Dank einiger kleiner Änderungen innen, außen und unter der Haube bleibt der Honda Pilot 2012 weiterhin ein Top-Performer unter den großen SUVs mit drei Sitzreihen.

Im Vergleich mit sechs anderen Fahrzeugen in unserem 37.000 US-Dollar teuren SUV-Shootout – darunter einige neuere und kürzlich überarbeitete Modelle – belegte der Pilot den ersten Platz. Das Erfolgsgeheimnis besteht darin, praktisch alles gut zu machen und mehr Standardfunktionen zu bieten, als wir von einem Honda zu diesem Preis erwarten.

Der Pilot beginnt bei 28.470 US-Dollar für die Ausstattungsvariante LX und ist auch in den Ausstattungsvarianten EX, EX-L (das L steht für Leder) und Touring erhältlich. Das Auto, das wir im Vergleichstest verwendet haben, war ein EX-L mit einer zusätzlichen Option für insgesamt 36.170 US-Dollar.

Neu für 2012

Die Weiterentwicklungen des Pilot für 2012 beweisen, dass kleine Dinge viel bedeuten. Das Hinzufügen von 1 mpg zu seinem Benzinverbrauch in der Stadt und 2 mpg zu seiner Autobahnzahl machte den Pilot zum zweiteffizientesten Modell in unserem Shootout, mit einem von der EPA geschätzten 18/25 mpg (21 mpg kombiniert) mit Frontantrieb. Der kleinere Kia Sorento wird mit 20/26 mpg (22 mpg kombiniert) bewertet. Der allradgetriebene Pilot bewertet 17/24 mpg (20 mpg kombiniert).

Keiner unserer Redakteure ist begeistert von dem kastenförmigen Styling des Piloten, aber einige der Kritiker des Vorgängermodells feierten die neuen horizontalen Querträger des Kühlergrills. (Anscheinend muss ein Autohersteller nur dafür sorgen, dass ein profan konservativer Kühlergrill gelobt wird, ihn für ein paar Jahre durch ein riesiges Brandeisen zu ersetzen.)

Die Standard-Leichtmetallräder bei EX und höheren Ausstattungsvarianten sind jetzt 18 Zoll statt 17, was schöner aussieht, aber wahrscheinlich teurere Ersatzreifen sein wird.

Honda hat zwei meiner Beschwerden innerhalb eines Quadratfußes behoben, indem er das zentrale Bedienfeld des Armaturenbretts neu gestaltet hat. Der billig aussehende silberne Kunststoff wurde durch ein dunkleres, gemustertes Material ersetzt, und das schwindelerregende Knopfloch des Vorjahres hat Ordnung. Die Bedienelemente sind logischer angeordnet und Drehknöpfe haben einige der Lüftungsschalter ersetzt. Auch der in höheren Ausstattungsvarianten erhältliche Multifunktionsregler verfügt über weniger Tasten und Funktionen.

Eine familienfreundliche Fahrt

All diese Verbesserungen ruhen auf einem starken Fundament. Obwohl der Pilot eines der kürzeren Modelle seiner Klasse ist, gemessen von Stoßstange zu Stoßstange, zahlt sich seine kastenförmige Form im Innenraum aus, und er ist eines von nur zwei Modellen in unserem Test mit acht Sitzplätzen. Er hat auch ein Merkmal, das wir in dieser SUV-Klasse als entscheidend empfanden: verschiebbare Sitze in der zweiten Reihe. Es gibt zwei Vorteile: die Flexibilität, die Beinfreiheit zwischen der zweiten und dritten Reihe zu verteilen (oder zwischen Fahrgastraum und Laderaum zu wählen) und den einfachen Zugang zur dritten Reihe. Die Kipp- und Schiebebewegung der zweiten Reihe ist einfach einfacher als die Falt- und Kipproutine einiger konkurrierender Modelle. Davon abgesehen ist die dritte Reihe des Piloten insgesamt nicht die einfachste. Obwohl die Kopffreiheit für Erwachsene praktikabel ist, ist der Boden relativ hoch. Selbst wenn die zweite Reihe so weit nach vorne geschoben wird, dass diese Erwachsenen hineinpassen, werden ihre Knie angehoben.

Und wir waren begeistert, dass drei Kindersitze in die zweite Sitzreihe passen.

