Wenn Sie im Pizzageschäft Teig herstellen möchten, hilft es, einen Haken zu haben. Für die Familie Oakland Hills, die das Franchise Red Boy Pizza besitzt, beginnt es mit der Sauerteigkruste.

Der Mutterteig wurde 1942 in Italien begonnen, sagt Farid Radwan, ein in Ägypten geborener Gastronom namens Fred. Er kam Mitte der 1970er Jahre in dieses Land und verliebte sich in seine italienische Frau Antoinette, als sie nach Cal State Hayward gingen. Sie heirateten, bekamen Kinder und kauften 1996 die Bäckerei Bordenave in San Rafael.

Die Bäckerei hatte den berühmten Mutterteig und eine Reihe von Kunden, darunter Red Boy Pizza. Als die Gründer, Peter und Kitty Forstner, beschlossen, in den Ruhestand zu gehen, verkauften sie das Geschäft an die Radwans, die dachten, es wäre eine gute Investition für ihre drei Jungen. Sie verlegten den Hauptsitz nach Oakland und eröffneten zwei weitere Restaurants – eines in der 4100 Redwood Road und das andere im 1500 Leimert Blvd. in einem Gebäude, das lange leer stand.



Was für eine Feuertaufe. Als sich in Leimert die Türen öffneten, mussten alle in der Familie mitmachen, sogar der 9-jährige Daniel.

In der ersten Woche habe er Bestellungen entgegengenommen und Karten gezogen, sagt Antoinette. Ich fragte die Kunden, ob er die richtige Veränderung vornahm, und sie sagten, er mache einen guten Job. Antoinette, die in Italien mit dem Familiennamen Ricucci geboren wurde, schwirrte derweil geschäftig von Tisch zu Tisch, begrüßte die Kunden und sorgte dafür, dass ihre Jungs (einschließlich Ehemann Fred) im Einsatz waren.

Und die Pizza? Es bestand kein Zweifel, dass es ein großer Hit werden würde. Immerhin war es von Antoinettes Vater getestet worden, einem stolzen Delikatessenbesitzer aus Italien, der ohne ein Wort Englisch in dieses Land kam.

Ich sage dir, ob das eine gute Pizza ist, sagte er zu seiner Tochter, bevor sie aufmachten. Giuseppe nahm einen Bissen und rief Pizza Rica aus! was übersetzt bedeutet, dass die Pizza sehr reichhaltig ist. Er dachte, es sei die beste Pizza, die er je gegessen habe, sagt Antoinette, die ihren Vater ehrte, indem sie Pizza Giuseppe auf die Speisekarte setzte. Es hat geröstete rote Paprika, karamellisierte Zwiebeln, Ricotta und frisches Basilikum und bleibt ein Bestseller und eine Hommage an den inzwischen verstorbenen Mann. Er habe es geliebt, im Restaurant zu sitzen und mit den Kunden zu plaudern, sagt Antoinette. Alle in der Nachbarschaft liebten ihn. Heute ist das Geschäft mit acht Franchise-Restaurants in den Bezirken Marin, Sonoma und Alameda ein Trainingsgelände für die Jungs. Joseph, 24, ist der Präsident des Unternehmens und leitet den Laden in der Redwood Road. James, 23, ist Chief Operations Manager und leitet den Standort Leimert. Der junge Daniel, jetzt 12, hilft immer noch nach der Schule, während Mama bei der Buchhaltung hilft. Sie arbeiten zusammen, um Oakland-Schulen und Sportmannschaften mit Spenden und Spendenaktionen in ihren Restaurants zu fördern.

Währenddessen leitet Papa die Bäckerei in San Rafael und wacht über den Mutterteig. Man könnte sagen, dass für dieses familiengeführte Pizzaunternehmen der Mutterteig das Franchise ist.

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