Gastronomisch gesehen ist Martinez eine seltsame Ente. Der Sitz des Contra Costa County bietet Flussblick, historische alte Häuser und eine bezaubernde Innenstadt voller Restaurants – die sich nach Einbruch der Dunkelheit in eine wahre Geisterstadt verwandelt. Diese Restaurants ziehen trotz der glitzernden Lichter an der Hauptstraße ein geschäftiges Treiben zur Mittagszeit an, nicht ein Dinner-Publikum.

So war die Ankunft des Creek Monkey Tap House im letzten Sommer Anlass zu großem Jubel. Ein Gastropub, das bis 21 Uhr geöffnet war. an Wochennächten! Und 22 Uhr an Wochenenden!

In einer Stadt, die ihre Bürgersteige praktisch aufrollt, wenn das Gerichtsgebäude schließt, ist ein zwangloser Gastropub mit verlängerten Öffnungszeiten verdammt himmlisch. Fügen Sie lokal angebaute, hoffrische Gerichte und eine großartige Auswahl an Craft-Bieren vom Fass hinzu, und die Besitzer Jim und Katie Blair sind eindeutig auf dem richtigen Weg.



Der Beweis, falls einer benötigt wurde, kam kürzlich an einem kühlen Dienstagabend in der Flaute zwischen Weihnachten und Neujahr. Während Martinez in der Dunkelheit des frühen Abends schlummerte, war Creek Monkey absolut voll.

Affenscheine am Flussufer

Versteckt in einem gemütlichen alten Gebäude – dem ehemaligen Standort von Bertolas langjährigem italienischen Restaurant – bietet Creek Monkey zwei Etagen mit Speise- und Barbereich sowie eine biergartenartige Terrasse, die an einem warmen Sommerabend wie die Knie der Biene sein muss.

Der Name ist eine Anspielung auf eine urbane Legende, dass der nahe gelegene Bach einst von Affen aus einem Zirkus überrannt wurde. Diese schelmischen Flüchtigen tummeln sich über die Jalousien und Beschilderungen in Martinez 'neuem Schankhaus und verleihen dem lässigen Pub eine verspielte Atmosphäre.

Der Ort bietet viele Getränke für Erwachsene und verlockende Gastropub-Gerichte sowie ein kleines Affenmenü für seine kleine Klientel zusammen mit einem kompletten Sonntagsbrunch. Mit anderen Worten, es mag eine Kneipe sein, aber es ist eine familienfreundliche.

Der Schwerpunkt liegt hier auf lokal angebauten saisonalen Gerichten, die von Menschen, die wir kennen, aufgezogen und gefangen werden, sagen die Blairs. Der Fisch ist also lokaler Kabeljau, das Gemüse stammt vom Bauernmarkt und die Biere sind eine schaumige Ode an die kalifornischen Craft-Brauereien, darunter Linden Street, Drake’s und Sudwerk.

Tatsächlich ist die Vielfalt der Biere und der Umsatz so groß, dass die gedruckte Speisekarte fast nutzlos ist. Es ist besser, die Tafellisten an der Bar zu konsultieren – und noch besser, diese Entscheidungen dem sachkundigen Personal zu überlassen, das 5-Unzen-Verkostungsgüsse (1,75-) sowie 12-Unzen-Gläser und Pints ​​anbietet. Sie stellen je nach Ihren Vorlieben ein Verkostungsangebot zusammen, das Craft-Biere umfasst, die Sie vielleicht noch nie zuvor probiert haben, die aber sofort zu Favoriten werden.

Der Ort war in der Nacht, die wir besuchten, so voll – mit kleinen Gruppen von Familien und Freunden, die schnupperten und nippten, sowie zwei größere Partys –, dass wir oben landeten. Dort, unter den schrägen Decken, teilten wir uns den Raum mit einer großen und charmanten Gruppe von Hockeyfans, die das Spiel auf einem riesigen Projektionsfernseher verfolgten.

Wir machten uns Sorgen, dass wir dort oben vergessen werden könnten, aber unser Kellner muss im Laufe des Abends mehrere Dutzend Mal über diese Treppe gelaufen sein. Vergessen zu werden war nicht das Problem. Die Küche war einfach überfordert, unsere entschuldigende Kellnerin erklärte 45 Minuten Wartezeit auf unseren Vorspeisengang, als sie ein Glas Wein aufs Haus brachte.

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Vorspeisen

Alles war vergeben, als diese Vorspeise – knusprige, mit Bier im Teig gebackene Zwiebelringe (6,95 $) – in all ihrer heißen Pracht ankam, begleitet von einer Mayonnaise mit Sriracha-Spikes, Kräutermayonnaise und Ketchup zum Dippen. Creek Monkey bietet auch andere Vorspeisen, darunter Salat-Wraps mit Tee-geräuchertem Hühnchen (6 $), marinierte Cremini-Pilze (6 $), Chicken Wings (8 $ mit einer Auswahl an milden, rauchigen und Franks Red Hot Bully-Variationen) und verführerische Salate.

