Am Anfang von Area 51, Annie Jacobsens kesselrührendem Buch über Amerikas mysteriöseste Militäranlage, bietet sie einen flüchtigen Blick auf einen großköpfigen kleinen Außerirdischen, der von Wissenschaftlern in weißen Kitteln verhört wird. Dies ist sowohl eine Neckerei als auch eine Ablenkung. Ja, Jacobsen wird irgendwann das UFO-Thema ansprechen, mit dem Verschwörungstheoretiker gerne Area 51 assoziieren, aber ihr Buch ist keine Science-Fiction. Es ist eine besonnene, aufschlussreiche, aber auch mystifizierende Darstellung der lange verborgenen US-Waffen- und Spionageprogramme, von denen sie sagt, dass Area 51 die Heimat ist.

Was hat Jacobsen in solch aufrührerisches Material eingeweiht? Ihre Antwort ist seltsam und byzantinisch in der Art, wie alle Dinge über Area 51 zu sein scheinen. Jacobsen, ein Reporter für nationale Sicherheit und Redakteur des Los Angeles Times Magazine, war 2007 zufällig bei einem Familienessen mit dem 88-jährigen Ehemann der Schwester des Onkels ihres Mannes, dem 88-jährigen Ehemann, dem Physiker Edward Lovick, als Lovick sich vorbeugte und sagte: Ich habe eine gute Geschichte für dich.

Das war zufällig das Jahr, in dem ehemals streng geheime Aufzeichnungen über die Entwicklung bestimmter Stealth-Technologien - insbesondere des A-12-Flugzeugs der CIA mit dem Codenamen Oxcart - veröffentlicht wurden, obwohl die Entwicklung der A-12 fast 50 Jahre zuvor stattfand . Lovick war maßgeblich an der A-12-Forschung beteiligt und hat viel mehr getan, als nur seine eigene Geschichte zu erzählen.



Er schloss Jacobsen in ein Netzwerk älterer Wissenschaftler, Piloten, Ingenieure und anderer Zeugen ein, die aus erster Hand Berichte über Area 51 und ihre Umgebung, die Nevada Test Range im südlichen Teil des Staates, hatten. (Ich erzähle dir das alles, Annie, weil es dir scheißegal ist, sagte ihr einer von ihnen.) Diese Aussage wies sie in die Richtung einer äußerst geheimnisvollen Dokumentation.

Unter Verwendung dieser Quellen hat Jacobsen eine Reihe starker Anschuldigungen über die verdeckte Geschichte von Area 51 zusammengestellt. Ein Teil ihres Buches ist den Atomwaffentests gewidmet, die mit dem Manhattan-Projekt begannen und unter der Ägide der Atomic Energy Commission in Area 51 fortgesetzt wurden. Jacobsen schreckt vor den entwickelten Waffen und den schrecklichen Ergebnissen der Atomtests zurück, erkennt jedoch an, wie es endete damit, die Amerikaner zu schützen.

Ihr Buch geht auf die Überwachungstechnologie ein, die dazu gedacht war, den Bedarf an Atomwaffenarsenalen außer Kraft zu setzen. Und ihre Forschungen zur Welt der Overhead-Spionage, die in höchster Geheimhaltung entwickelt wurden, sind überzeugend und schlagkräftig. Eine ihrer Quellen ist Col. Richard S. Leghorn, den sie den Vater der Overhead-Spionage in Friedenszeiten nennt.

Sie hat auch mit Col. Hervey S. Stockman gesprochen, dem ersten Mann, der die Sowjetunion in einem U-2 überflog; Col. Hugh Slater, Kommandant der Area 51-Basis; und Jim Freedman, ein Einkaufsmanager von Area 51 und einer der wenigen Personen, die in ein breites Spektrum der Aktivitäten der Basis eingeweiht sind.

