WENN DU in etwas wirklich gut bist, kommt die Zeit, in der die Geister deiner früheren Errungenschaften deine härteste Konkurrenz sind. Das englische Comedy-Team Simon Pegg und Nick Frost, die in Shaun of the Dead brillante Zombiefilme und in Hot Fuzz Kumpel-Cop-Filme verspotteten, sorgten beim Publikum für große Lacher und gaben sich selbst eine extrem harte Tat, der man folgen konnte.

Der dritte Film der beiden, Paul, leidet dagegen. Der Film fühlt sich episodisch, planlos an, mehr Hit-and-Miss-Angriff als urkomische Treffsicherheit. Es ist eine Hommage an Science-Fiction, Menschenjagden, Roadmovies, Kifferkomödien und die Fanboy-Kultur. Die Witze kommen schnell und zerstreut und zitieren Battlestar Galactica, Aliens und alles, was mit Spielberg zu tun hat. Aber der Film verliert es mit angespannten Verweisen auf Titanic, The Blues Brothers und sogar die Inzest-Dokumentation Capturing the Friedmans.

Der wichtigste Stolperstein ist jedoch struktureller Natur. Anstatt die Geschichte voranzutreiben, werden Pegg und Frost zu Zuschauern in einer Geschichte über einen außerirdischen Außerirdischen. Die Briten spielen Graeme und Clive, aufstrebende Comic-Schöpfer mit schlechten Haarschnitten, eingeschränkten Sozialkompetenzen und vielen T-Shirts mit Comic-Motiven. Sie schwelgen im Nerd-Nirvana, das Comic-Con ist, und nehmen dann ein Wohnmobil auf offener Straße auf eine Tour zu UFO-Stätten im gesamten Südwesten.



Die Engländer fühlen sich in den Vereinigten Staaten ein wenig fremd, aber in der Nähe der Area 51 wird es ernst 60 Jahre eingesperrt.

Bald befinden sie sich auf einer lebensgefährlichen Flucht vor FBI-Agent Zoil (Jason Bateman), wütenden Rednecks und einem rachsüchtigen Daddy (John Carroll Lynch), dessen Tochter Ruth (Kristen Wiig) sie mehr oder weniger entführt haben. Das Ensemble ist nicht schlecht, aber sie schicken Pegg und Frost an die Seitenlinie, wenn sie vorne und in der Mitte sein sollten.

Abgesehen von Fehltritten sind viele gute Ideen in den Film gepackt. Der coole Typ Paul (gesprochen natürlich von Seth Rogen) ist mit der menschlichen Kultur ziemlich vertraut; er ist bodenständiger als seine britischen Vormunde. Während er ihnen beibringt, ihre britische Zurückhaltung abzulegen, sich zu entspannen und im Moment zu leben, verliebt sich Clive in Ruth, eine behütete fundamentalistische Christin. Als Paul Ruth mit einer Vision des Universums überwältigt, die ihr Dogma widerlegt, beschließt sie, jedes Gebot zu brechen, kann aber nicht viel über Versuche hinaus, neue Schimpfwörter zu prägen.

Auch die Kulturkonflikte in dieser Fisch-aus-Wasser-Geschichte werden gut gehandhabt. Die Briten, die Comics über dreireihige Marsmenschen schreiben, bezeichnen sich dennoch als Männer der Wissenschaft. Sie betrachten die biblischen Literalisten, denen sie begegnen, ähnlich wie Paulus die Menschen im Allgemeinen sieht: seltsame Primaten. Der säbelscharfe atheistische Humor des Drehbuchs bringt einen nervösen Schuss sozialer Satire in die Mischung.

Und es gibt hier eine Süße des Tons, die Paul von der frenetisch bewegten früheren Arbeit des Duos mit Regisseur Edgar Wright unterscheidet. Diesmal ist es der amerikanische Regisseur Greg Mottola am Ruder, der die emotionalen Gnadennoten liefert, die seinen Hit Superbad und seinen kriminell unterschätzten Nachfolger Adventureland zu so warmen Erfahrungen gemacht haben. Paul strotzt nur so vor Zuneigung zu seinen Charakteren, auch wenn sie zu bloßen Strichmännchen in einem Wirbel galoppierender, halsbrecherischer Action werden.

„Paulus“

STUFE: C+
BEWERTUNG: R (für Sprache einschließlich sexueller Bezüge und etwas Drogenkonsum)
Besetzung: Simon Pegg, Nick Frost, Jason Bateman, Kristen Wiig, Bill Hader, die Stimme von Seth Rogen
REGISSEUR: Greg Mottola
LAUFZEIT: 1 Stunde,
44 Minuten


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