Aber wir waren in Wohlfühl-Stimmung, also tauchten wir in die sehr beruhigende Auswahl an Vorspeisen ein. Das Prime Rib Dinner (16,50 $) ist die beliebteste Wahl, wenn Sie an einem Freitag, Samstag oder Sonntag hier sind. Und die mit Maismehl verkrusteten Fish and Chips (10,50 US-Dollar) wurden von Freunden begeistert, aber die Lieferung von frischem Fisch von Creek Monkey wurde durch die Feiertagspläne umgeleitet. Aber es gab noch viele andere Dinge zu verführen.

Ein dicker Creek Monkey Burger ($ 11) kam mittel-selten an und wurde auf einem leckeren handwerklichen Brötchen mit karamellisierten Zwiebeln und schmelzendem Schweizer Käse serviert. Hausgemachte Gurken und ein roter Kartoffelsalat wurden daneben gelegt – unsere Wahl aus einer langen Liste von Beilagen, darunter Süßkartoffelsalat, Krautsalat, Pommes, Obst und andere frische Produkte. (Für 13,50 $ können Sie diesen Burger in einem Blitz von Bleu-ness haben. Der Bleu Burger wird mit Blauschimmelkäse, Speck, Cremini-Pilzen und einem kräftigen Gastrique geliefert.)

Und die Makkaroni- und Käseoptionen waren einfach zu dekadent, um zu widerstehen. Sie können klassisch mit einer cremigen Vier-Käse-Mischung mit Parmesan (10 USD) gehen, tugendhaft sein, indem Sie sich für eine Gartenversion (11 USD) mit sautierten Pilzen, Zucchini, Tomaten und Paprika entscheiden, oder ganz unanständig werden. Natürlich haben wir uns für Letzteres entschieden, das der Mischung gegrilltes Hühnchen, klumpigen Speck und karamellisierte Zwiebeln (12 US-Dollar) hinzufügte. Es war üppig, luxuriös und beruhigend zugleich. (Wir möchten nicht einmal die Kalorienzahl raten – manche Dinge bleiben besser geheim.)

Creek Monkey serviert auch ein paar Desserts – darunter Apfelkuchen () und Eiscreme-Floß mit Root Beer (4,50 $) oder Stout (7,25 $) – aber unser allzu enthusiastischer Konsum von Makkaroni und Käse hatte jedes überschüssige Bauchmolekül verbraucht Platz. Eine ähnliche Diskussion entwickelte sich unter den glücklichen Hockeyfans auf der anderen Seite des Raumes, wo insbesondere der dicke Schwimmer diskutiert wurde. Sie kamen zu dem gleichen Ergebnis wie wir: Das nächste Mal.

Creek Monkey Tap House

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* * *

LEBENSMITTEL: * * *
AMBIENTE: * *
DIENSTLEISTUNG: * * ½
WO: Escobar-Str. 611,
Martinez
KONTAKT: 925-228-8787, http://creekmonkey.com
STUNDEN: 11-21 Uhr Montag-Donnerstag, 11-22 Uhr Freitag-Samstag und 10:00-
20 Uhr Sonntage.
KÜCHE: Gastropub
PREISE: $-$$
VEGETARISCH: Mehrere Optionen, darunter ein dekadenter Mac und Käse (10 US-Dollar), eine Version mit Gartengemüse (11 US-Dollar) und ein Mozzarella-Auberginen-Panini (10 US-Dollar).
GETRÄNKE: Wie es sich für ein Zapfhaus gehört, bietet Creek Monkey sowohl Weine als auch eine große Auswahl an Craft-Bieren vom Fass.
RESERVIERUNGEN: Nein
GERÄUSCHPEGEL: Mittellaut
PARKEN: Parken an der Straße und ein gebührenpflichtiger Parkplatz auf der anderen Straßenseite
KINDER: Ein kleines Affen-Menü bietet Schieberegler, Chicken Nuggets und andere kinderfreundliche Gerichte für 4 bis 6 US-Dollar.
PLUS: In einer Stadt, die ihre Bürgersteige praktisch aufrollt, wenn das Gerichtsgebäude schließt, ist ein zwangloser Gastropub mit verlängerten Öffnungszeiten verdammt himmlisch. Fügen Sie lokal angebaute, hoffrische Gerichte und eine fabelhafte Auswahl an Bieren hinzu, die als 5-Unzen-Geschmacksrichtungen sowie als Pints ​​erhältlich sind, und Creek Monkey ist ein klarer Gewinner.
Minuspunkte: Die Küche kann von großen Partys überfordert sein.
DATUM ERÖFFNET: Juli

Politik

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