Eines der besten Dinge am Leben in der Bay Area ist die Tiefe und Vielfalt der Restaurantszene. Die japanische Küche zum Beispiel beschränkt sich nicht nur auf Sushi-Bars, Ramen-Joints oder Shabu-Shabu-Häuser.

Ein perfektes Beispiel ist Ippuku, ein gehobenes Pub im Izakaya-Stil und Kushiyaki-ya, das den Bewohnern von Berkeley und darüber hinaus die Wunder des japanischen Grillens nahebringt. Kushiyaki sind japanische Kebabs: Fleisch, Gemüse und andere Köstlichkeiten, die auf Spieße gesteckt und gegrillt werden.

Die bekannteste Art von Kushiyaki ist Yakitori oder Hühnchenspieße, eine Spezialität von Ippuku. Chefkoch Christian Geideman, der 12 Jahre lang in Japan lebte und reiste, verliebte sich in Yakitori, als er in Tokio lebte.



In meiner Nachbarschaft gab es in meinem Block ein sehr gutes Yakitori-Restaurant, sagt er. Ich wusste damals nicht, dass es das Beste in der Stadt ist.

Geideman wurde von Yakitori fasziniert, freundete sich mit dem Besitzer an und arbeitete dort, um das Handwerk zu erlernen. Jetzt erntet Ippukus Kundschaft die Belohnungen, nicht nur mit Hühnerfleischspießen, sondern auch mit Haut, Organen und Knorpel, die alle über Bincho gegrillt werden – weiße Stangen aus dichter, sauber brennender Holzkohle.

Von Unentschlossenheit geplagt, entschieden wir uns für das Omakase Gushi (14 US-Dollar) und ließen den Koch für uns auswählen. Das Ergebnis: fünf Spieße, die Oberschenkelfleisch mit Lauch, Brustfleisch, Muskelmagen, Herz und Hals enthielten. Obwohl alle auf traditionelle und einfache Weise gewürzt wurden – entweder mit einer Prise Salz oder einem Schuss Tara, einer süßen Sojasaucenmischung – zeigte die Auswahl eine wunderbare Bandbreite an Texturen, von der weichen, aber sehnigen Qualität des Nackenfleisches bis zum federnde Konsistenz des Muskelmagens.

Die japanische Küche zelebriert Texturen, und Ippuku liefert in diesem Punkt. Auf der Kushiyaki-Speisekarte (in der Regel zwei Spieße pro Bestellung) können die Gäste die Glätte von Bergkartoffeln (6 $) oder die verkohlte, rauchige Gummierung von mit Speck umwickelten Mochi (5 $) genießen. Der Kurobuta Bara (Schweinebauch, 8 $) war ein leckerer Kausnack, dessen Fettigkeit perfekt durch einen Spritzer Zitrone ausgeglichen wurde. Die Salzigkeit wurde auch durch häufige Schlucke von Shochu ergänzt, einem japanischen destillierten Likör, der aus Zutaten wie Süßkartoffeln oder Reis hergestellt wird.

Shochu und Sake

Geideman ist ein ehemaliger Sake-Händler, und die zwei Dutzend umgedrehter Flaschen, die über dem Tresen hängen, sind ein eindrucksvoller Beweis für seine Leidenschaft für Shochu. Ein Flug von drei ($ 12) ermöglicht es dem Uneingeweihten, in die Liste einzutauchen, die mit 55 Sorten die größte in Kalifornien ist. Nicht-Shochu-Trinker können aus etwa einem Dutzend Sakes, Tees und Bieren wählen (einschließlich Hitachino Red vom Fass, ein seltener Fund, 10 US-Dollar).

Die riesige Getränkekarte verwandelt Ippuku von einem Yakitori-ya zu einem Izakaya, einem japanischen Gastropub. Der einzige Teil des Restaurants, der die warme, gesellige Atmosphäre einer Izakaya hat, ist jedoch die kleine Bar, die die helle Küche im hinteren Bereich umgibt, wo Geideman zu finden ist, der den Robata-Grill bemannt und anfacht. Es ist ein perfekter Ort für alle, die den Trubel der Küche und den Rauch des Grills genießen möchten.

Gewinner des Primetime-Emmy-Preises

Der Rest des Ortes ist gedämpft mit kleinen Lichtflecken, eine Stimmung, die durch den melancholischen Alt-Pop im Hintergrund akzentuiert wird. Die spartanische und subtile Schönheit des von Beton und Holz dominierten Interieurs vermittelt eine starke japanische Ästhetik, die sich in dem grob behauenen, aber raffinierten Keramikgeschirr und den Tongefäßen mit Shimichi (roter Pfeffermischung) und Sojasauce an jedem Tisch widerspiegelt.

