WENN SIE nicht adoptiert oder unter anderen Umständen von einem lange verschollenen Verwandten getrennt wurden, ist es schwierig, sich genau vorzustellen, was Matt Love im vergangenen Frühjahr während eines mit Spannung erwarteten Tages der Selbstfindung durch den Kopf gegangen ist.

Nach einer 10-stündigen Fahrt von Morgan Hill in die kleine Küstenstadt Bandon, Oregon, erreichte Love die Türschwelle eines bescheidenen Wohnmobils. Dort begegnete er endlich Nancy Leona Brown, der Frau, die ihn 1953 in einem Bauernhaus zur Welt brachte und ihn dann prompt verschenkte.

Abgesehen von seiner jugendlichen Tochter war Brown erst der zweite Blutsverwandte, dem Love, 57, je begegnet war.



Es gab dieses fantastische Gefühl der Verbundenheit, sagt er und erinnert sich an das Treffen und die darauffolgenden Tage, in denen er einer Vielzahl neuer Familienmitglieder vorgestellt wurde. Es ist ein Gefühl, als ob Sie dazugehören – dass Sie nicht fehl am Platz sind.

Love wurde inspiriert, Brown aufzusuchen, nachdem seine Frau Joan ihre eigenen Erfahrungen mit einem lange verlorenen Verwandten gemacht hatte. 2005 wurde sie von einem in Las Vegas lebenden Halbbruder kontaktiert. Joan hatte erst vor kurzem von seiner Existenz erfahren, als ihr Vater eine außereheliche Affäre enthüllte, die zu einer Schwangerschaft führte.

Wir haben ein Treffen in einer Hotellobby am Strip arrangiert, sagt sie. Der Aufzug öffnete sich und heraus trat dieser Mann, der genauso aussah wie eine jüngere Version meines Vaters. Ich war geschockt.

wie man bemalte geschlossene fenster öffnet

Heutzutage finden sich immer mehr Menschen mit verlorenen Familienmitgliedern wieder, vor allem dank sozialer Netzwerkknoten wie Facebook und Myspace, die die Suche nach einem Verwandten viel einfacher machen. Selbst Medienmogul Oprah Winfrey hat kürzlich erfahren, dass sie eine Halbschwester hat, die ihre Mutter zur Adoption freigegeben und jahrzehntelang geheim gehalten hat.

Der Trend spiegelt sich in der wachsenden Popularität von Online-Genealogie-Sites wie z Ancestry.com , das mehr als 1,4 Millionen Abonnenten bedient, und Fernsehsendungen wie Who Do You Think You Are (NBC) und Searching For … (OWN), die Menschen auf der Suche nach ihren Wurzeln begleiten.

Die Leute wollen unbedingt verstehen, woher sie kommen, sagt Pamela Slaton, eine Ahnenforscherin, die in der Sendung Searching For … zu sehen ist. Es gibt diese starke Notwendigkeit, validiert zu werden. Sie können ein sehr erfolgreicher, glücklicher Erwachsener an der Spitze Ihres Spiels sein. Aber es lebt immer ein Kind darin, das verstehen möchte, warum jemand dich nicht in seinem Leben haben wollte.

Slaton sagt, dass Menschen durch eine Reihe von Faktoren motiviert werden, nach ihren Verwandten zu suchen, darunter ein Todesfall oder eine Geburt in der Familie, der Wunsch, mehr über ihr Leben zu erfahren, oder genetische Neugier. Und viele Erwachsene, fügt sie hinzu, wollen mit zunehmendem Alter ihren medizinischen Hintergrund kennen.

Das war es, was Shelley Hamilton (44) von Fremont dazu bewog, den Vater aufzusuchen, der die Familie während der Schwangerschaft ihrer Mutter verlassen und nie wieder aufgetaucht ist. Hamiltons Mutter heiratete schließlich einen anderen Mann, der 35 Jahre lang bis zu seinem Tod mit ihr zusammenlebte.

Ich wuchs mit dem Gefühl auf, geliebt und genährt zu werden. Ich habe nie wirklich das Gefühl gehabt, dass mir etwas fehlt, sagt Hamilton. Aber als ich 40 wurde, stellte mein Arzt immer mehr Fragen zu meiner Krankengeschichte. Es war etwas, von dem ich dachte, dass ich es wissen müsste.