Der Pilot ist der unangefochtene Spitzenreiter in Sachen Aufbewahrungsecken und -taschen, mit Ablagen und Behältern praktisch überall. An der Vorder- und Hintertür befinden sich Taschen auf zwei Ebenen, die jedoch nicht die heute üblichen Flaschenhalter enthalten. Das Handschuhfach ist nicht sehr groß, aber die Mittelkonsole bietet reichlich überdachten Stauraum und beherbergt fachmännisch Audioanschlüsse und Steckdosen.

Lagerkoller

Beim Thema Innenausstattung gab es gemischte Meinungen. Die wichtigen Berührungspunkte sind weich, aber einige Redakteure beanstanden die harten Oberflächen an anderer Stelle. Ich mag die Messgeräte nicht, deren Versuch der Dimensionalität durch den billigen Weiß-Kunststoff-Unterglas-Effekt zunichte gemacht wird. Stoffpolsterung ist Standard. Unser Testpilot EX-L hatte hochwertiges Leder in den ersten beiden Reihen (Vinyl in der dritten) und die Vordersitze boten bemerkenswerten Komfort.

Uns gefällt, wie hell und offen sich die Kabine anfühlt, aber wenn Sie Ihren toten Winkel überprüfen, werden Sie feststellen, dass die C- und D-Säulen etwas dick sind und die Kopfstütze der zweiten Reihe zwischen dem Fahrer und dem rechten hinteren Viertel liegt Fenster. Die Kopfstützen der dritten Reihe fallen tief in die Rückenlehnen, aber wenn ein Beifahrer eine angehoben lässt, tut es Ihnen leid. Diese Dinger sind groß und hinderlich und ähneln Droidenköpfen, was sich als nützlich erweisen könnte, wenn im Einkaufszentrum ein Klonkrieg ausbricht. Andernfalls blockieren sie nur Ihre Rückansicht.

Die EX-L und höhere Ausstattungsvarianten sind mit einem neuen intelligenten Multi-Informations-Display inklusive Rückfahrkamera ausgestattet. Beeindruckt hat uns die 8-Zoll-Größe des Displays – ungefähr die eines Navigationsbildschirms ohne zusätzlichen Aufwand. Das Nicht-Navigations-Backup-Display des Toyota Highlander ist vergleichsweise klein. Der i-MID-Bildschirm überzeugte außerdem durch seine große, lesbare Schrift – inklusive Musikinformationen – sowie einfache Menüs und die iPod-Integration.

Fracht & Abschleppen

In der Ladeluke zahlt sich die Boxigkeit des Piloten einmal mehr aus. Mit 18 Kubikfuß Ladevolumen hinter der dritten Reihe und insgesamt 87 Kubikfuß bei umgeklappten Rücksitzen bietet er mehr Platz als der Dodge Durango und der Ford Explorer, wenn auch weniger als der große Chevrolet Traverse und Mazda CX-9. Der Highlander, der kürzer ist als der Pilot, schlägt ihn mit 95,4 Kubikfuß maximalem Volumen, ist aber mit nur 10,3 Kubikfuß hinter der dritten Reihe enger. Pilot und Highlander zeichnen sich dadurch aus, dass sich ihre Heckscheiben unabhängig von der Heckklappe öffnen lassen, was gerade bei geringem Freiraum hinter oder über dem Truck hilfreich ist.

Mit 2.000 Pfund Anhängelast mit Frontantrieb und 4.500 Pfund mit Allradantrieb liegen die Grenzen des Piloten auf der höheren Seite von SUVs in dieser Klasse. Schwerere Modelle mit Heckantrieb wie der Dodge Durango haben tendenziell höhere Anhängelasten. Der Durango startet bei 5.000 Pfund mit einem V-6-Motor.

Zur Angemessenheit getrieben

Der Bereich, in dem der Pilot nur angemessen bewertet, ist in einigen Fahraspekten. Wir fanden die Fahrqualität fest und gelegentlich unruhig, und es gab mehr Windgeräusche als bei einigen Konkurrenzmodellen. Wir kamen jedoch zu dem Schluss, dass der durchschnittliche Familienkäufer keine Einwände erheben würde, und wir waren alle mit dem Antriebsstrang des Piloten zufrieden. Es ist schnell, wenn es sein muss, gerät sonst in den Hintergrund, und das Automatikgetriebe leidet wenig von der Jagd und den Verzögerungen, die wir heutzutage viel zu oft sehen. Es mag nur ein Fünfgang sein, aber das scheint seiner Leistung oder Laufleistung keinen Abbruch zu tun.