Die strenge Umgebung im engen Raum wird durch das reich gemaserte Holz in den hohen Sitznischen und die den Raum flankierenden Horigotatsu (Tatami-Sitzmöbel mit abgesenkten Beinen) erwärmt. Für zusätzliche Wärme sorgen Heizungen unter jedem Tisch.

Das Personal ist gastfreundlich. Die Kellner führen Sie nicht nur gerne durch die unbekannteren Teile der Speise- und Getränkekarte, sondern halten auch ein gutes Tempo für Izakaya-Speisen ein.

Essen in Izakaya

Izakaya-Stil zu essen bedeutet, Getränke und ein paar kleine Teller zu bestellen und dies mehrere Runden lang zu wiederholen, eine Formel, die einen aufmerksamen Service und eine schnelle Küche erfordert. Bei einem anderen Besuch begann unsere erste Runde mit einem großzügigen Papierkegel aus mit Shimichi bestäubtem Bittermelonentempura (7 $). Es war ein wenig weich, angesichts der natürlich wässrigen Textur der Bittermelone, aber fettfrei. Die Kyo Salada (), ein Salat aus Mizuna-Grün und einem langsam gekochten kalten Onsen-Ei, wurde mit einem rauchigen Benito-Dressing geworfen und mit einem Haufen Jako gekrönt, winzigen getrockneten Babysardinen, die dem Gericht ein Licht verliehen. konfettiartiges Knirschen.

Andere Nichtkushiyaki-Artikel waren schwer zu findende frische Yuba mit geriebener Wasabi-Wurzel (Tofuhaut, 9 US-Dollar) und Krabbenkroketten (9 US-Dollar). Ippukus Kroketten sind größer als Golfbälle und haben eine goldene Panko-Außenseite; vorsichtig durch die knusprige, aber zarte Kruste zu beißen, enthüllte ein geschmolzenes Zentrum von Bechamel-Creme mit feinen Krabbenfetzen. Eine Auswahl an kohlenhydratreichen Speisen wie Reis und Nudeln wird zum Abschluss des Essens angeboten, ebenso wie Eis zum Nachtisch.

Aber der bekannteste und beliebteste Menüpunkt von Ippuku ist das Tori Yukke (Hühnertatar, 9 $), ein umwerfendes Gericht aus samtig-würzigem Brustfilet, knusprigen Daikon-Sprossen, rohem Ei und schwarzem Sesam. Der Geschmack und die Textur ähneln dem würzigen Thunfisch mit Wachtelei, den man in einem Sushi-Restaurant findet, aber mit einem subtilen Hühnchengeschmack. Ippuku liefert zweimal pro Woche lokale Bio-Hühner aus Freilandhaltung, die im Haus sorgfältig geschlachtet werden. Aber diese sorgfältigen Beschaffungs- und Handhabungstechniken reichen möglicherweise nicht aus, um die Zimperlichen abzuhalten.

Tatsächlich ist Ippuku nicht jedermanns Sache; Einige werden sich gegen die Idee sträuben, 100 Dollar für zwei auszugeben, um Spieße mit Hühnerknorpel und rohem Geflügel zu essen. Geideman, der diese Zubereitung im Ausland gelernt hat, sagt, dass in Japan jeder Yakitori-Ort, der ernst genommen wird, rohes Hühnchen hat, weil es Qualität zeigt.

Zum Glück ist die Vielfalt der Gastronomieszene in der Bay Area tief genug, um auch Gäste einzubeziehen, die hohe Qualität und ein authentisches Yakitori-Erlebnis schätzen.

Ippuku

H*H

ESSEN:*H H
AMBIENTE:*H ½
DIENSTLEISTUNG:*H H
WO: 2130 Center St., Berkeley.
KONTAKT: 510-665-1969, www.ippukuberkeley.com .
STUNDEN: 17-21 Uhr Sonntag-Donnerstag, 17-22 Uhr Freitags-Samstags.
KÜCHE: Japanisches Yakitori und Izakaya.
PREISE: $-$$ pro kleiner Teller.
VEGETARISCH: Mehrere Optionen, einschließlich Gemüsespieße und Tofu.
GETRÄNKE: Umfangreiche Shochu-Liste, inklusive Flüge; Sake, Bier vom Fass und Tee zur Verfügung.
RESERVIERUNGEN: Empfohlen.
LÄRMPEGEL: Relativ leise.
PARKEN: gebührenpflichtige Parkplätze in der Nähe; einen Block von BART.
KINDER: Kein spezielles Kindermenü, aber Kinder werden das gegrillte Hühnchen und Nudeln genießen.
PLUS: Authentischer Bincho-gegrillter Yakitori, große Shochu-Auswahl.
Minuspunkte: Wie an vielen kleinen Gerichten summiert sich die Registerkarte für Essen und Alkohol schnell.
ERÖFFNET: Juli 2010.

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