Mit der Ankunft von A Dance With Dragons, Buch 5 in George R.R. Martins mitreißendem Song of Ice and Fire-Zyklus, ist es höchste Zeit, einen Pfahl durch das Herz von J.R.R. Tolkien und Der Herr der Ringe. Wie seine Vorgänger hat Dance seinen Anteil an Flagons 'n' Dragons und Swords 'n' Sorcerers, aber das macht Martin nicht zum amerikanischen Tolkien, wie manche es meinen. Er ist viel besser als das.

Die überdimensionale Halbedelserie, die 1996 mit A Game of Thrones begann, ist wie ein weitläufiger und panoramischer Fantasy-Roman aus dem 19. Jahrhundert, aber mehr Balzac und Dickens als Tolkien. Martin schreibt für Erwachsene, mit einer unverblümten und derben Erdigkeit, die dem Sohn eines Hafenarbeiters in Bayonne, N.J., gebührt. Seine Persönlichkeit auf der Seite ist die eines Pint-and-a-Shot-Typs, der zufällig viel über die Pflege und Fütterung von Drachen weiß. Das weiß auch jeder, der seine Arbeit bei HBO verfolgt hat, wo kürzlich die erste Staffel von Game of Thrones zu Ende ging.

Die um eine zweite Staffel verlängerte TV-Serie hat Martins Publikum weit über Fantasy-Fans hinaus angeschwollen und einen überdurchschnittlichen Appetit auf das fünfte Buch des Zyklus geweckt. Etwa 650.000 Exemplare wurden bereits gedruckt.



Der Winter kommt immer noch in A Dance With Dragons, wie in Thrones versprochen, und die Schicksale des mythischen Kontinents Westeros und seiner Sieben Königreiche stehen immer noch auf dem Spiel, ebenso wie das Leben von Dutzenden und Aberdutzenden von Helden und Antihelden (und denen, die schwanken). dazwischen und warten darauf, ihre Mäntel zu wenden, wie auch immer der Wind des Sieges wehen mag).

Die Elemente der Fantasie existieren hier, sind aber geschickt gedämpft, wie. Martin trotzt Genrekonventionen. Er ist oft mehr fasziniert von den Reibungen zwischen widersprüchlichen Religionen, von der Kremlinologie von Westeros, von den Verschwörungen, Tricks, Geflüster, Lügen, Geheimnissen in Geheimnissen, die das Spiel der Throne ausmachen. Währenddessen erklingen in seinen mittelalterlichen Reichen Echos unserer eigenen Zeit, unserer modernen Terrorlandschaften, die von Lügnern, Spionen und wahren Gläubigen wüten.

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Am wichtigsten für die Fans, A Dance With Dragons holt einige der beliebtesten Charaktere von Martin ein, darunter Daenerys Targaryen, Königin der Stadt Meereen und Mutter von drei Drachen; Jon Snow, 998. Lord Kommandant der Nachtwache; Arya Stark, 11-jährige Tochter des verstorbenen Lord Eddard Stark von Winterfell; und die in Ungnade gefallene Königin Cersei vom Haus Lannister.

Das Beste von allem ist, dass Dragons uns zurück in die Gesellschaft von Tyrion Lannister versetzt, einem bitteren, aber brillanten Zwerg, dessen Humor, Prahlerei und absolute Menschlichkeit ihn zum (oft betrunkenen) Star der Serie machen.

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Martin ist ein literarischer Derwisch, der von komplizierten Charakteren und einer lebendigen Sprache fasziniert ist und vor der wilden Vision der besten Geschichtenerzähler strotzt. Und Tyrion ist seine großartigste Schöpfung. Als Sippentöter und Flüchtling übernimmt Tyrion in Dragons vielfältige Rollen: Mummer, Soldat, Zahlmeister, Sklave, Flussratte und Gefangener. Er ist in den kosmischen Witz ein hochgeborener Zwerg zu sein und gibt schnell praktische Westeros-Weisheiten: Vertrauen Sie niemandem. Und halte deinen Drachen in der Nähe. Er stellt auch fest, dass ein kleiner Mann mit einem großen Schild die Bogenschützen in den Wahnsinn treiben wird.

