„Tote Indianer sind ein gemeinsames Merkmal der amerikanischen Geschichte“, schreibt Thomas Powers in der Einleitung zu seinem neuen Buch, aber die Ermordung von Crazy Horse behält ihre schockierende Kraft.

In beiden Punkten hat er Recht. In The Killing of Crazy Horse schafft Powers ein unsentimentales und faszinierendes Porträt des großen und mysteriösen Kriegshäuptlings der Sioux und der entscheidenden Ära in unserer Geschichte, in der er lebte und starb.

An Biografien von Crazy Horse mangelt es nicht, und das Signalereignis seines Lebens, die Schlacht von Little Bighorn, ist praktisch eine eigene Verlagsbranche. Aber Powers bringt besondere Fähigkeiten mit. Als mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter investigativer Reporter und Autor mehrerer Bücher über die CIA und andere Geheimdienste ist er nicht nur ein versierter Graben von Fakten, sondern auch jemand, der versteht, dass es in Sachen Krieg und Politik nur sehr wenige wirklich gute oder schlechte gibt Leute.



Büffeljäger

disneyland juni 15 kapazität

Crazy Horse wurde um 1838 in der Nähe von Bear Butte im heutigen South Dakota geboren. Er war Mitglied der Oglala, einer der sieben Hauptgruppen des Lakota-Volkes, besser bekannt als die Western Sioux, die wiederum der größte Stamm unter den Indianern der Northern Plains waren. Sie verdienten ihren Lebensunterhalt hauptsächlich als Jäger der großen Büffelherden, die damals das Grasland bewohnten.

Mehr als ein Jahrhundert vor der Geburt von Crazy Horse, schreibt Powers, nahmen diese Stämme zum ersten Mal Kontakt mit Europäern auf und ihre Welt veränderte sich. Zwei Dinge führten zu einem ewigen Krieg in das Leben der Plains-Indianer: Pferde, die bereits um 1700 erworben wurden, und die Waffen, die bald darauf folgten.

Pferde und Gewehre machten die Büffeljagd viel einfacher und die Bevölkerung der Stämme wuchs. Das machte die Kontrolle über die besten Jagdgründe jedoch wichtiger, und die Sioux verbrachten zusammen mit den Cheyenne, Arapaho, Crow, Shoshone, Pawnee und anderen Stämmen immer mehr Zeit mit Krieg und Überfällen (hauptsächlich stahlen sie sich gegenseitig die Pferde).

Crazy Horse (dessen Name von seinem Vater weitergegeben wurde) wurde in eine Kultur hineingeboren, die ihn für seine ungewöhnlichen Fähigkeiten und seinen Mut als Krieger belohnte. Als Teenager war er bekannt für seine Kühnheit beim Zählen von Putschen und Skalps, und mit Anfang 20 gehörte er zu den Wicasa Yatapika der Band, über die man spricht, ein Zeichen seiner Intelligenz und seines Charismas.

So waren sowohl Crazy Horse als auch seine Kultur bereit, Widerstand zu leisten, als in den Jahren nach dem Bürgerkrieg weiße Siedler in wachsender Zahl in die Plains vordrangen und die US-Armee ernsthafte Anstrengungen unternahm, die Indianer zu vertreiben.

Präsident Ulysses S. Grant verfolgte einige Jahre lang eine friedliche Lösung, die jedoch bald für die Politik aufgegeben wurde, die General William Tecumseh Sherman so prägnant formulierte: Es ist besser, sie alle an einen sicheren Ort zu bringen und sie dann in einen hilflosen Zustand zu versetzen , die Theorie hinter dem Reservierungssystem.

Viele Sioux waren bereits Agenten-Indianer, die in ausgewiesenen Gebieten lebten und sich bereit erklärt hatten, im Austausch gegen von der Regierung ausgegebene Lebensmittelrationen und andere Vorräte die Jagd und Überfälle aufzugeben. Aber Crazy Horse und seine Bande gehörten zu den Feinden, die frei bleiben wollten, um auf ihre traditionelle Weise zu leben – eine Präferenz, die die Armee nicht tolerieren konnte, insbesondere nachdem ein Goldrausch in den Black Hills im Dakota-Territorium zu einer eskalierenden Gewalt zwischen Indianern geführt hatte und Weißen.

Dieser Goldrausch wurde 1874 ausgelöst, als Lt. Col. George Armstrong Custer eine Kartenerstellungsexpedition in den Black Hills leitete. Er brachte zwei erfahrene Bergleute mit, die in French Creek die ersten Goldspuren fanden und die Ereignisse in Gang setzten, die zu Custers katastrophaler Niederlage in Little Bighorn zwei Jahre später und zum Tod von Crazy Horse durch ein Soldatenbajonett in der Wachhaus in Camp Robinson ein Jahr später.