Mit Hilfe einer Internetsuchmaschine erfuhr Hamilton vor zwei Jahren, dass ihr leiblicher Vater in Mesa, Arizona lebt, und verabredeten sich nach langen Telefongesprächen in der Bay Area.

Seitdem hat sie drei Halbgeschwister kennengelernt – eine Schwester und zwei Brüder. Die Erfahrung, sagt sie, sei sowohl surreal als auch erhebend gewesen.

Ich habe das Gefühl, dass ich Freundschaften beginne, die auf gemeinsamen Fäden basieren, sagt sie. Und bei meinem Vater ging es nicht darum, die Vergangenheit auszugraben und zu fragen: „Warum hast du mich nicht gesucht? Das ist das Schöne daran.

Experten warnen jedoch davor, dass Familiensuchen nicht immer so schön enden. Oft gelingt es ihnen nicht, sich zu entfalten oder, noch schlimmer, ein emotionales Trauma zu provozieren.

Slaton, ein Adoptivkind, kennt die Fallstricke aus erster Hand. Vor zwanzig Jahren stellte sie einen professionellen Sucher ein, um ihre leibliche Mutter zu finden, aber die Frau weigerte sich schließlich, sie zu treffen.

Mir wurden die Zähne ausgeschlagen. Ich war niedergeschlagen, sagt Slaton, der von der Erfahrung bewegt war, anderen bei ihrer Suche zu helfen.

Es hat mir ein tiefes Verständnis für die Ängste meiner Kunden hinterlassen, sagt sie. Ich denke, es gibt mir ein bisschen Heilung.

Laut Slaton ist es entscheidend, dass die Suchenden auf jedes mögliche Ergebnis vorbereitet sind.

Sie müssen sich an einen Ort bringen, an dem Sie die Antworten und das Gefühl der Abgeschlossenheit akzeptieren, sagt sie.

Cindi O’Neal, 62, aus San Lorenzo, erlebte eine Suche mit gemischten Ergebnissen. Nachdem sie jahrelang vergeblich nach ihrem eigensinnigen Vater gesucht hatte, stieß sie schließlich auf Paydirt, nur um festzustellen, dass er drei Wochen zuvor gestorben war. Dennoch brachten ihre Bemühungen mehrere neue Verwandte hervor, die sie mit offenen Armen begrüßten.

Ich denke, die Dinge passieren so, wie sie passieren sollen, sagt sie. Wenn ich meinen Vater kennengelernt hätte, hätte ich wahrscheinlich meiner Wut an ihm Luft gemacht. Ich hätte ihm meine Meinung gesagt.

Die in Fremont lebende Mary Louise Harrington, 63, hat auch die Höhen und Tiefen eines lang erwarteten Wiedersehens erlebt. 2001 wurde sie von ihrem Sohn aufgespürt, den sie 34 Jahre zuvor in Phoenix zur Adoption freigegeben hatte. Sie war begeistert.

Jahrelang sagte ich den Leuten, dass er mich finden würde. Ich wollte gefunden werden, sagt sie.

Nach dem Treffen verbanden sich die beiden fast sofort und bildeten eine dauerhafte Beziehung, als er nach San Francisco zog. Aber Ende 2009 heiratete er, ohne es ihr zu sagen, was zu einem Streit führte. Sie haben seitdem nicht mehr gesprochen.

Es ist wirklich schade, sagt Harrington. Aber ich hege die Hoffnung, dass wir die Dinge in Ordnung bringen.

Zwischen Matt Love und der leiblichen Mutter, die er mit Hilfe der liberalen Gesetze zur Adoptionsaufzeichnung in Oregon aufgespürt hatte, gab es keine solchen Spannungen. Seit diesem ersten Treffen in Bandon sind sie mehrmals zusammengekommen. Und im letzten Jahr hat er viel über Brown gelernt, einen selbstständigen Friseur, der kurz mit einem Air Force-Mann verheiratet war, aber nie einen anderen hatte Kinder.

