.

Ein weiser Mann sagte einmal, die Fähigkeit, an einer Party teilzunehmen, sei zu wissen, wann es Zeit ist zu gehen, R.E.M. Sänger Michael Stipe sagte in der Erklärung der Band. Wir haben gemeinsam etwas Außergewöhnliches aufgebaut. Wir haben diese Sache gemacht. Und jetzt gehen wir davon weg.

Es ist jedoch nicht irgendeine Band, die weggeht. Der Rücktritt von R.E.M. bedeutet, dass es an der Zeit ist, die Gruppe aus Athen, Georgia, offiziell als das anzuerkennen, was sie war: die größte amerikanische Rockband aller Zeiten.

Stimmen Sie dieser Einschätzung nicht zu? Nennen Sie einen besser.

Andere US-Gruppen – und ich spreche von Bands, nicht von Solokünstlern wie Bruce Springsteen oder Bob Dylan – haben ein ähnliches Maß an Kritikerlob (Nirvana, The Pixies) oder größere kommerzielle Ergebnisse (The Eagles, Aerosmith) erzielt. Andere Acts haben sich auf der Live-Bühne (Grateful Dead, Earth, Wind & Fire) und im Studio (The Supremes, The Beach Boys, The Temptations) hervorgetan. Und einige waren ebenso einflussreich (Velvet Underground, die Ramones).

Aber keine dieser Bands hat all diese Dinge über mehrere Jahrzehnte hinweg erreicht und dabei so viele verschiedene Arten von Zuhörern tief berührt.

Was zeichnete R.E.M. war, dass es all dies als wahres Kollektiv vollbrachte. Es war nicht ein Typ, der die Show leitete und die anderen die Linie schleppten – was im Rock 'n' Roll Standard ist. Es war der seltsame Fall, dass die Musiker – Mills, der in Berkeley geborene Gitarrist Peter Buck und eine Zeitlang der Schlagzeuger Bill Berry – zuerst die Richtung vorgaben und dann der Texter (Stipe) seine Worte der Musik anpasste.

Und was für ein Match, denn die 1980 gegründete Band wurde schnell zu einer Indie-Rock-Sensation und verkaufte weltweit 85 Millionen Platten.

Stipe war meisterhaft darin, in seinen poetischen, exotischen Texten ergreifende Bilder zu malen. Sein Gesang könnte mit den Besten in die Höhe schnellen – hören Sie sich Fall On Me, Everybody Hurts, Man on the Moon oder eine beliebige Anzahl der besten Songs der Band an – besonders wenn er von Mills-Harmonien begleitet wird. Buck war selten auffällig an der Gitarre, aber er schöpfte aus einer scheinbar endlosen Tüte merkwürdig einprägsamer Licks.

Dann gab es Berry, der die Band 1997 verließ, zwei Jahre nachdem er sich auf der Bühne in der Schweiz ein Gehirnaneurysma zugezogen hatte, den man am besten mit Goldlöckchen-Beats beschreiben kann: nie zu weich, nie zu hart, immer genau richtig.

Die Band würde Berry nie offiziell ersetzen und entschied sich stattdessen dafür, sowohl im Studio als auch auf Tournee zu engagieren. Das erschien mir immer als die richtige Entscheidung.

Berrys letzte Platte mit der Band war 1996 New Adventures in Hi-Fi, gefolgt von R.E.M.s vier meistverkauften Alben – 1988er Green, 1991er Out of Time, 1992er Automatic for the People und 1994er Monster, allesamt Multiplatin-Angelegenheiten. Die Verkäufe der Gruppe brachen ein, nachdem Berry die Gruppe verlassen hatte, aber diejenigen, die sich entschieden haben, den dreibeinigen R.E.M. einige der besten Alben der Band verpasst.

Diese Zahl beinhaltet das diesjährige Collapse Into Now, das 15. und letzte Studioalbum der Band. Diese Platte macht das Versprechen, das Mills 2008 gemacht hat, eingelöst – dass die Band eine weitere Platte enthält – und sie ist mit jeder CD vergleichbar, die dieses Jahr veröffentlicht wurde. Aber es reicht heute nicht aus, um den Schmerz über den Verlust von Amerikas größter Rockband zu lindern.

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