Während die Debatte darüber tobt, ob Autos heute zu viele ablenkende Funktionen haben, bringen die Autohersteller immer mehr vernetzte Modelle auf den Markt, wie die neu gestaltete Mittelklasse-Limousine Audi A6. Mit Funktionen wie Echtzeit-Nachrichten-Updates, Google Earth-Navigationsintegration und WLAN im Auto ist es genug, um US-Verkehrsminister Ray LaHood ins Schwitzen zu geraten.

Bleibt bei diesem unermüdlichen Streben nach verbesserter Konnektivität noch etwas für die Ludditen übrig, die nur ein Luxusauto wollen, das sich fesselnd fährt? Beim neuen A6 lautet die Antwort ja – wenn auch halbherzig.

Mitternachtsritt von Paul Revere Gedicht

Der 2012er Audi A6 hat die Hightech-Geräte und den Stil, um Luxuskäufer anzulocken, aber ihm fehlt das dynamische Fahrerlebnis der BMW 5er Reihe, dem Maßstab der Klasse.



Der A6 beginnt bei 41.700 US-Dollar und kommt mit einem Vierzylinder-Turbomotor und Frontantrieb. Wir haben den optionalen V-6 mit Kompressor getestet, ein Allradmodell, das 49.900 US-Dollar kostet. Unser Testpreis kletterte jedoch voller Funktionen auf 60.130 US-Dollar.

Styling

Das Design des A6 stellt eine willkommene Weiterentwicklung der Themen der Oberklasse-Limousine Audi A8 dar. Vorne gibt es die neueste Iteration des Singleframe-Grills von Audi, der viel flacher aussieht als der des scheidenden A6, flankiert von aggressiv gestylten Scheinwerfern, die den A6 aufgewühlt aussehen lassen. Voll-LED-Scheinwerfer sind optional ebenso erhältlich wie LED-Tagfahrlicht, das bei aktivem Blinker von weiß auf gelb umschaltet – ein netter, völlig unerwarteter Trick.

Aus bestimmten Blickwinkeln könnte man den neuen A6 mit seinem Vorgänger verwechseln, doch bei genauerem Hinsehen werden viele Unterschiede sichtbar. Der 2012er hat eine niedrige Haltung mit einem weniger bauchigen Gewächshaus. Neu gestaltete LED-Rückleuchten akzentuieren eine ausgeprägte Kofferraumfalte. Es ist ein Design, das beeindruckt, wenn man es persönlich sieht, aber alle Limousinen von Audi sehen sich jetzt auffallend ähnlich.

Gehen & Anhalten

Der aufgeladene V-6-Motor ließ mich nie den Wunsch nach einem V-8 zurück, den die vorherige Generation auf einmal bot. Der V-6 hat eine gute Low-End-Leistung, die ihn wie ein größerer Motor aussehen lässt, aber was mich am meisten beeindruckt hat, war sein Eifer auf der Autobahn. Wenn man auf dem Gaspedal steht, hat er noch gute Reserven für Highspeed-Überholmanöver, denn die Achtgang-Automatik lässt schnell ein paar Gänge fallen und der A6 stürzt souverän nach vorne.

All das geschieht ohne viel Kompressorgeräusch; der Motor hat ein ansprechendes Knurren, aber es ist raffiniert und nicht überwältigend. Allerdings gibt es ein ordentliches Reifengeräusch. (Unser Testwagen war mit 19-Zoll-Sommerreifen ausgestattet.)

Als ich den automatischen Gangwahlschalter in den Sportmodus versetzte, schätzte ich den aufgeladenen V-6-Antriebsstrang noch mehr. Der Fahrmodus ist so abgestimmt, dass die Motordrehzahl niedrig bleibt, aber Sport hält das Getriebe länger in den unteren Gängen, bevor hochgeschaltet wird. Das Ergebnis ist ein verbessertes Ansprechverhalten beim Fahren in der Stadt, aber ohne die lästige Angewohnheit, dass manche Sporteinstellungen die Gänge zu lange halten.

In Anbetracht seiner Leistung erhält der aufgeladene A6 immer noch respektable EPA-Gasmeilenzahlschätzungen von 19/28 mpg Stadt/Autobahn. Die Wahl des Vierzylindermodells mit Frontantrieb verbessert den Benzinverbrauch auf 25/33 mpg.

Das enttäuschende Bremspedalgefühl des A6 belastet das Fahrerlebnis. Es fühlt sich matschig an und liefert kein vorhersehbares, lineares Bremsen.

Fahrt & Handhabung

Ausgestattet mit dem optionalen Sportfahrwerk fährt sich der A6 souverän und reagiert scharf auf Unebenheiten und Schlaglöcher. Das serienmäßige Drive Select-System von Audi passt Lenkungs-, Gas- und Getriebeeinstellungen an, aber es passt die Federungsdämpfung nicht wie einige Systeme an.

Der verfügbare Allradantrieb Quattro verfügt über eine nach hinten gerichtete Drehmomentverteilung – 40 Prozent auf die Vorderräder und 60 Prozent auf die Hinterräder unter normalen Bedingungen – für ein verbessertes Handling.

Der A6 lässt sich gut kurven, hält seine Linie beim Beschleunigen aus der Kurve, und das Sportfahrwerk hält das Auto flach. Trotzdem verbindet der A6 den Fahrer nicht wie ein 5er mit dem Fahrerlebnis. Ein Teil des Problems ist die Lenkung, die eine Audi-typische Leichtgängigkeit hat, Sie aber auch vom Fahrerlebnis isoliert. Es ist, als würden Sie ein mit einem Videospiel verbundenes Lenkrad drehen – ohne Force-Feedback.

