Während eines kürzlichen Telefoninterviews gab Eric Martin zu, ein paar Schmetterlinge erlebt zu haben. Er und seine Band Mr. Big bereiteten sich auf ihre Comeback-Tour in den USA vor, und es war neun Jahre her, dass die Gruppe das letzte Mal eine solche Reise in ihrem Heimatland angetreten hatte.

In den späten 80er und frühen 90er Jahren half Mr. Big, die modische Hair Metal-Szene zu definieren, in der auch Bands wie Poison und Bon Jovi auftraten. Das zottelige Quartett spielte eine Mischung aus partyorientiertem Heavy Metal und herzlichen Balladen. Heute sind die Gruppenmitglieder älter, klüger und haben die langen Locken geschoren, die das visuelle Image der Band geprägt haben.

Ich habe kürzlich meinen Freund Jack Blades von Night Ranger (der Hardrock-Band aus den 80ern) angerufen und gesagt, es ist lange her, dass ich in den Vereinigten Staaten gespielt habe. Ich weiß, dass wir das Publikum der 80er und 90er und die Neulinge haben werden. Aber die neue Generation wird sich die alten Albumcover ansehen und dann zu mir aufschauen und sagen: ‚Wer zum Teufel ist dieser Typ?!‘, sagt Martin.



Die Mitglieder von Mr. Big, die am Freitag das Fillmore in San Francisco spielen, sind vielleicht nicht sofort erkennbar, aber die Hoffnung besteht darin, dass die Musik immer noch die Kraft hat, die Leidenschaft alter Fans zu entzünden und jüngere Hörer zu fesseln. Die Gruppe tourt auch hinter einem neuen Album namens What If …, der ersten Ladung frischer Melodien seit 2001.

Dieses Reunion-Album und die Tour werden noch spezieller, weil alle Originalmitglieder dabei sind. Diese Besetzung aus Martin, Bassist Billy Sheehan, Gitarrist Paul Gilbert und Pat Torpey am Schlagzeug nahm die populärste Musik der Gruppe auf. Das zweite Album von Mr. Big, Lean Into It, war 1991 ein Top-20-Hit. Es brachte auch die Nummer-1-Single To Be With You hervor.

Gilbert verließ die Band 1997. Mr. Big nahm bis zu ihrer Auflösung im Jahr 2002 weiterhin mit Richie Kotzen an der Gitarre auf und tourte. Aber die Band war ohne Gilbert nicht dieselbe.

Richie ist großartig, aber er konnte Paul Gilbert nicht ersetzen, sagt Martin. Es muss für Richie hart gewesen sein, in der Band zu sein.

Obwohl Mr. Big oft eine zugängliche Metal-Marke liefert, hat es sich auch Respekt für seine geschickte Musikalität erworben. Sheehan wird von Metal-Bass-Fans seit langem als Gottheit angesehen. Gilbert wird auch für seine Gitarrenklänge respektiert. Martin sagt, es sei nicht ungewöhnlich, bei Mr. Big-Konzerten junge Männer im vorderen Bereich der Bühne zu sehen, die Gilberts Griffbretttechnik studieren.

Die Popularität von Mr. Big in den USA begann zu schwinden, als der Grunge Anfang bis Mitte der 90er Jahre begann, Hair Metal aus der Tür zu drängen. Aber die Anhängerschaft der Band im Ausland, insbesondere in Japan und Teilen Südostasiens, blieb stark. Mit Ausnahme seines Debütalbums von 1989 war jedes Mr. Big-Album ein Top-10-Hit in Japan, einschließlich der neuen What If …-CD. (Mr. Big gab kürzlich mehrere Benefizkonzerte in Asien zur Unterstützung der Tsunami- und Erdbebenhilfe in Japan.)

Wir würden in Übersee dieses riesige Festival und diese großartigen Rock'n'Roll-Clubs spielen, erinnert sich Martin an die Karriere der Band zwischen Mitte der 90er und Anfang der 00er Jahre. Wir bekamen den größten Ego-Boost der Welt und kamen dann nach Hause und wurden völlig unbemerkt. Es war wirklich frustrierend.

Martin sagt, dass die Trennung der Band 2002 im Allgemeinen mit Reibungen zwischen ihm und Sheehan und dem Druck der Plattenfirma zu tun hatte, mehr Hits zu produzieren. Aber Zeit, Reife und der gemeinsame Wunsch, Mr. Big wiederzubeleben, scheinen alle alten Wunden geheilt zu haben, die zwischen Sheehan und Martin bestanden haben könnten.

Die Idee, Mr. Big neu zu formen, begann mit einem Gespräch, das Martin und Torpey vor etwa vier Jahren führten, sagt Martin. Sie scherzten beide darüber, dass sich die Fans anscheinend viel mehr für ein Wiedersehen mit Mr. Big interessierten als für ihre Soloprojekte. Martin schloss sich anschließend auf einer Freundschaftsbasis wieder mit Sheehan an. Die Gespräche verlagerten sich schließlich auf die Wiedervereinigung von Mr. Big.

Billy und ich mussten keine Zäune flicken, sagt Martin, ein Familienvater, der jetzt San Rafael zu Hause nennt. Es ist so lange her (seit der Trennung). Es ist, als wäre die Verjährungsfrist abgelaufen. Es war nichts aktenkundig. Es gab keine Gruppentherapie wie im Metallica-Film.

2009 fand eine Reunion-Tour durch Asien statt. Diese verlief so gut, dass die Gruppenmitglieder beschlossen, im Herbst 2010 das neue Album aufzunehmen.

Martin sagt, dass die Bandmitglieder diesmal versuchen, Mr. Big nicht zu ernst zu nehmen.

Es sind jetzt Babyschritte, schlägt er vor. Wir wollen es nicht vermasseln. Wir wollen nichts planen und es funktioniert nicht. Wir haben ein neues Album und touren nur bis Ende Dezember in den USA, Europa und Indonesien.

Gilbert soll nächstes Jahr ein Soloalbum aufnehmen. Martin wurde auch gebeten, ein Album mit japanischen Popsongs in englischer Sprache für den japanischen Markt aufzunehmen. Und nach diesen Projekten, so hofft Martin, wird es ein weiteres Mr. Big-Album geben.

Herr groß

Wann: 20 Uhr Freitag
Wo: Der Fillmore, 1805 Geary Blvd.,
San Francisco
Karten: 35 $,
www.ticketmaster.com


Tipp Der Redaktion