Sicherheit

In den Tests des Versicherungsinstituts für Straßenverkehrssicherheit erhielt der Pilot die Bestnote Gut bei Frontal-, Seiten- und Heckcrashtests. Im Überschlagtest erzielte er eine enttäuschende Marginal-Wertung, was bedeutet, dass sein Dach nicht stark genug war, um das vierfache des Fahrzeuggewichts zu tragen. Von den 23 Modellen der Midsize-SUV-Klasse des IIHS, die diesem Test unterzogen wurden, erhielten 13 die Note Gut, drei die Note Akzeptabel und sieben die Note Marginal. Da es sich um einen relativ neuen Test handelt, schneiden ältere Modelle tendenziell schlechter ab, bis sie neu gestaltet werden.

Der Pilot verfügt über Frontairbags, an den Vordersitzen montierte Seitenairbags und Curtainairbags, die bei einem Seitenaufprall oder Überschlag die Seitenfenster aller drei Sitzreihen abdecken. Wie von allen 2012er Modellen gesetzlich vorgeschrieben, verfügt der Pilot über ein serienmäßiges Antiblockiersystem und ein elektronisches Stabilitätssystem.

Merkmale

Alle Piloten haben elektrische Fensterheber mit One-Touch-Auf/Ab für die Vordertüren und elektrische Schlösser mit schlüssellosem Fernzugang. Ebenfalls serienmäßig sind eine Klimaanlage, ein neigbares/teleskopierbares Lenkrad, ein Tempomat und eine AM/FM/CD-Stereoanlage.

Der EX fügt einen elektrisch verstellbaren Fahrersitz, eine Drei-Zonen-Klimaautomatik, HomeLink, XM Satellite Radio (Abonnement erforderlich), Nebelscheinwerfer, Dachreling, Leichtmetallfelgen und in Wagenfarbe lackierte Außenspiegel und Türgriffe (anstelle der schwarzen des LX) hinzu. . Als Neuheit für 2012 bietet der Pilot EX Bluetooth-Freisprechfunktion für Mobilfunk und Audio-Streaming sowie 2 Gigabyte digitale Musikspeicherung.

Neben Leder bietet der Pilot EX-L beheizbare Vordersitze, einen elektrisch verstellbaren Beifahrersitz, ein Schiebedach, einen automatisch abblendenden Rückspiegel, eine USB-Buchse für die Stereoanlage und i-MID mit Rückfahrkamera. Es ist auch die erste Ausstattungsvariante, die mit einem Navigationssystem oder einem DVD-Videosystem auf dem Rücksitz erhältlich ist.

Der Pilot Touring umfasst Leder, das Navigationssystem und das Fond-Entertainment-System sowie einige weitere Funktionen, darunter Fahrersitzpositionsspeicher, Sonar-Parksensoren und eine Premium-Stereoanlage mit zusätzlichen Lautsprechern. Typisch für Hondas bietet der Pilot nur wenige separate Optionen, so dass der Pilot Touring mit dem zusätzlichen Allradantrieb für 1.600 US-Dollar 41.630 US-Dollar einschließlich der Zielgebühr beträgt.

Pilot auf dem Markt

Der Honda Pilot war einer der ersten auf Autos basierenden SUVs seiner Größe, und obwohl neun Jahre auf dem Markt keine Relevanz garantieren, hat Honda das Modell angesichts der wachsenden Herausforderungen wettbewerbsfähig gehalten. Es gab andere SUVs in unserem Shootout, die wir als den sportlichen, den geräumigen oder den glatten auserkoren haben, aber der Pilot hat sich an die Spitze gesetzt, weil er eine hervorragende Balance zwischen Funktionen, Leistung und anderen Eigenschaften darstellt, auch wenn er überhaupt nicht überragend ist einer. Was seine Position festigte, war die Ausstattung unseres Testfahrzeugs, die Honda mit Bedacht verstärkt hat, um mit dem neuen, wettbewerbsintensiveren Markt Schritt zu halten.




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