Solche klugen Beobachtungen halten Martins Leser in Atem und trennen A Song of Ice and Fire von anderen Genreromanen.

Leser, die verzweifelt nach Martin suchen, um zumindest ein paar offene Enden in seiner viel Tentakel umfassenden Handlung zu verbinden, werden enttäuscht sein, obwohl das Schicksal einiger Charaktere geklärt ist. Daenerys’ Drachen wachsen und ihre Bindung zu ihnen auch. Cersei lernt, dass wahre Demut und Reue nicht einfach sind. Und Tyrion macht weiter, ein unwahrscheinlicher Spieler in der Zukunft von Westeros. Trotzdem geht es in A Dance With Dragons wegen seiner Fülle an Abenteuern mehr darum, dass Martin seine Kräfte in Erwartung der letzten beiden Bücher des Zyklus zusammenstellt.

Dennoch ist die wortwörtliche Benennung von Orten (die Frostfangs, Sea Dragon Point, Rook's Rest) und Menschen (Obdachloser Harry Strickland und Bloodbeard, Cotter Pyke und Three-Finger Hobb, Wick Whittlestick und Pinchface Jon Myre) Glückseligkeit. .

Und auch sein in Bayonne gezüchteter Humor zeichnet Martin aus. Selbst inmitten von Blut, Eingeweide und Met stellt Tyrion fest, dass seine bevorzugten Waffen eine Axt, ein Dolch, eine auserlesene Bemerkung sind. Oder wie Asha Greyjoy, weibliche Kapitänin des Schiffes Black Wind, bemerkt: Manche Männer hatten Gesichter, die nach einem Bart schrien. Ser Claytons Gesicht schrie nach einer Axt zwischen den Augen.

Das größte Problem bei A Dance With Dragons ist, dass es sich nur um einen 1.016-seitigen Teil eines Mammutromans handelt, der bisher 1.742.848 Wörter umfasst. Bei einem Werk dieser Größe ist es der Leser, der sich auf eine erschütternde Suche begeben muss, und eine Zusammenfassung im Voraus wäre nützlich.

Selbst für diejenigen, die den gesamten Zyklus gelesen und die HBO-Serie gesehen haben, ist zuvor zu viel passiert, um alles klar zu halten. Sechs Jahre trennen die Veröffentlichung von Dragons und Book 4, A Feast for Crows; Thrones kam heraus, als Derek Jeter ein Rookie war.

Trotzdem erfüllt A Dance With Dragons die hohen Ansprüche seiner vier Geschwister. Und wie alle richtigen Serien gibt es dem Leser keine emotionale Atempause und endet mit mehreren messerscharfen Fragezeichen, während die schweren Räder des Schicksals in Bewegung geraten und die Morde und Attentate zunehmen.

Während Dragons sich seinem Ende nähert, wird der Leser von Cliffhanger nach Cliffhanger gepeitscht, während er sich nur allzu bewusst ist, dass Martins nächste Ausgabe nächste Woche oder sogar nächstes Jahr nicht erscheinen wird. Aber während ich schreibe, weiß ich, dass ich mich gerne an den harten und schuppigen Rücken dieses besonderen tanzenden Drachen klammern werde, während ich auf Buch 6, Die Winde des Winters, warte.

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Also ja, der Winter kommt noch. Tolkien ist tot. Und es lebe George Martin.

Bantam-Bücher, 1.016 Seiten, 35 $.

George R. R. Martin

Präsentiert von Kepler’s Books
Wann: 19 Uhr Mittwoch
Wo: Fox Theatre, 2223 Broadway, Redwood City
Eintritt: für eine Person und ein Exemplar von A Dance With Dragons; nimmt zwei Personen auf und beinhaltet ein Exemplar des Buches; 650-324-4321, www.keplers.com


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