Area 51 orientiert sich an der politischen Einschätzung des Autors zur Änderung der US-Militärstrategie, insbesondere während des Kalten Krieges. Es beschreibt die strategische Bedeutung von Area 51 während der Ära des Sputnik, der Schweinebucht, der Mondlandungen und des Vietnamkrieges, mit einem starken Bericht über die Territorialkämpfe der CIA und der Luftwaffe, deren Flugzeuge besser für Kampfsituationen geeignet waren.

Sie schreibt auch über das Reverse Engineering – die Analyse von Geräten durch Zerlegen und Zusammenbauen –, bei der Wissenschaftler von Area 51 als herausragende Leistungen gelten. Sie würdigt die Arbeit an einem sowjetischen MiG-Flugzeug, das für seine Reise nach Nevada in einem Frachtflugzeug versteckt war. Gerüchte, dass dort außerirdische Raumschiffe nachgebaut werden, nimmt sie jedoch nicht ernst.

Zurück zu diesem kleinen grauen Außerirdischen, der angeblich in Area 51 gesehen wurde: Jacobsen hat eine Theorie über die angeblichen UFO-Verbindungen der Basis. Es geht zurück auf die Radiosendung von Der Krieg der Welten im Jahr 1938 und die daraus resultierende Panik. Sie zieht eine Reihe von Implikationen, die den umstrittensten Aspekt ihres Buches darstellen, und verbindet diese Art von Hysterie mit dem angeblichen Absturz der fliegenden Untertasse 1947 in Roswell, N.M.

Jacobsen verbindet die Erscheinung eines realen, scheibenförmigen, schwebenden Objekts mit sowjetischen Intrigen der Stalin-Ära. Sie vermutet, dass das in Roswell gefundene Relikt die Eröffnungsszene des Kalten Krieges war. Sie schlägt vor, dass die vermeintlichen Weltraumkreaturen menschliche Versuchskaninchen waren, die Ergebnisse amerikanischer Experimente, die so monströs sind wie die der Nazis von Josef Mengele. Und sie argumentiert, dass US-Geheimdienstquellen, sobald die Gerüchte über eine Roswell-Landung und Vertuschung begannen, UFO-Gerüchte als hervorragende Tarnung für ihre eigenen Aktivitäten gefunden haben könnten.

Obwohl diese punktgenaue UFO-These nur ein voreilig klingender Nachtrag zu einem ansonsten schlichten Untersuchungsbuch über Luftfahrt- und Militärgeschichte ist, hinterlässt sie einen unauslöschlichen Eindruck. Aber das Buch ist am bemerkenswertesten für die beharrliche Hingabe der Autorin für ihre Forschung.

In Bezug auf EG&G, das geheimnisvolle Ingenieurbüro, das eine wichtige Rolle in der Geschichte von Area 51 spielt, beschreibt sie, wie sie einen namenlosen EG&G-Mitarbeiter beharrlich unter Druck setzte, egal wie sehr er sich wehrte.

Sie wollen es nicht wissen, sagte diese anonyme Quelle, als sie über den schändlichsten Teil von Jacobsens UFO-Theorie gegrillt wurde. fragte sie noch einmal. Du weißt nicht die Hälfte davon, antwortete er, immer noch mauern. Und dann, beim Mittagessen, legte sie einen Crouton auf einen Teller und fragte, wie ihr Wissen über die ganze Area 51-Geschichte im Vergleich zum Crouton-Teller-Verhältnis sei.

Die immer noch unerzählte Wahrheit, sagte ihr dieser Mann schließlich, ist größer als der Crouton. Größer als der Teller. Zur Freude von Verschwörungsfans überall bleibt es größer als der ganze Tisch, sagte er.

Ein begleitender Dokumentarfilm zu diesem Thema – Area 51 Declassified – wird heute Abend um 22 Uhr uraufgeführt. (Pazifikzeit) im National Geographic Channel des Kabelfernsehens.

Little, Brown, 523 S., 27,99 $


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