Nicht einmal die Hälfte der kalifornischen Familien gehören der Mittelschicht an, da die Rezession und ihre Folgen laut einem neuen Bericht die Kluft zwischen Arm und Reich vergrößert haben.

Vor drei Jahrzehnten konnten sich 60 Prozent der kalifornischen Familien zu dem zählen, was das Public Policy Institute of California als mittlere Einkommensklasse bezeichnet. Die Mittelschicht war nicht reich, aber es ging ihr einigermaßen gut, bildete eine komfortable Mehrheit und teilte den Wohlstand des Staates.

Doch der Anteil der Familien mit mittlerem Einkommen sank im vergangenen Jahr auf 49,7 Prozent, so die Studie der überparteilichen Forschungsgruppe. Anhand von Volkszählungszahlen und einem inflationsbereinigten Lebensstandard des Bundes definiert der Bericht die mittlere Einkommensklasse als Familien, die 44.000 bis 155.000 US-Dollar pro Jahr verdienen.



Es spiegelt wirklich einen jahrzehntelangen Trend wider, mindestens drei Jahrzehnte von Veränderungen in unserer Wirtschaft, sagte die Koautorin des Berichts, Sarah Bohn.

Globalisierung und technologischer Fortschritt trugen zu den langfristigen Veränderungen bei, die einigen zwar weh taten, aber im Laufe der Jahrzehnte nicht immer schlecht für alle waren, sagte sie. Während einige aus der Mitte in die Armut fielen, wechselten andere aus der Mitte in die höheren Einkommensschichten.

Bis 2006 sah es nach einer Nettoverbesserung aus, sagte Bohn. Die Gruppe mit niedrigem Einkommen war ziemlich stabil. Die einkommensstarke Gruppe in Kalifornien wächst.

Jetzt steigen jedoch nur noch wenige auf. Der Abschwung verringerte das Vermögen fast aller Gruppen in Kalifornien, aber Familien, die bereits ein geringeres Einkommen hatten, waren am stärksten betroffen.

Das Einkommen der einkommensschwächsten Familien Kaliforniens sank von 2007 bis 2010 um mehr als 21 Prozent, während es bei den wohlhabendsten Familien nur um 5 Prozent sank.

Ist Candace eine Demokratin?

Was das bedeutet, sagte Bohn, hängt von Ihrem Standpunkt ab.

In Kalifornien wächst die Kluft zwischen Arm und Reich, ist aber seit Jahrzehnten größer als im Rest des Landes. Die wachsende Einkommensschere hat in den letzten Monaten Aufmerksamkeit erregt, als Demonstranten von Occupy Wall Street gegen die wirtschaftliche Ungleichheit wetterten. Viele Konservative wiederum haben die Konzentration auf Ungleichheit als Klassenkampf verspottet, der die Armen gegen die Reichen ausspielt.

Das Public Policy Institute stürzt sich nicht in diese ideologische Debatte, aber Bohn sagte, dass die Einkommenslücke Fragen über die Chancengleichheit wirtschaftlicher Chancen aufwirft. Haben alle – in Familien über die Einkommensverteilung hinweg – alle den gleichen Zugang zu Bildung oder Ausbildung?

Unterbeschäftigung – nicht genügend Arbeitsstunden – war laut der Studie eine größere Ursache für sinkende Einkommen für arbeitende Kalifornier als niedrigere Löhne.

Die Arbeitgeber passten während dieser Rezession die Löhne nicht an, sie entließen Arbeiter, sagte sie. Das ist anders als in früheren Rezessionen. Wir glauben, dass der Grund dafür ist, dass die Inflation während dieser Rezession wirklich niedrig war. Es ist einfacher für sie, das Gehalt gleich zu belassen und sich von der Inflation auffressen zu lassen.

Die Rezession verstärkte die bestehenden Rassenunterschiede im wirtschaftlichen Wohlergehen: Am schlimmsten erging es afroamerikanischen und lateinamerikanischen Familien.

Bildung, mehr als Rasse oder Einkommen, war der größte Unterschied in der Lebensführung der Menschen und der wichtigste Faktor für das Wohlergehen einer Familie, sagte Bohn. Diejenigen mit Hochschulabschluss waren am besten in der Lage, die negativen Auswirkungen des Abschwungs abzufedern.

Die Forscher unterscheiden sich darin, wie sie die Mittelschicht oder das mittlere Einkommen definieren, aber der Bericht vom Donnerstag ist der neueste in einer Flut von Studien, die darauf hindeuten, dass die landesweiten Einkommensunterschiede stärker werden.

Experten für Einkommensungleichheit glauben, dass es für Menschen, die ganz unten beginnen, noch schwieriger werden könnte, die Einkommensleiter zu erklimmen, wenn die Einkommensunterschiede größer werden, sagte Alissa Anderson vom California Budget Project. Schon jetzt sind Geschichten vom Tellerwäscher zum Millionär weniger verbreitet.


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