Technikzentrierte Kabine

Einige Autohersteller verlassen sich auf das Smartphone des Fahrers, um die Internetverbindung im Auto und die fortschrittlichen Funktionen, die sie verwenden, zu ermöglichen, aber Audi hat den A6 selbst mit dem optionalen Audi Connect-System zu einem internetfähigen Gerät gemacht. Audi Connect beinhaltet ein sechsmonatiges kostenloses Probeabonnement, danach müssen Sie jedoch für einen Datentarif bezahlen, um die meisten Funktionen zu unterstützen. Dazu gehören Google Earth-Satellitenbild-Overlays für das Navigationssystem; Wetter- und Gaspreisinformationen; und die Möglichkeit für bis zu acht Geräte, den A6 als WLAN-Hotspot zu nutzen. T-Mobile ist der Datenanbieter und kostet nach der Testphase 30 US-Dollar pro Monat für unbegrenzte 3G-Daten oder 25 US-Dollar pro Monat, wenn Sie einen Zweijahresvertrag abschließen.

Audi Connect integriert sich in das MMI-System, die Audi-Version der knopfbasierten Steuerungssysteme – wie BMWs iDrive und Mercedes’ Comand – die in den letzten Jahren den Luxusautomarkt erobert haben. Die Bildschirmgrafik von Audi Connect ist nicht so raffiniert wie der Rest des MMI-Systems, das Menüs wechselt und Auswahlen mit einer geschätzten Schnelligkeit trifft.

Für MMI ist ein digitaler Notizblock optional. Es heißt MMI Touch, befindet sich in der Nähe der Knaufsteuerung und kann zum Schreiben von Briefen verwendet werden – etwa bei der Eingabe einer Zieladresse im Navigationssystem. Es funktioniert wie beworben und ist eine bessere Eingabemethode als der Drehknopf, aber es ist immer noch nicht so einfach zu bedienen wie ein Touchscreen-System.

Die elektrisch verstellbaren Ledervordersitze sind für größere Erwachsene bequem. Ich bin 1,80 m groß und das Sitzkissen des Fahrersitzes hatte eine akzeptable Oberschenkelunterstützung, während die Seitenwangen des Sitzes nicht besonders eng waren. Die linke B-Säule schränkt die Sicht ein, wenn überprüft wird, ob ein Spurwechsel möglich ist, aber dünne vordere Dachsäulen verbessern die Sicht nach vorne.

Die Rückbank des A6 fühlt sich ungefähr so ​​geräumig an wie die des kompakten A4 von Audi, obwohl der A6 einen 4 Zoll längeren Radstand hat. Da der Vordersitz des A6 für mich eingestellt war, berührten meine Knie diesen Sitz fast, als ich dahinter saß. Auch auf der Rückbank sitzt man tief, was nicht gerade bequem ist. Die Kopffreiheit ist mittlerweile gut, und ich mag es, dass die standardmäßige 60/40-geteilte Rückenlehne – eine ungewöhnliche Standardausstattung bei mittelgroßen Luxusautos – flach mit dem Ladeboden zusammengeklappt wird und eine große Öffnung zum 14,1-Kubikfuß-Kofferraum freigibt. Die Liebe zum Detail von Audi macht dieses Nice-to-have-Feature noch nützlicher.

Sicherheit

Der 2012 A6 erhielt eine 2012 Top Safety Pick-Auszeichnung vom Insurance Institute for Highway Safety, die gute Gesamtbewertungen in den Frontal-Offset- und Seitenaufprall-Crashtests, dem Dachfestigkeitstest und der Bewertung des Nackenschutzes mit Heckaufprall widerspiegelt.

Zur serienmäßigen Sicherheitsausstattung gehören Antiblockierbremsen und ein elektronisches Stabilitätssystem, die ab dem Modelljahr 2012 für alle Neufahrzeuge vorgeschrieben sind. Weitere serienmäßige Sicherheitsfeatures sind Seitenairbags für die Vordersitze, Knieairbags vorn und seitliche Curtainairbags für beide Sitzreihen. Seitenaufprall-Airbags auf den Rücksitzen, Parksensoren vorne und hinten sowie eine Rückfahrkamera sind optional.

Im optionalen Innovationspaket sind zahlreiche Hightech-Sicherheitsfeatures gebündelt. Das für Prestige-Modelle verfügbare Paket umfasst eine adaptive Geschwindigkeitsregelung, ein Totwinkel-Warnsystem, Nachtsicht mit Fußgängererkennung und ein Kollisionswarnsystem namens Audi Pre Sense Plus. Pre Sense Plus kann die Bremsen vorbereiten und die Sicherheitsgurte anziehen und in bestimmten Fällen automatisch die Bremsen betätigen.

A6 auf dem Markt

Wenn Sie einen der aktuellen TV-Spots von Audi gesehen haben, wissen Sie bereits, dass die Marke versucht, sich als moderne Luxusalternative zu sogenannten Traditionsmarken wie Mercedes-Benz und BMW zu positionieren. Kombiniert mit futuristisch anmutenden Modellen wie dem A6 und A8 scheint die Strategie Luxuskäufer anzusprechen; Das US-Verkaufswachstum von Audi bis November 2011 übertrifft Mercedes und BMW. Dass die Marke Audi nicht von Luxusklischees belastet wird, während im ganzen Land über die Höchstverdiener geschimpft wird, schadet auch nicht.

Abgesehen vom Image liefert Audi mit dem neuen A6 viel Substanz. Das wird Käufer von Luxusautos sicherlich ansprechen – egal wie viel sie verdienen.

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