Custer ist nur eine der Figuren in Powers' scharf umrissener Porträtgalerie der Männer und Frauen, die in den letzten Lebensjahren von Crazy Horse mitgewirkt haben. Andere Militärfiguren, die in all ihrer Tapferkeit und Dummheit gemalt wurden, sind General George Crook, der Hauptverfolger von Crazy Horse, und Crooks Chef der Scouts, Lt. William Philo Clark, ein Mann, dessen intensives (und höchst ungewöhnliches) Interesse an den Indianern sowohl half als auch schadete ihm.

Powers malt auch anschaulich die indischen Freunde, Verwandten und Feinde von Crazy Horse, wie den unbändigen He Dog, den wilden, aber wankelmütigen Little Big Man, den spirituellen Führer Sitting Bull, den Redner und Politiker Red Cloud und viele andere. Zu den interessantesten und komplexesten Figuren in dieser Geschichte gehören die Mischlinge, Kinder weißer Väter und indischer Mütter, die als Dolmetscher und Kundschafter dienten. Einer von ihnen, William Garnett, ist eine der Hauptquellen von Powers und, schreibt er in seiner Einleitung, die ursprüngliche Inspiration für dieses Buch.

Aber im Mittelpunkt steht immer Crazy Horse, und obwohl sich alles um ihn dreht, bleibt er ein Rätsel. Soweit festgestellt werden kann, wurde er nie fotografiert, aber er wurde als schlank, gutaussehend und für einen Sioux ungewöhnlich hell beschrieben, mit haselnussbraunen Augen und hellbraunem Haar. Im Gegensatz zu vielen Sioux-Führern sprach er selten in der Öffentlichkeit, und wenn er es tat, war er prägnant.

Seine Talente waren die des Kriegers: Tapferkeit, Führungsstärke und strategische Brillanz. Er war berühmt dafür, mutige Läufe zu machen und sein Pferd mit Höchstgeschwindigkeit über die Gefechtslinie des Feindes zu reiten, um Feuer zu ziehen. Doch er war so berechnend, dass er abstieg, um sein Gewehr abzufeuern, um keine Kugeln in wilden Schüssen zu verschwenden.

Die Kontroverse darüber, was genau am Ufer des Little Bighorn River am 25. Juni 1876 passierte, begann bevor sich der Rauch der Schlacht verzogen hatte und ist noch nicht beendet. Aber Powers liefert hier eine klare und gut unterstützte Beschreibung des Kampfes, die deutlich macht, dass die Strategie von Crazy Horse wahrscheinlich sowohl für das Auslöschen von Custers Befehl als auch für den Sieg über Major Marcus Reno von entscheidender Bedeutung war.

Kein Frieden mit Hingabe

Aber weniger als ein Jahr nach diesem entscheidenden Sieg führte Crazy Horse seine Band in die Agentur Red Cloud und gab seine Pferde und Waffen auf. Trotz dieser Kapitulation bot Crook bald jedem Indianer, der ihn tötete, ein Kopfgeld an und ordnete dann seine Verhaftung an.

Powers schafft es meisterhaft, die Erzählung von Crazy Horses letztem Jahr zu konstruieren und beschreibt spannend die Rivalitäten, die Politik und die reine Inkompetenz, die zu dem Moment führten, als Crazy Horse sich auf einem Armeeposten stellte und vor Hunderten von Indianern über einen Exerzierplatz ging und weiße Zuschauer hielten die Hand des Offiziers des Tages und wurde von einem Soldaten in den Rücken gestochen.

Das ist nicht das Ende. Powers interessiert sich nicht nur dafür, was mit Crazy Horse passiert ist, sondern auch, warum es passiert ist, und er tut sein Bestes, um es zu verfolgen. Aber der Tod von Crazy Horse behält, wie der Mann selbst, sein Geheimnis.

Weniger als ein Jahrzehnt nach diesem Tod waren die grenzenlosen Büffelherden praktisch ausgestorben, von weißen Jägern ausgerottet, die den Tieren die Häute zogen und ihre Leichen verrotten ließen. Im harten Winter 1877/78 trug die Familie von Crazy Horse seine Leiche auf ihrer 200 Meilen langen Reise zu Fuß und zu Pferd zu einem Regierungsreservat am Missouri River. Irgendwo auf dem Weg wurde seine Leiche begraben. Niemand scheint zu wissen, wo.

Sachbücher

TITEL: Die Tötung von Crazy Horse
AUTOR: Thomas Powers
Herausgeber: Knopf
PREIS: 30 $; Seiten: 568


Tipp Der Redaktion