Während des feuchten Starts des Frühlings wurde ich düster, und – entschuldigung, Jimmy Buffett – ich brauchte eine Änderung des Breitengrades. Deshalb habe ich mich auf Palo Altos La Bodeguita del Medio gefreut. Kubanische Küche und Cocktails haben etwas an sich, das glühenden Sonnenschein und eine träge, tropische Brise heraufbeschwört – sofortige Stimmungswechsel.

Wenn Sie von der California Avenue in die Bar im La Bodeguita del Medio (wörtlich: die Bar in der Mitte) treten, werden Sie wahrscheinlich an jedem Abend eine ausgelassene Menge an Cocktails schlürfen, die mit der Nacht an Größe und Dezibel wächst trägt auf.

La Bodeguita bietet eine beeindruckende Auswahl an Rums, und so bietet die Cocktailkarte fast ausschließlich Rum-basierte Getränke, darunter den Cuban Sidecar, den Hemingway und den wohl berühmtesten Cocktail Kubas, den Mojito. Der kubanische Sidecar (8 $) wird mit Flor de Caña Rum aus Nicaragua hergestellt und auf den Felsen serviert. Aber diese Version war wässrig und der Geschmack des Rums fast nicht wahrnehmbar. Ein ohne Alkohol hergestellter Mojito (4 $) war zu sauer, der Mangel an Süße dämpfte den Geschmack der verworrenen Minze. Aber das Getränke-Special eines Abends, eine Blutorangen-Sangria (8,50 US-Dollar), war eine köstliche Mischung aus Wein, Zitrussaft und Apfelstücken und frischen Beeren. Ich würde es wieder bestellen, falls verfügbar.



Aus der umfangreichen Speisekarte erwies sich Arroz con pollo (17,50 USD) als ein herausragendes Hauptgericht. Die große Portion feuchtes, geschmortes Hühnchen hatte viel Saison und Geschmack, ebenso wie der gelbe Reis. Das Gericht wurde auch mit süßen, frittierten Kochbananen serviert, die so gut waren, dass man sie jedes Mal bestellen möchte – und das kann man, da sie auch als Beilage angeboten werden.

Der Besitzer Michael Ekwall eröffnete das Restaurant 1997, inspiriert von einem Besuch in Kuba, den er als Universitätsstudent im Rahmen von Forschungsarbeiten gemacht hatte. Der Namensgeber von La Bodeguita del Medio in Alt-Havanna war in den 1940er und 50er Jahren eine beliebte Kneipe für Kreative, darunter Ernest Hemingway.

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Die Einrichtung des Außenpostens Palo Alto ist von der kubanischen Kultur inspiriert. Lebendige Werke von Künstlern des Inselstaats säumen die Wände des schwach beleuchteten Speisesaals, und die Bar und die Badezimmer zeigen Fotografien von alten Autos und alten Männern aus Kubas Vorrevolutionszeit. Die Böden aus teils Stein, teils poliertem Beton erinnern an die Bilder der verfallenen Architektur Havannas, die zumindest in den Augen der Nordamerikaner ein Land vermitteln, in dem die Zeit vor 50 Jahren stehengeblieben ist.

Die Zeit mag in La Bodeguita nicht stehen bleiben, aber manchmal scheint sie sich langsam zu bewegen. Bei beiden Besuchen dauerte die Begrüßung durch unseren Server, nachdem wir Platz genommen hatten, länger als nötig, ebenso wie die Lücken zwischen den Kursen und der Zustellung des Schecks. Die gesamte Mahlzeit hätte um 15 Minuten verkürzt werden können, ohne sich gehetzt zu fühlen.

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Obwohl nicht so laut wie im Barbereich, ist der Geräuschpegel im Speisesaal erhöht, was erklären könnte, warum unser Kellner eines Abends die Hälfte unserer Vorspeisenbestellung verpasst hat. Am Ende bekamen wir nur die Garnelen-Ceviche (11,50 $). In einer hohen Parfaitschale serviert, war es eine leicht suppige Mischung aus Limettensaft und Kokosmilch; alle schwarzen Bohnen waren auf den Boden gerutscht, daher fehlte es an Zusammenhalt, obwohl die Aromen gut waren.

Empanadas (10,50 $) waren etwas enttäuschend. Die Schweinefleischfüllung war wunderbar – gut gewürzt mit einem Hauch von Süße – aber sie waren bei der Ankunft nicht mehr heiß. Dies machte das Gebäck schlaff, und es wurde noch mehr durch Kringel einer übermäßig süßen Kokos-Jalapeño-Sauce, die darüber geträufelt wurde. Ich musste zustimmen, als ein Freund sagte, es schmeckte wie Zuckerguss.