Es ist sehr angenehm mit ihr zu reden, was mich irgendwie überrascht hat. Normalerweise bin ich schüchtern und neige dazu, mich zurückzuhalten, sagt Matt, der fasziniert war, dass er und Brown mehrere Manierismen, einige Gesichtszüge und eine Liebe zum Sport teilen.

Joan genießt es unterdessen, zu sehen, wie ihr Mann Teile seiner Vergangenheit entdeckt.

Er ist total begeistert von Nancy, sagt sie. Dies öffnet viele Türen, die lange, lange Zeit verschlossen waren.

Lesen Sie Chuck Barneys TV-Blog unter http://blogs.mercurynews.com/aei/category/tv und folge ihm bei http://twitter.com/chuckbarney .

Suchvorschläge

Die Genealogin Pamela Slaton (http://pamelaobr) erregte erstmals große Aufmerksamkeit, als sie in einer VH1-Dokumentation über die Suche nach der Familie von Darryl McDaniels, einem Mitglied der Rap-Gruppe Run DMC, zu sehen war. Sie war bisher an mehr als 3.000 erfolgreichen Fällen beteiligt. Hier sind einige ihrer Tipps für Leute, die nach Familienmitgliedern suchen:

SEI EMOTIONAL VORBEREITET: Seien Sie bei der Suche nach jemandem auf jedes mögliche Ergebnis vorbereitet. Die Person, die Sie suchen, befindet sich möglicherweise nicht an einem Ort in ihrem Leben, an dem sie sich mit Ihnen verbinden kann. Konzentrieren Sie sich auf Abschluss und Antworten. Alles andere sollte als Bonus betrachtet werden.
SEIEN SIE RESPEKT: Bedenken Sie, dass die gesuchte Person Ihre Existenz möglicherweise nicht mit anderen Familienmitgliedern und Freunden geteilt hat. Gehen Sie vertraulich und respektvoll auf die Person zu. Suchen Sie niemals, indem Sie jeden mit dem Nachnamen der Person kontaktieren und äußerst sensible und vertrauliche Informationen teilen.
BILDEN SIE SICH SELBST: Kennen Sie die Gesetze des Staates, in dem Sie suchen. Jeder Staat verfügt über eine Liste dessen, was der Öffentlichkeit in Bezug auf lebenswichtige Aufzeichnungen rechtlich zugänglich ist.

EINSTIEG
Denken Sie darüber nach, nach einem lange verlorenen Verwandten zu suchen? Hier sind Tipps von Genealogin Pamela Slaton.
1. Sammeln Sie alle Dokumente, die Sie haben und die sich nicht auf die Erinnerung anderer Familienmitglieder verlassen. Das Gedächtnis lässt mit der Zeit nach.
2. Führen Sie ein Protokoll der Aktionen, die Sie unternommen haben, um die gesuchte Person zu finden. Verschwenden Sie keine Zeit und kein Geld damit, Schritte zu wiederholen, die Sie bereits durchgeführt haben.
3. Hören Sie auf Ihre Instinkte.
4. Wenn Sie zunächst keinen Erfolg haben, versuchen Sie es erneut. Ausdauer ist der Schlüssel. Informationen werden übersehen. Namen können falsch geschrieben werden.
5. Tragen Sie Ihren Namen in so viele Online-Wiedervereinigungsregister ein, wie Sie können. Beginnen Sie mit dem International Soundex Reunion Registry. Sie werden Sie benachrichtigen, wenn sie eine Übereinstimmung gefunden haben.
6. Haben Sie ein Unterstützungssystem. Sprechen Sie mit Ihrer Familie und bitten Sie sie um Hilfe. Lass sie wissen, dass dir deine Suche wichtig ist und bitte sie um ihre Unterstützung und Liebe.
Websites
Nützliche Websites, die Sie bei Ihrer Suche erkunden sollten: Ancestry.com ; Zeitungsarchive (aus der Stadt, aus der Ihr Suchpfad stammt); Veromi.net (eine kostengünstige, öffentlich zugängliche Datenbank); Social-Networking-Sites wie Facebook.


Tipp Der Redaktion