Regisseur Roland Emmerich liebt es, Dinge in die Luft zu sprengen, Bekanntes und Ikonisches zu zerstören. Er hat am Unabhängigkeitstag das Weiße Haus und das Empire State Building mit außerirdischen Waffen ausgeschaltet. In The Day After Tomorrow zerstörte er die Freiheitsstatue mit einem Eissturm. Und 2012 hat er es geschafft, von den ägyptischen Pyramiden bis zur Jesus-Statue in Rio de Janeiro so ziemlich alles zu entfesseln.

Was ist also das Ziel von Emmerich in seinem neuen Film Anonymous? Das wäre William Shakespeare, der größte Dramatiker der englischen Sprache, mit Königin Elizabeth I. als Kollateralschaden. Für Emmerich, den Meister der filmischen Katastrophe, bedeutet dieses Kostümdrama, das im elisabethanischen London spielt, eine Abwechslung – auch wenn er im Globe Theatre der Stadt ein spektakuläres Feuer wirft, nur um seine Hand daran zu behalten.

Im Zentrum von Anonymous steht die lange Debatte darüber, wer die 37 Stücke und 154 Sonette von Shakespeare geschrieben hat. Manchmal wurde die Arbeit den Autorenkollegen Christopher Marlowe und Benjamin Jonson (beide, die im Film zu sehen sind), Francis Bacon und Elizabeth selbst zugeschrieben.



Aber Emmerich und John Orloff (A Mighty Heart), die das intellektuell schlaffe Drehbuch schrieben, halten sich an die Oxford-Theorie, die besagt, dass Shakespeare kaum lesen konnte und der wahre Autor Edward de Vere, der 17. Earl of Oxford, war. Um die Dinge aufzupeppen, werfen Emmerich und Orloff alle möglichen Palastintrigen ein, einen realen Versuch, die um Elizabeth herum zu stürzen, und etwas, das als Prinz-Tudor-Theorie Teil II bezeichnet wird (was darauf hindeutet, dass der Earl of Oxford der inzestuöse Liebhaber von Elizabeth war andere Dinge).

Jeder, so scheint es, hat ein Geheimnis, und es ist fast so, als wäre das London der Zeit die Wisteria Lane des frühen 17. Jahrhunderts.

Es könnte wirklich viel Spaß machen, wenn es nicht so gespickt wäre mit Ungenauigkeiten und bizarren Momenten, die jeden mit einem vorübergehenden Wissen über Shakespeare und seine Zeit am Kopf kratzen lassen. Diese Schweizer Käseversion der elisabethanischen Geschichte macht alle möglichen kleinen und großen Dinge falsch, von der Idee von de Vere, der angeblich A Midsummer Night's Dream schrieb und ihn im Alter von 9 Jahren für Elizabeth aufführte, bis hin zum Zeitpunkt der Revolte, die von den Earls angeführt wurde von Sussex und South Hampton.

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Und das kommt noch nicht einmal in die Anachronismen. Wenn Shakespeare nach einem besonders bemerkenswerten Triumph durch ein Theaterpublikum surft, ist das ein Moment, der kichert.

Im Laufe der Jahrhunderte haben Geschichtenerzähler (einschließlich des Barden) die Geschichte optimiert, um ihren dramatischen Zwecken zu dienen. Aber Anonymous ist ein regelrechter Raub der historischen Tatsachen.

Alles in allem ist Emmerich ein Regisseur mit nicht unerheblichen Fähigkeiten. Er ist großartig in großen Versatzstücken und weiß, wie man einen Film visuell überzeugend macht. (Sein digital erstelltes London ist auffallend.) Und während sein jüngstes Werk aufgebläht ist (siehe 2012), hat er manchmal gezeigt, dass er in einem Film zügiges Tempo bringen kann, und tut dies auch in dem dialoglastigen Anonymous.

Emmerich hat auch sehr weise einige der besseren Schauspieler des Vereinigten Königreichs aufgerufen, das Gewicht zu tragen. Rhys Ifans (Harry Potter) zieht als de Vere Ihre Aufmerksamkeit auf sich und verleiht der Rolle eine beachtliche Bedeutung. Vanessa Redgrave fügt ihrer Rolle als Elizabeth in ihrer Jugend einige Nuancen hinzu. Ihre Tochter Joely Richardson ist in ihrer jüngeren, lustvolleren Zeit als Königin großartig.

David Thewlis ist als William Cecil, der engste Berater der Königin, großartig manipulativ, und Edward Hogg ist als sein Sohn Robert angemessen böse, den der Film als Vorbild für die Titelfigur in Shakespeares Richard III. Und Rafe Sprall (Shaun of the Dead) macht mehr aus dem betrunkenen, analphabetischen Shakespeare als im Drehbuch, was ihm einige unangenehme Kanten verleiht.

Oh, und es ist ziemlich großartig zu sehen, wie die großen Shakespeare-Schauspieler Derek Jacobi (in den modernen Szenen, die den Film eröffnen und schließen) und Mark Rylance die Worte des Autors zum Leben erwecken. (Du willst wirklich mehr von Rylance sehen, der Richard III. spielt.)

Aber am Ende ist das Beste, was man über Anonymous sagen kann, dass es etwas ist, das Shakespeare selbst gut kannte – eine Unterhaltung, die eher kurzweilig als fesselnd ist. Wenn Sie nach etwas Intellektuellerem und sicherlich genauerer Darstellung einer reichen Epoche der englischen Geschichte suchen, müssen Sie woanders hingehen.

'Anonym'

* *

Bewertung: PG-13 (für sexuelle Inhalte und Gewalt)
Darsteller: Rhys Ifans, Vanessa Redgrave, David Thewlis, Joely Richardson und Derek Jacobi
Regie: Roland Emmerich
Laufzeit: 2 Stunden, 10 Minuten

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