Wir kennen bereits Teile der Geschichte von Ann Dunham, der Mutter von Barack Obama: einer weißen Frau aus Kansas, wie er sie 2008 auf der Demokratischen Versammlung nannte, die einen afrikanischen Intellektuellen heiratete und mit ihm einen Sohn hatte. Eine strenge Mutter, die diesen Sohn vor Tagesanbruch zum Lernen weckte. Eine Anthropologin, die jahrelang in indonesischen Dörfern studiert hat, einige davon ohne ihren Sohn. Eine 52-jährige Frau, deren letztes Jahr vor ihrem Krebstod zum Teil damit verbracht wurde, eine Versicherungsgesellschaft davon zu überzeugen, dass sie nicht aufgrund einer Vorerkrankung von den Leistungen ausgeschlossen werden sollte. Dies sind die Teile ihres Lebens, die mit unseren kulturellen Ängsten in Bezug auf eine gute Mutterschaft, Zugang zur Gesundheitsversorgung und natürlich Rasse harmonieren.

Eine viel umfassendere Geschichte von Dunhams Leben erhalten wir in A Singular Woman, Janny Scotts reichhaltig recherchiertem, unsentimentalem Buch. Darin treffen wir die geborene Stanley Ann Dunham, die seit ihrer Namensgebung einzigartig ist. (Mein Vater wollte einen Sohn, würde sie sagen, aber er hat mich bekommen.) Ann Dunham (sie ließ den Stanley nach dem Highschool-Abschluss fallen) folgte ihren wandernden Eltern – einer Mutter im Bankgeschäft und einem Vater im Möbelverkauf – durch mehrere Staaten, auf eine Insel vor dem US-Bundesstaat Washington und schließlich nach Hawaii, wo sie zwei Ehemänner kennenlernte und ihren Bachelor und schließlich ihren Doktortitel in Anthropologie machte.

Während ihre Zeit und ihre Standorte sie zu einer Optimistin der Peace Corps-Ära und einer Ost-West-Internationalistin der University of Hawaii machten, sehen wir Dunham dank Scott, einem ehemaligen Reporter der New York Times, einen schwierigeren Weg einschlagen als ihre Kollegen. Dunham heiratete einen Schwarzen, als ungefähr die Hälfte der Vereinigten Staaten solche Gewerkschaften verbot, und sie ließ ihre Kinder bei ihren Großeltern wohnen, damit sie für längere Zeit amerikanische Spitzenschulen besuchen konnten, während sie im Ausland arbeitete.



Dunhams familiärer Hintergrund war vielfältiger, turbulenter und unerwarteter, als das Kansas-Tag vermuten lässt: Der Lebensunterhalt ihrer Vorfahren wurde durch einen riesigen Ölschlag im Staat und den Boom und die Pleite der Kriegsindustrie ebenso beeinträchtigt wie durch die Landwirtschaft, und in ihrem Bundesstaat waren sowohl Ku Klux-Klansmänner und pragmatische Sozialreformer florierten.

Das Indonesien, das uns im Buch begegnet, beinhaltet den vertrauten Komfort von Familiengeburtstagsfeiern und Kaffee mit Freunden am Ende des Tages. Die Anonymität des urbanen Amerikas, sogar Honolulu, fühlte sich nach der Wärme und Intimität von Anns Leben in Jakarta fremd an, schreibt Scott. Sie gibt dem Stereotyp des Anthropologen – einem Romantiker auf der Suche nach einer exotischen und verschwindenden Welt – auch ein bisschen Prügel.

