Es kann sein, wie der Titelsong von Cabaret es ausdrückt, dass der Eintritt in den Kit Kat Club eine Zeit für einen Urlaub ist, in der Sie den Wein probieren und die Band hören können. Wenn das stimmt, ist es ein Urlaub in der Hölle, ein Nachtclub, in dem Verzweiflung jede Beziehung, jedes Lied und jede sexuelle Begegnung durchdringt. Es ist ein dunkler, sexuell aufgeladener Ort mit einem überwältigenden Gefühl des bevorstehenden Untergangs.

Zum Saisonauftakt besucht die San Jose Stage die Welt des Kit Kat Clubs – und bietet eine solide Produktion eines Musicals, das sich im Laufe der Jahre durch zahlreiche Wiederaufführungen auf der Bühne und einen denkwürdigen Film, den Film von 1972 unter der Regie von Bob Fosse, stetig weiterentwickelt hat und mit Liza Minnelli in der Hauptrolle.

Aber die Bühnenversion von Cabaret ist sowohl von der ursprünglichen Broadway-Produktion von 1966 als auch von Fosses filmischer Interpretation des Stücks weit entfernt. Vielmehr basiert es auf der schäbigeren, kantigeren, provokativeren und viel dunkleren Dekonstruktion der Show von Regisseur Sam Mendes aus dem Jahr 1993. Es war eine Wiederbelebung, die dem Ausgangsmaterial, Christopher Isherwoods Berlin Stories, treuer war und im dekadenten Berlin von 1931 zu Beginn des Nationalsozialismus spielt.

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Regisseur Rick Singleton – der zahlreiche Shows für die Bühne gemacht hat, darunter die jüngste Hit-Version des Unternehmens von Avenue Q – bleibt sehr nah an Mendes’ Vision von Joe Masteroffs Buch und der sensationellen Partitur von John Kander und Fred Ebb. Mendes machte den Emcee des Kit Kat Club zu einer viel sexuelleren Figur, orchestrierte die Musik neu, fügte Songs hinzu, die für die Filmversion geschrieben wurden (insbesondere Maybe This Time), machte den amerikanischen Schriftsteller Clifford Bradshaw offener bisexuell und integrierte die Kit Kat-Mädchen und Jungs in die Band.

Dass er Mendes’ revisionistische Einstellung nicht in großem Maße verändert, ist kein Schlag auf Singleton. (Warum sich mit der Inszenierung herumschlagen, die eine Show erfolgreich veränderte, die einen Schub kreativer Energie benötigte?) Tatsächlich leistet Singleton einen starken Job, die Produktion auf die Intimität der Bühne zu übertragen. Sie haben wirklich das Gefühl, in einem schmuddeligen Nachtclub auf einem Abenteuer auf der dunklen Seite zu sein.

Wie so oft bei der Wiederaufnahme ist die überzeugendste Figur auf der Bühne der Emcee (auf der Bühne gespielt von Jef Valentine). Wie andere Schauspieler vor ihm in dieser Rolle kommt Valentine der Serie nahe, die Show komplett zu entführen, sei es mit sexuell aufgeladenen Witzen oder mit Liedern wie Willkommen und Money. Aber in diesem Kabarett bekommt er ernsthafte Konkurrenz von Judith Miller, einer Stammgastgeberin, die als Frau Schneider, Bradshaws Wirtin, eine großartige Leistung abgibt. Ihre zum Scheitern verurteilte Romanze mit einem jüdischen Obstverkäufer – Herrn Schultz (Martin Rojas Dietrich, der auch als musikalischer Leiter fungiert) – ist das emotionale Herzstück der Show, und ihre Interpretation von Was würden Sie tun? ist ein echter Hingucker.

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Dass der Emcee und Frau Schneider im Mittelpunkt stehen, ist natürlich nicht so, wie es sein sollte, denn die Leads von Cabaret sind Bradshaw und Sally Bowles, die Star-Sängerin im Kit Kat.

Aber Brandon Mears hat mit Bradshaw das gleiche Problem wie die meisten Schauspieler: Die Rolle ist so unterlegt, dass man fast nicht merkt, dass der Charakter fehlt, wenn er nicht auf der Bühne steht.

Bowles ist der stärkere Charakter, und in den Händen des richtigen Darstellers kann sie die Show dominieren. Halsey Varady (die in Bühnenshows, einschließlich Avenue Q, gute Arbeit geleistet hat) erzeugt als Bowles sicherlich Energie und sexuelle Anziehungskraft, aber – und das mag widersinnig erscheinen – sie ist eine fast zu gute Darstellerin für die Rolle. (Es gibt einen Grund, warum die besten Darstellungen von Sally Bowles – der verstorbenen Natasha Richardson zum Beispiel – zuerst von Schauspielern und mit Abstand von Sängern geliefert wurden.)

Schon früh, besonders wenn sie in Maybe This Time reinreißt, glaubt man nicht einen Moment, dass diese Bowles in einer Tauchbar enden würde. Erst am Ende des zweiten Akts, als Varady im Titelsong ganz roh und entblößt wird, fängt sie die wesentliche Tragödie der Figur ein.

Insgesamt leistet das Ensemble solide Arbeit, wobei Will Springhorn Jr. Ernst Ludwig, der Darstellung der kommenden Nazi-Repression, einige bemerkenswerte Nuancen verleiht. Und besondere Requisiten an Allison F. Rich, die nicht nur als Helga, eines der Kit-Kat-Girls, singt, tanzt und eine große Bühnenpräsenz projiziert, sondern auch Klavier spielt und die Band dirigiert, wenn sie nicht vor der Tür steht.

Dietrich zeigt als musikalischer Leiter ein starkes Händchen. Die Choreografie von Carmichael (CJ) Blankenship ist clever – angemessen sexuell und gerade schlecht genug, um im Kontext der Kit Kat-Welt glaubwürdig zu sein, aber nicht so schlimm, dass sie ablenkt. Und das Bühnenbild von Michael Palumbo und die Kostümierung von Michele Wynne sind perfekt für die Show.

Wie zu erwarten war, gab es am Samstag bei der Premiere einige Mängel, die die technische Seite der Produktion betrafen. Am bemerkenswertesten ist vielleicht, dass der bei einigen Nummern verwendete Hall zurückgerufen werden muss.

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Aber insgesamt machen Singleton und seine Besetzung einen sehr respektablen Job bei einem klassischen Stück des amerikanischen Musiktheaters. Es lohnt sich auf jeden Fall, in dieses Kabarett zu kommen.

'Kabarett'

Musik und Texte von John Kander und Fred Ebb
Buch von Joe Masteroff

Bis: 23. Oktober
Wo: San Jose Stage, 490 S. First St., San Jose
Laufzeit: 2 Stunden, 20 Minuten (eine Pause)
Tickets: 16,50 $-50 $, 408-283-7142, http://
thestage.org


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