Der Neo-Soul-Sänger Goapele aus Oakland hat sechs Jahre zwischen den Studioalben verbracht. Offenbar war das für ihre vielen lokalen Fans eine zu lange Wartezeit.

Beim ersten Anblick der Heldin der Heimatstadt brach eine Menge Menschen aus, als sie am Donnerstagabend in Yoshi's-Oakland die Bühne betrat, und von diesem Moment an war das Liebesfest im Gange.

Es ist gut, zu Hause zu sein, bemerkte die 34-jährige Darstellerin, deren Name Gwa-puh-lay ausgesprochen wird.



Es war der Auftakt zu einem ausverkauften Lauf von vier Nächten und acht Shows in der legendären Jazz-Location. Es war in gewisser Weise auch der Beginn eines neuen Kapitels in Goapeles Karriere, denn der Sänger, der lange Zeit als Schatz der lokalen Musikszene galt, scheint kurz davor zu stehen, der nächste Breakout-Star der Bay Area zu werden.

Die Sängerin, die mit vollem Namen Goapele Mohlabane heißt, nutzte ihr Eröffnungsset bei Yoshi, um genau zu veranschaulichen, warum neue Fans anstehen, um ihre Konzerte zu sehen und von dem kürzlich veröffentlichten Studioalbum Break of Dawn zu schwärmen.

Wenn man Goapele und ihrer vierköpfigen Band bei der Arbeit zusah, war es schwer, keine Vergleiche mit einigen der bemerkenswertesten R&B/Soul-Sänger unserer Zeit zu ziehen. Auf dem Set-Opener First Love aus ihrem vorherigen Werk Change It All aus dem Jahr 2005 war sie so seidig und sexy wie Sade. Sie brannte mit Mary J. Blige-Intensität auf dem Undertow des neuen Albums und zeigte auf Tears on My Pillow, ebenfalls aus Break of Dawn, eine Haltung und Anmut, die Anita Baker würdig ist. Sie hat sogar ein bisschen Funk im Prince-Stil gezaubert.

Das Gesamtgefühl war jedoch, dass wir einer Frau zuhörten, die definitiv – und trotzig – eine eigene Künstlerin ist.

Goapele's Markenzeichen ist ihr seltenes und raffiniertes Gefühl der Zurückhaltung, das den Ton angibt und die Punkte zwischen scheinbar jedem ihrer Songs verbindet. Sie hat das Zeug, mit den extravaganten Diven mitzuhalten, aber sie entscheidet sich, nicht an der Stimmgymnastik teilzunehmen. Sie ist klug genug, um zu wissen, wann es am besten ist, eine Note zu unterbieten, und mutig genug, einfach zu schweigen, wenn das dem Lied am besten dient.

Dieses charakteristische Merkmal beeinträchtigt jedoch nicht ihre Fähigkeit, eine gute Zeit auf der Bühne zu haben. Ihr Megawattlächeln strahlte die ganze Nacht. Es ist möglich, dass die Präsenz in anderen Städten der gleiche Fall sein könnte, aber es schien, als würde Goapele einen zusätzlichen Nervenkitzel bekommen, wenn er vor dem enthusiastischen Publikum in seiner Heimatstadt auftrat.

Es war im Großen und Ganzen eine Nacht zum Feiern für Goapele. Erinnere dich an ihren Namen und wie man ihn ausspricht, denn die Chancen stehen gut, dass du mehr über sie liest.

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goapele

Wann: 20 und 22 Uhr Samstag; 19 und 21 Uhr Sonntag
Wo: Yoshis-Oakland,
510 Embarcadero West
Tickets: $28 (ausverkauft); 510-238-9200, www.yoshis.com


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