Der wohlwollende harte Kerl James Garner hat in seinen 83 Jahren eine Reihe herausragender Filme gedreht, darunter The Great Escape, The Americanization of Emily und Murphy's Romance. Sogar die Teenager-Mädchen von heute kennen sein Rushmore-Kinn und seine Augen wie die des erwachsenen Noah in The Notebook.

Aber trotz seines Celluloid-Erfolgs ist Garner einer unserer großen TV-Stars und wird es immer bleiben – Tom Selleck ohne das Aussehen des Marlboro-Mannes, Jack Lord mit Sinn für Humor. Als Wildwest-Antiheld in Maverick und P.I. in The Rockford Files definierte Garner die Vorstellungen der Popkultur von Männlichkeit und TV-Cool neu: einzigartig, aber universell, glatt, aber anfällig für Unglück, gutaussehend, aber keine Bedrohung für den 9-to-5er. Er war ein Arbeiter, der dir ein Bier kaufte – und dir dann half, sich aus der Bar zu schleichen.

Sie machen sie nicht mehr wie Garner, das ist sicher. Und sie schreiben sie auch nicht mehr wie seine neuen Memoiren. Mit gleichen Teilen Old-School-Machismo und zeitlosem Charme – ganz zu schweigen von Handgreiflichkeiten, einschließlich seiner Verprügelung eines Zwischenrufers bei einem Golfturnier 1981 (ich wollte nur den Mist aus ihm schlagen) – ist The Garner Files so unverblümt in seiner Bewertung von Hollywood alt und neu, dass es oft lustig ist.



Ich hasse alles am Showbusiness, aber die Schauspielerei, grummelt er – und man muss sich fragen, wie sehr er selbst das liebt.

Über die Dreharbeiten zu My Fellow Americans von 1996 mit Jack Lemmon: Regisseur Peter Segal war ein selbsternanntes Genie, das seinen Arsch nicht von der zweiten Basis her kannte, und Jack und ich wussten es beide. Er hatte keine Ahnung, wo er die Kamera hinstellen sollte, er wusste nicht, was er wollte, und er war ein Nörgler.

Über die Zusammenarbeit mit Steve McQueen in The Great Escape von 1963: Jemand hat mich einmal gefragt, ob Steve „Probleme“ habe. Steve war Ärger, wenn man ihn zum Frühstück einlud. Er mochte nichts. Wie Brando könnte er am Set eine Nervensäge sein.

Etwas mit Charles Bronson zu tun zu haben: Charlie Bronson war auch eine Nervensäge.

Und der Geizhals kommt einfach weiter.

Julie Andrews, die mit Garner sowohl die Amerikanisierung als auch Victor/Victoria gemacht hat, steuert das Vorwort bei und nennt ihn vorsichtig fesselnd, rätselhaft, kompliziert. Sie bezeichnet ihn schließlich auch als Schatz, und darin liegt Garners Reiz, der salzige alte Fluch – mit einem Augenzwinkern.

Geboren als James Scott Bumgarner im hartgesottenen Oklahoma während der Tiefen der Weltwirtschaftskrise, war er der erste Wehrpflichtige seines Staates im Koreakrieg, einem Konflikt, bei dem er sich während der ersten Frühjahrsoffensive 1951 die Knie zerschmetterte, ein Purple Heart und eine sichere Heimreise erhielt .

Nachdem er nach Kalifornien gereist war, um seinen umherstreifenden Vater zu finden, zu dem er eine komplexe, aber liebevolle Beziehung hatte, stolperte er aus einer langweiligen Laune heraus in den Schauspielberuf. Als relativer Unbekannter drehte er bald 52 Episoden von Maverick (1957-62) für Warner Bros., bevor er mit Studiobossen um einen besseren Vertrag kämpfte. Das Studio hat ihn spottbillig bekommen. Er wollte nach dem Erfolg der Show bezahlt werden. Freunde sagten, er würde für immer schwarz werden, wenn er gegen die Autorität kämpfte. Ja, den Rest können Sie erraten.

Als Autor weiß Garner, was der Leser will. Sie erhalten Geschichten von Maverick. Sie erhalten enormen Zugang zu Filmen wie Support Your Local Sheriff, Space Cowboys und The Great Escape. Über McQueens berühmtes Motorrad-Finale: Steve hat den größten Teil des Fahrens übernommen, einschließlich der Rolle des deutschen Soldaten, der ihn verfolgt, aber nicht den mittlerweile berühmten Sprung über die Barrikade an der Schweizer Grenze.

Für die Damen spricht er mit Sally Field über die Schönheit von The Notebook und Murphy's Romance. (Das Studio wollte Marlon Brando für die Rolle von Murphy Jones. … Sally sagte ihnen: ‚Wenn Garner das Bild nicht macht, mache ich das Bild nicht.‘ )

Er erinnert sich sogar an die Polaroid-Werbespots der späten 70er Jahre mit Mariette Hartley, die eines der ersten Mal war, dass sich dieses Scheidungskind daran erinnert, ein Paar, imaginär oder nicht, gesehen zu haben, das eine so kokette, lustige Bindung hatte. (Die Chemie stimmte so gut, dass viele Leute dachten, wir wären im wirklichen Leben verheiratet. … Es wurde so schlimm, dass Mariette ein T-Shirt anfertigen ließ, auf dem stand: ‚Ich bin NICHT Mrs. James Garner.‘ )

Aber der größte Teil dieser schnellen, verschlungenen Memoiren ist, wie es sich gehört, The Rockford Files gewidmet, die von 1974 bis 1980 als angesagtes Schaufenster für Killer-Sportmäntel liefen, dem goldenen 1977er Pontiac Firebird Esprit und Garners angeborener Fähigkeit zu rutschen in die Rolle eines Boxsack-Privatdetektivs. Rockford verlangte von seinen Kunden 200 Dollar pro Tag plus Spesen – und wurde so gut wie nie bezahlt. Er lebte in einem verbeulten Wohnwagen am Strand, in dem sich ein überaktiver Anrufbeantworter befand, der nie aufhörte, schlechte und trocken urkomische Nachrichten zu verteilen:

Jim, das ist Norma auf dem Markt. Es prallte. Sollen wir es zerreißen, zurückschicken oder zu den anderen legen?

Es ist Lori im Wohnwagenpark. Ein Raum hat sich geöffnet. Soll ich es retten, oder lassen die Cops Sie bleiben, wo Sie sind?

Ich wurde mindestens zweimal pro Show verprügelt, erinnert sich Garner an seine Rolle, die das Image des Actionstars milderte und Türen für Charaktere wie Sellecks Magnum P.I. Ich weiß nicht warum, aber die Zuschauer haben es geliebt, zu sehen, wie ich ausgepeitscht werde, gesteht der Schauspieler.

Er tritt zurück, um die existenzielle Natur von Rockford ziemlich poetisch zu untersuchen, und verdammt, wenn er nicht schließlich jemanden beschreibt, den wir jetzt ein bisschen besser kennen: Er hat ein Problem mit Autorität, also neigt er dazu, zum schlechtestmöglichen Zeitpunkt zu reden . … Rockford ist knifflig, aber nicht schlecht. Er ist ein gewöhnlicher Typ. … Er hat keine Ambitionen, außer seine Rechnungen bezahlen zu können, mit seinem Vater angeln zu gehen und ein paar Bier zu trinken, während er im Fernsehen Fußball guckt.

Tatsächlich, Jim. Schade, dass es nicht einfachere Typen wie ihn gibt.

Simon & Schuster
25,99 $,
288 Seiten


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