WATER FOR Elephants ist teils eine Sägemehl-Liebesgeschichte, teils eine Überlebensgeschichte. Es beginnt mit der Erinnerung eines alten Mannes, als Jacob Jankowski (Hal Holbrook) einer jungen Zirkushand von seinen eigenen Abenteuern aus der Zeit der Depression unter dem Zirkuszelt erzählt.

Er trat nicht aus romantischen Impulsen über das Karnevalsleben in die Show ein. Die geplante tierärztliche Karriere, die er erwartet hatte, wurde durch eine Familientragödie torpediert.

Und der erste Zug, auf den er hüpfen konnte, trug zufälligerweise Roustabouts, eine Menagerie, eine wunderschöne Trickreiterin Marlena (Reese Witherspoon) und ihren besitzergreifenden Ehemann, den Zirkusbesitzer und Zirkusdirektor August (Christoph Waltz). Hier kommt die Romanze ins Spiel. Und auch das Überlebensdrama.



Der Twentysomething Jacob (Robert Pattinson, sieht viel schöner gebräunt und lächelnd aus als in der Twilight-Serie) bekommt einen Crashkurs in Zirkus-Etikette. Die Arbeiter hassen die Darsteller, der Zug wird nicht langsamer, wenn der Schlag abgeworfen wird, die Coochie-Tänzer necken gerne jungfräuliche Burschen und die Tiere produzieren unglaubliche Mengen Mist.

Was das uralte Gebot „Halten Sie Ihre Hände von der Frau des Chefs“ angeht, ist er respektvoll. Zumindest anfangs.

Water for Elephants, eine hübsche, teuer aussehende Adaption von Sara Gruens Bestseller von 2006, balanciert den farbenfrohen Glanz eines Drei-Ringe-Spektakels mit dem atmosphärischen Realismus, den ein reiches Drama erfordert. Die Nebencharaktere sind schräge Stereotypen, aber das Haupttrio ist gut entwickelt.

Witherspoon, die seit ihrem Oscar-prämierten Walk the Line ihre beste Arbeit leistet, ist eine anständige, pflichtbewusste Frau, die mit ihren Gefühlen für Pattinsons freundlichen, gutaussehenden Tierliebhaber kämpft.

Walzer verleiht seiner Rolle überraschende Tiefe. Er ist eine gebieterische Persönlichkeit, die in Grausamkeit übergeht, aber du willst ihm nicht die Augen ausstechen. Er kann sowohl rücksichtslos als auch freundlich sein, und wenn er gewalttätig handelt, ist er zerknirscht. Nachdem er Rosie, den Elefanten, die neue Hauptattraktion, brutal besiegt hat, ist er gedemütigt, weil er die Kontrolle verloren hat und schickt ihr zur Entschuldigung Flaschen mit seinem besten Whisky.

Aber es gibt einige Verstöße, die nicht entschuldigt werden können, und Marlena und Jacob tanzen ein sehr prekäres Drahtseil-Duett aus unterdrücktem Verlangen. Ihre tierische Anziehungskraft, die sich in den halbzahmen Tieren der Show widerspiegelt, strömt schließlich mit katastrophalen Ergebnissen aus. Dies ist eine Geschichte mit einem glücklichen Ende und vielen unglücklichen.

Regisseur Francis Lawrence, der den Fantasiewelten von I Am Legend und Constantine ein detailreiches Feeling verlieh, ist im ebenso künstlichen Milieu eines 1930er-Jahre-Zirkus zu Hause. Hier beschreitet er jedoch Neuland. Es gibt nur wenige Szenen mit Spektakel, glitzernden Luftakrobaten und Löwenbändigern. Der Fokus des Films liegt auf dem dramatischen Zusammenspiel seiner Top-Darsteller, die in hinreißenden Nahaufnahmen gedreht wurden.

Witherspoons Kostümbildnerin hat großartige Arbeit geleistet, um sie für romantische Nächte in der Stadt mit theatralischer Rampenlicht-Kleidung und eleganten Jean-Harlow-Kleidern auszustatten. Ihr Friseur drehte ihre Locken zu einem verführerischen Platinschleier. Pattinson scheint sich im Laufe des Films zu verbessern, zunächst übertrieben, aber allmählich entspannt er sich in seinen naiven, unbeholfenen Charakter. Und der endlos unterhaltsame Walzer geht über sein seidiges Monster-Ding hinaus, um einen Charakter zu schaffen, der Bewunderung und Mitleid sowie Verachtung verdient.

Auch wenn Ihr Zirkusgeschmack mehr nach Soleil als nach Ringling geht, gibt es hier viel zu mögen.

'Wasser für Elefanten'

STUFE: A-
BEWERTUNG: PG-13 (für Momente intensiver Gewalt und sexueller Inhalte)
Besetzung: Reese Witherspoon, Robert Pattinson, Christoph Waltz, Hal Holbrook
REGISSEUR: Francis Lawrence
LAUFZEIT: 2 Stunden


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