Anspruchsvolle Leser, die in Rob Lowes Memoiren so weit kommen wie das Foto auf der Titelseite, werden feststellen, dass Lowe gut aussieht. So gut aussehend, dass es fast zur Last fällt, und seine Memoiren, Stories I Only Tell My Friends, müssen sein Aussehen berücksichtigen.

Falsche Bescheidenheit war eine Option, aber dafür erweist sich Lowe als zu schlau. Empörung und Gejammer waren andere, aber er ist zu selbstironisch lustig. So oft staunt er in diesem Buch über die Absurdität seiner Lebensumstände, wie wenn er weinend am Sterbebett seiner geliebten Oma saß, nur um von einer Krankenschwester um sein Autogramm gebeten zu werden.

Lowes Geschichte erreicht schließlich wilde Höhen des mit Stars besetzten Jet-Set-Wahnsinns. Aber das Buch muss klein anfangen, genau wie Lowe. Er lebte einst in Dayton, Ohio; gab Telly Savalas einen Lutscher; und wurde ohnmächtig beim Anblick von Liza Minnelli.

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1976 zog seine geschiedene Mutter die Familie wegen der guten Luftqualität in ein bescheidenes Haus am Point Dume in Malibu, und ratet mal, wer die Nachbarn waren? Penns und Sheens. Rob wird mitgenommen, um das Miniaturmodell für einen kitschigen Science-Fiction-Film in Arbeit zu sehen, und ratet mal, wie die Kampfstation und das Raumschiff heißen? Todesstern und Millennium Falke. Er trifft ein hübsches schwarzes Mädchen, das sagt: Hallo, ich bin Janet, und rate mal, was sie sonst noch sagt? Ich gehe in die Musik. Wenn meine Brüder das können, kann ich es auch.

Unter seinen Schulkameraden in Malibu und Santa Monica war Lowe außerordentlich ehrgeizig. Aber seine eigene Geschichte fängt nicht Feuer, bis er zu dem Ratespiel kommt, das ihm seinen großen Durchbruch in den Filmen beschert hat. Ratet mal, wer gerne Heimvideos von seinen Mitschülern gemacht hat? Chris Penn, der Bruder von Sean. Ratet mal, wer Chris' bester Freund war? Charlie Sheen. Ratet mal, was Charlies Vater Martin gemacht hat? Eine Kernschmelze beim Dreh von Apocalypse Now für Francis Ford Coppola. Ratet mal, wer Coppola in The Outsiders einbauen würde, seinem Teenie-Rebellen-Film von 1983, der eine ganze Generation zukünftiger Traumboote hervorbrachte? Die gesamte Nachbarschaft, Lowe eingeschlossen.

Er schreibt eindringlich und einfühlsam über einen Wendepunkt in seinem Leben. Er fasst seine Pinup-Kollegen zusammen: Tom Cruise, freundlich, aber fast roboterhaft, ist derjenige, der sich bei seinem Agenten beschwert, wenn die Cast-Kollegen gebeten werden, sich Hotelzimmer zu teilen. Patrick Swayze ist derjenige, der Tom Cruise lobotomisiert aussehen lässt. Lowe vermittelt den Horror und die Demütigung, die er empfand, als er aus dem fertigen Film so gut wie herausgeschnitten wurde.

Obwohl er vielleicht übersehen wurde, wurde Lowe von The Outsiders in die Stratosphäre des Showbusiness geschickt. Und er blieb eine Weile dort, sammelte die Can-you-top-this-Abenteuer und nutzte sein Aussehen aus und litt dafür. Die Medien behandelten ihn bald als Teil des sogenannten Brat Packs.

Während sich Stories I Only Tell My Friends entfaltet, stellt sich heraus, dass das volle Ausmaß von Lowes Ruhm und Bekanntheit größer ist als erwartet. Ein Sextape war ihm schrecklich peinlich, bevor solche Peinlichkeiten in Kauf genommen wurden. Zu den makabren Höhepunkten dieses Kapitels in seinem Leben, zu dem eine Affäre mit Prinzessin Stephanie von Monaco gehörte, gehören auch der mysteriöse Mord an dem Mann, der sie vorstellte, und der unpassende Besuch der Prinzessin im Haus der Lowe. Sie kam an, als Lowes Mutter einen Zusammenbruch hatte, der sie glauben ließ, das Kleenex sei von Lowes Stiefvater zu Voodoo-Puppen geformt worden, um sie zu erschrecken.

Jetzt verheiratet und Vater von zwei Söhnen im Teenageralter, war Lowe während der höchsten Zeiten dieser Geschichten Alkoholiker. Aber er behält seine Überraschung durch das ganze Buch bei, selbst wenn er sich fragt, ob eine Show über die Mitarbeiter des Weißen Hauses wirklich ein Fernsehpublikum finden könnte. Tatsächlich tat es The West Wing mit Lowe in der Besetzung.

Lowe entpuppt sich als schlauer Beobachter von sich selbst und anderen. Jetzt ist er an Produktions- und Geschäftsaktivitäten beteiligt (einschließlich des kürzlichen Kaufs der Miramax Studios von Disney), blickt zurück auf die Höhepunkte seiner Herzensbrechertage, die sich wandelnde Natur des Ruhms in Hollywood und den Kompromiss, den er zwischen High-Life und Zuhause gemacht hat Leben und die schrittweisen Bemühungen hinter seinem Überleben im Showgeschäft.

Er sah aus wie der ungezogenste Junge in der Outsiders-Crew. Jetzt sieht er aus wie der Stärkste von allen.

Henry Holt & Company, 308 S.,

John Leslie Pornostar

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