Leslie Feist, die Songwriterin, die als Feist aufnimmt, führte einen Besucher einen gewundenen Weg hinauf zu einem Hügel mit weitem Blick auf Baumkronen und einen Stausee. Vor ihnen standen ihre beiden Mischlingshunde: die weiße Sasha, die von ihrer Besitzerin als hyperemotional beschrieben wird, wird manchmal depressiv, und der schwarze Bentley, der nur eine gute Zeit hat. Feist fügte hinzu: Sie sind beide wie ich.

Auf dem Weg erwähnte Feist Texte – von ihrem neuen Album Metals (Cherrytree/Interscope) – inspiriert von dieser Ansicht. Flussdamm, See füllt das Land, rezitierte sie. Klettert zum Aussichtspunkt hinauf. Sie lachte. Ich kann nicht glauben, dass ich das kitschige Selbstzitieren mache.

Dies war, sagte sie, der Ausguck in einem Waldreservat in der Nähe ihres Landhauses nördlich von Toronto, das ihr Rückzugsort von einem stürmischen Pop-Erfolg ist. Das Lied, das sie zitierte, Get It Wrong, Get It Right, beendet ihr neues Album und skizziert eine idyllische Umgebung über klirrender Percussion, während sie Got a nest to build/String and grass/Leave the past singt. Es ist ein Moment des Trostes nach Songs voller Trauer, Aufruhr und Einsamkeit, die Feists bestes und tiefstes Album ausmachen.



An einer Wand in ihrem Haus hängt ein Sampler mit Zeilen von Oliver Wendell Holmes: Ruhm ist die geruchlose Sonnenblume mit knalliger Goldkrone/Aber Freundschaft ist die atmende Rose mit Süßigkeiten in jeder Falte.

Blick nach innen

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Metals, das am 4. Oktober herauskam, ignoriert all den glänzenden, computerisierten, unpersönlichen Pop des 21. Jahrhunderts; es ist für Intimität gemacht, nicht für Massensendungen. Darauf hatten die Fans gewartet. Als Feists neue Single How Come You Never Go There am 12. August online veröffentlicht wurde, erregte sie so viel Aufmerksamkeit wie Kanye West und Jay-Z und führte die Beliebtheitslisten auf Websites wie Pitchfork und The Hype Machine an.

Ich denke immer daran, wie ich alleine in meinem Zimmer bin und es schreibe, und irgendwann hören die meisten Leute alleine Musik, sagte Feist. Es gibt also tatsächlich eine ruhige kleine direkte Linie zwischen Schreiben und Zuhören. Es ist eine seltsame Blase der Einsamkeit, weil Sie verbunden sind, sich aber nicht kennen, aber Sie kommunizieren.

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Das Album wurde von Hand gespielt und größtenteils live im Studio aufgenommen, wobei die Dynamik der Musiker in Echtzeit zusammengespielt wurde. In einer Zeit, in der die meisten Pop-Aufnahmen darum konkurrieren, die Lautstärke zu maximieren, machen wir wirklich weiche Platten, sagte Robbie Lackritz, ihr Tontechniker und Manager. Es zieht dich viel mehr in die Platte hinein. Wenn wir diese Platte nach modernen digitalen Standards machen würden, würde sie wirklich schrecklich klingen, weil es so viele Songs gibt, die einen Bogen von Anfang über Mitte bis Ende haben.

Das Album enthält einige der gedämpften, zärtlichen Balladen, die die Hörer von Feists früheren Alben angezogen haben, aber es wird auch unentschuldigt laut. Im Gegensatz zu ihren vorherigen Alben beginnt es nicht mit einer Klage, sondern mit einem stampfenden Drumbeat und einer mit Widerhaken versehenen E-Gitarren-Line, mit einem Song über ein Paar, das The Bad in Each Other herausbringt.

Abnutzung

Feist, 35, war seit Anfang der 1990er Jahre im Indie-Rock-Circuit unterwegs: in einer Teenager-Punkband, mit dem Rapper Peaches, mit den Indie-Rock-Bands By Divine Right und Broken Social Scene, dann alleine, Aufnahmen und praktisch ununterbrochen durchführen. Die weltweite Reminder-Tour hat sie ausgelaugt.