Camarones con mojo ($ 12), Garnelen, die auf geröstetem Brot mit einer Butter-Wein-Sauce serviert werden, waren aufgrund der Zugabe von Habanero-Paprika sehr scharf. Trotz der Hitze hatte das Gericht dank der Qualität der Garnelen ausgewogene Aromen; Es stellte sich heraus, dass es meine Lieblingsvorspeise war.

Die Portionsgrößen der Hauptgerichte sind ziemlich groß, und ich wäre bereit, bei den meisten Gerichten eine Menge Essen gegen etwas mehr Geschmack einzutauschen. Karibisches Curry (22 Dollar), das als scharf beschrieben wird, war es nicht. Tatsächlich war die Hitze kaum wahrnehmbar, aber es war trotzdem ein köstliches Gericht mit seiner großzügigen Portion fetter Garnelen, serviert auf einem Bett aus flauschigem Reis mit einer milden, nicht zu süßen Kokosmilchbrühe.

Auch bei anderen Gerichten war das Würzen ein Thema. Tierra y mar ($ 25), ein mariniertes Rocksteak mit Kokosgarnelen, war gut zubereitet, bat aber um mehr Geschmack, entweder von der Marinade oder etwas Salz. Es wurde mit einem sehr guten Avocado-Koriander-Pesto serviert, das dem Teller Würze gab.

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Der Schnapper mit Kokosnusskruste (21 US-Dollar) war ebenfalls unterwürzt. Zum Glück war Salz auf dem Tisch. Der Schnapper wird mit Boniato-Püree geliefert, einer cremefarbenen karibischen Süßkartoffel, die für eine ungewöhnliche und leckere Beilage sorgt.

Zum Nachtisch war die Key Limettentorte (7,50 $) riesig – genug für zwei oder sogar drei oder vier Personen. Die süße / herbe Puddingfüllung war gut, aber nicht wesentlich besser als die unzähligen Key-Limetten-Törtchen, die weit und breit serviert wurden.

Mrs. Johnsons Schokoladen-Rum-Kuchen (8,50 US-Dollar), serviert in einer Pfütze mit Schokoladen-Rum-Sauce, war reichhaltig, ohne aufdringlich süß zu sein, noch wurde er von Rum überwältigt. Ein Hauch von mildem Canela-Zimt fügte ein faszinierendes Aroma und Geschmack hinzu.

La Bodeguita hat eine festliche Atmosphäre, die es zu einem unterhaltsamen Ort für einen Abend mit Freunden macht. Obwohl nicht alles ins Schwarze trifft, gibt es einige gute Gerichte, die es wert sind, probiert zu werden. Mit etwas mehr Aufmerksamkeit auf die richtige Würze und das Tempo im Service könnte diese Bar in der Mitte an die Spitze der geschäftigen Restaurantszene der California Avenue rücken.

Kontaktieren Sie Jennifer Graue unter features@mercurynews.com .

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La Bodeguita del Medio

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463 S. California Ave., Palo Alto
650-326-7762, www.labodeguita.com

La Bodeguita del Medio

463 S. California Ave.,
Palo Alto; 650-326-7762,
www.labodeguita.com

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The Dish: Ein langjähriger und beliebter Außenposten der kubanischen Kultur, Küche und Cocktails an der California Avenue in Palo Alto
Preise: Vorspeisen 5 bis 12 US-Dollar; Hauptgerichte 17,50 bis 25 US-Dollar; Desserts - .50; Weine pro Glas 7 bis 15 $, pro Flasche 25 $ und mehr; Cocktails: -
Details: Der Besitzer Michael Ekwall eröffnete 1997 La Bodeguita, nachdem er Kuba auf einer Studienreise besucht hatte. Obwohl das Essen nicht unbedingt authentisch kubanisch ist, wird es von klassischen kubanischen Zubereitungen inspiriert.
Pluspunkte: Entspannte, lustige Atmosphäre macht dies zu einem guten Ort für ein Abendessen mit Freunden. Gebratene Kochbananen sind großartig. Beeindruckende Auswahl an Rums.
Nachteile: Der Service kann träge sein und Sie können eine Weile auf den Scheck warten. Einige Gerichte sind zu wenig gewürzt. Cocktails könnten auch eine bessere Geschmacksbalance gebrauchen.
Öffnungszeiten: 11:30-14:00 Uhr und 17:30-21:30 Uhr Montag Donnerstag; 11:30-14:00 Uhr und 17-22 Uhr Freitag; 17:30 - 22:00 Uhr Samstag. Sonntag geschlossen.
Restaurantbewertungen werden anonym durchgeführt. Die Mercury News bezahlt alle Mahlzeiten.

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(650) -265-8828; www.bonasrestaurant.com
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