Dunham tauchte zum ersten Mal in Indonesien unmittelbar nach dem antikommunistischen Blutbad von 1965-66 auf, das eine halbe Million Menschen im ganzen Land tötete. Ihre Doktorarbeit – eine tausendseitige Studie über Dorfschmiedekunst – war weniger ein Katalog von Ephemera und Exotik als eine Beschreibung einer entscheidenden Strategie für den Lebensunterhalt auf der dicht besiedelten Insel Java, auf der sie zu Hause war. Anstatt die Armutsprobleme im ländlichen Indonesien auf kulturelle Barrieren wie religiösen Glauben oder mangelndes Wissen zurückzuführen, sah sie das Problem im Zugang zu Kapital und Macht. Das Buch beschreibt ausführlich, wie Dunham dazu beigetragen hat, die Mikrofinanzierung für arme Unternehmer zu schaffen und zu fördern, die heute eine tragende Säule der Entwicklung ist. Sie war, in einem Satz, eine Community-Organisatorin.

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Dunhams Liebesleben war im Laufe der Jahre intensiv, episodisch und manchmal steinig. Als sie noch Jungfrau war, lernte sie den älteren, charismatischen und selbstbewussten Barack Obama Sr. in ihrem ersten Jahr an der University of Hawaii kennen. Erst später erfuhr sie, dass er bereits mit einer Kenianerin verheiratet war. Er gehörte zu einer Gruppe junger Kenianer, die in Erwartung der Unabhängigkeit seines Landes in die Vereinigten Staaten geschickt wurden. Später traf und verliebte sie sich in einen freundlicheren und unbeschwerteren Mann, einen Indonesier namens Lolo Soetoro, der schließlich eine Verbindung zu einer Ölgesellschaft hatte, mit der sie ein zweites Kind hatte. Sie ließen sich schließlich wegen widersprüchlicher Visionen scheiden, was für ein Leben sie als Frau und Ehefrau führen könnte.

Scotts Besuche bei Dunhams Freunden und Familienmitgliedern (einschließlich des Präsidenten) porträtieren einen großzügigen Menschen und einen armen Geldverwalter, einen aufrichtigen Idealisten und einen vernünftigen Pragmatiker, einen freien, aber desorganisierten Geist, eine Frau mit tiefer Liebe und Bewunderung für ihre Kinder. Die Herausforderung für die Autorin besteht jedoch darin, dass sie erkennt, dass die meisten ihrer Leser Dunham wegen des Lichts wissen wollen, das ihre Geschichte auf ihren Sohn wirft. Aber Scott widersetzt sich, und so konzentriert sich der größte Teil des Buches am Ende unerschütterlich auf Dunhams persönliches Leben und Werk.

Am auffälligsten ist jedoch, wie viel Vertrauen und Vertrauen sie ihrem Sohn von Anfang an entgegengebracht hat. Sie würde mit seinem Verstand, seinen Leistungen, seinem Mut und seiner Kühnheit prahlen, schreibt Scott. Mehr als eine Freundin erinnerte sich daran, dass sie sagte, dass sie dachte, er könnte sogar Präsident der Vereinigten Staaten werden. Doch Dunham wusste, dass er die Bildungsmöglichkeiten eines Lebens in einer anderen Kultur und die beste Vorbereitungsschule auf Hawaii brauchen würde, um einen großen Eindruck in der Welt hinterlassen zu können.

Am Ende stammen die bewegendsten Passagen des Buches von Obama selbst, den Scott eineinhalb Jahre nach seiner Präsidentschaft interviewt hat. In Eine singuläre Frau sagte die Präsidentin, sie habe ihm ein Gefühl bedingungsloser Liebe gegeben, das groß genug war, um mich trotz aller oberflächlichen Störungen unseres Lebens vollständig zu erhalten.

Es war seine Mutter, die ihm den festen Glauben vermittelte, dass wir unter unseren oberflächlichen Unterschieden alle gleich sind und dass in jedem von uns mehr Gutes als Schlechtes steckt. Und dass … wir über die Leere greifen und uns berühren und aneinander glauben und zusammenarbeiten können.

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Genau das sei die Naivität und der Idealismus, die zu ihr gehörten, fügte er hinzu. Und das ist wohl der naive Idealismus in mir.

Riverhead Books, 376 S., 26,95 $


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