Ich habe vor einem größeren Publikum gespielt, als ich je ergründet hatte, und ich war ein wenig taub geworden, ich meine emotional taub, sagte sie. Alle scharfen Kanten waren soeben abgenutzt wie Treibholz. Es war wie sich wiederholende Bewegung, sich wiederholendes Zuhören, sich wiederholendes Handeln, und alle Feinheiten wurden rasiert.

Sie beschloss, sich ein Jahr Auszeit zu gönnen; es erstreckte sich auf zwei. Als ich aufgehört habe zu spielen, habe ich wirklich aufgehört, sagte sie. Nach einem Jahr, weil es eigentlich ein Jahr Pause sein sollte, habe ich irgendwann eine Akustikgitarre in die Hand genommen, und sie war mit Staub bedeckt und erfüllte mein Herz mit Traurigkeit. Dann, vier Monate später, hole ich es ab und denke nur, ah. Sie gestikulierte, eine Gitarre wegzuschieben. Ich war einfach so fadenscheinig bei der Musik. Ich lasse einfach die Zeit vergehen und bleibe still.

Sie war nicht ganz unproduktiv. Sie stellte den Dokumentarfilm Look at What the Light Did Now über die Entstehung von The Reminder zusammen; sie saß bei Broken Social Scene, Wilco (sie traf seine Mitglieder bei den Grammys) und Kings of Convenience. Irgendwann, sagte sie, nach zwei Jahren Pause, wird es wahrhaftig wieder still. Im Herbst 2010 begann sie, neue Songs zu schreiben; im Januar hatte sie genug für ein Album.

Anti-Pioneer, eine Ballade, die sie ein Jahrzehnt lang gespielt und aufgenommen hatte, fand ihren Weg auf Metals. Diesmal, sagte sie, habe ich dieses psychische Schmetterlingsnetz und es bekommen.

Dieses traurige Lied passte leicht zu neueren Liedern, die in einem Prozess entstanden, den sie als Patchworken und Rätsellösen bezeichnete und gleichzeitig an mehreren fragmentarischen Liedern arbeitete.

Die Songs denken über schwindende Liebe, Sterblichkeit und ein Wort nach, auf das Feist oft zurückkehrte, um das Album zu beschreiben: Einsamkeit. Ich fühle mich auf diesem einsamen lebenslangen Weg, sagte sie. Egal, wer in dein Leben ein- und auswebt, ungeachtet der Qualität dieser tiefen Freundschaften und Familienbeziehungen, ich bin derzeit der einzige gemeinsame Nenner, der die ganze Zeit bei mir war. Und es gibt dieses Gefühl, zu versuchen, dieser ultimativen Einsamkeit einen Sinn zu geben. Es ist weder negativ noch positiv. Es ist einfach eine Tatsache.

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Für das Album versammelte sie langjährige Mitarbeiter, die unter ihren Spitznamen Solokarrieren aufgebaut haben: Schlagzeuger Mocky und Keyboarder Gonzales. Nachdem sie die Arrangements der Songs in Kanada sorgfältig ausgearbeitet hatten, verbrachten sie zweieinhalb Wochen in einer Scheune an den Klippen in Big Sur, die zufällig 60 mal 38 Fuß groß war: genau der gleiche Fußabdruck, sagte Lackritz, von Studio 2 in Abbey Road, wo die Beatles aufgenommen. Zusammen mit dem Keyboarder Brian LeBarton, der Becks Musikdirektor war, arbeiteten sie schnell und nahmen viele der Songs in nur wenigen Takes auf. Sie waren auf der Suche nach einem Sound, den Feist als modern antik beschrieb, von LeBartons Vintage-Keyboards bis hin zu den Live-Strings und den Backup-Vocals des Real Vocal String Quartet, einer vierköpfigen Gruppe aus San Francisco, die gleichzeitig singt und spielt.

FEIST

Wann: 20 Uhr Montag
Wo: The Warfield Auditorium, 982 Market St., San Francisco
Eintrittskarten: -; www.ticket
master.com


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