„COUNTRY STRONG“ fühlt sich stark vertraut an.

War es nicht erst letztes Jahr, als wir ein musikzentriertes Drama mit einem gegen Alkoholismus kämpfenden Country-Sänger und einer Menge persönlicher Dämonen sahen? Während die Geschichte des Country-Musikstars Kelly Canter (Gwyneth Paltrow) nicht mit Crazy Heart identisch ist, lassen genügend Ähnlichkeiten dazu – und andere Crash-and-Burn-Odyssees wie A Star Is Born und The Rose – sie abgeleitet erscheinen.

Paltrows Charakter hat eine ähnlich selbstzerstörerische Ader wie Jeff Bridges, aber sie ist nicht niedergeschlagen. Anders als der ergraute Bad Blake, der zwielichtige Tauchgänge spielt, ist die glamouröse Kelly berühmt und zieht ein riesiges Publikum in großen Arenen an. Sie ist auch mit James, ihrem Manager, verheiratet, der vom echten Country-Star Tim McGraw gespielt wird. Oberflächlich betrachtet wäre sie eine bessere Kandidatin als Blake, um ihre Probleme zu überwinden, ihr Leben zu ändern und den Status eines Superstars zu erreichen.



Als der Film beginnt, wird Kelly aus der Reha entlassen, wo sie mitten auf einer Tour landete, nachdem sie zu viel getrunken hatte, gestürzt war und ihr Baby verloren hatte.

Ihr Mann drängt sie, die lukrative Tour wieder aufzunehmen, und es gibt eine spürbare Spannung zwischen ihnen. Sie sprechen nicht über die verlorene Schwangerschaft, aber es gibt eine Zärtlichkeit zwischen ihnen, während sie sich um ein Vogelbaby kümmern. Kelly ist kindlich in ihrer Fürsorge für den Vogel, was eine ziemlich klischeehafte Art ist, ihre unschuldige Zerbrechlichkeit zu veranschaulichen.

Kelly, so talentiert sie auch sein mag, ist eine bedürftige Seele. In ihrer Sehnsucht nach Verbindung hat sie eine romantische Beziehung mit Beau Hutton, einem jungen Musiker/Sänger (Tron: Legacy’s Garrett Hedlund) begonnen. Und obwohl sie James mit Beau betrügt, nimmt sie die Faszination ihres Mannes für Chiles Stanton, einen talentierten, frechen, aufstrebenden Sänger (Leighton Meester), übel.

Paltrow ist eine gute Sängerin und Performerin, die die emotionale Verletzlichkeit ihres Charakters effektiv vermittelt. Aber die Geschichte scheint entweder schlecht bearbeitet oder unterschrieben. Was ist Kellys Hintergrundgeschichte? Hat sie schon lange mit Sucht zu kämpfen? Warum vermeidet das Paar, über den Elefanten im Raum zu diskutieren? McGraws distanzierter Charakter ist noch weniger entwickelt. Folglich ist es schwer, für einen von ihnen viel zu empfinden.

Hedlund macht den stärksten Eindruck. Er hat einen lässigen Whiskey-Charme und überzeugt als Sänger mit Integrität und Herz. Meester zeigt auch, dass sie mehr kann, als eine der privilegierten Prominenten von Gossip Girl in Manhattan zu spielen.

Wie von Shana Feste geschrieben und inszeniert – deren letzter Film der bewegende The Greatest mit Pierce Brosnan, Susan Sarandon und Carey Mulligan war – brauchte Country Strong noch ein paar weitere Drehbuchüberarbeitungen und zusätzliche Ausarbeitungen, bevor die Kameras rollten.

Die meiste Mühe scheint in die Originalmusik geflossen zu sein, die angenehm, aber nicht einprägsam ist, und zu wenig auf die Schaffung glaubwürdiger, multidimensionaler Charaktere.

„Land stark“

STUFE: C+
BEWERTUNG: PG-13 (für thematische Elemente mit Alkoholmissbrauch und einigen sexuellen Inhalten)
Besetzung: Gwyneth Paltrow, Tim McGraw, Garrett Hedlund, Leighton Meester
REGISSEUR: Shana Feste
LAUFZEIT: 1 Stunde,
51 Minuten


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