Silvester ist der zweite in einer bemerkenswert flachen Reihe von Weihnachtskonfekten mit Promi-Stuffen von Regisseur Garry Marshall und Drehbuchautorin Katherine Fugate nach ihrer Zusammenarbeit zum Valentinstag 2010. Natürlich werden die wirklich guten Sachen kommen, wenn sie zum Columbus Day oder vielleicht, nur vielleicht, Aschermittwoch kommen.

Viele der Elemente sind die gleichen wie für den Valentinstag, nur ein paar Wochen zurück in den Kalender verschoben, wobei das Drehbuch wieder etwa ein Dutzend Handlungsstränge zusammenwebt, die einen Feiertag durchziehen, der anfällig für Sentimentalisierung ist.

Wenn es eine Art Weltrekord für Schmalz gibt, könnte dieser ihn aufgestellt haben. Dazu gehören erste Küsse, Mitternachts-Rendezvous, sterbende Väter, Neugeborene, Ehemänner im Krieg und gefangene Fremde. Es ist narkotisch, reizbar, mit Noten, die auf Herzsaiten wie bei einer 12-saitigen Gitarre gespielt werden.



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Obwohl es reine, rosige Fantasie auf der Leinwand ist, ist dies zynische Unterhaltung nach Zahlen, die mit einer Schar von Stars verkauft wird, die wie eine Telethon-Aufstellung über das Filmplakat verteilt sind.

Die romantischen Fäden gehen aus – wo sonst? – New Yorks Times Square. Hilary Swank spielt eine Rolle, die die Ball-Drop-Feierlichkeiten leitet, bei denen ein berühmter Rocker (Jon Bon Jovi als Jensen) auftreten soll und bei denen verschiedene Polizisten Wache halten, darunter eine von Chris Ludacris Bridges.

Einige der Aufnahmen aus diesen Szenen stammten vom letztjährigen Neujahrsfest am Times Square, das vom Kameramann Charles Minsky gedreht wurde. Dies ist sicherlich die größte Errungenschaft des Films: Die Atmosphäre ist der Times Square-Feier sehr treu.

Katherine Heigl spielt eine Köchin, die eine Pre-Party mit Jensen veranstaltet, der zufällig ihr Ex-Freund ist. Ihr Sous Chef ist Sofia Vergara von Modern Family.

Abigail Breslin, jetzt ein Teenager, hofft, mit ihren Freunden auf den Times Square zu kommen, aber ihre Mutter (Sarah Jessica Parker) lässt sie nicht. Jessica Biel, mit Ehemann Seth Meyers, steht vor den Wehen und kämpft um das erste Baby des neuen Jahres gegen ein rivalisierendes Paar (Sarah Paulson, Til Schweiger).

Michelle Pfeiffer spielt eine sanftmütige Büroassistentin, die ihren Job aufgibt (John Lithgow spielt ihren Chef des Plattenlabels, ein gutes Stück Casting, das Lacher hätte bringen sollen) und einen Kurier (einen ultra-selbstbewussten Zac Efron) einstellen, um ihr zu helfen, eine Liste der Auflösungen.

Ashton Kutcher bleibt als bärtiger Mörser stundenlang mit Backup-Sängerin Lea Michele in einem Aufzug stecken. (Ich habe die Daumen gedrückt, dass das Badezimmer ihre angehende Romantik verderben würde, aber leider.) Am unglaublichsten ist vielleicht die Paarung der Krankenschwester Halle Berry und des sterbenden Vietnamveteranen Robert De Niro.

Auf dem Weg zu Liebe und Neubeginn laufen die vielen Charaktere durch bekannte New Yorker Touristenattraktionen und paaren sich vorhersehbar.

Redakteur Michael Tronick verdient Anerkennung dafür, dass er all diese kitschigen Handlungsstränge reibungslos zusammenfügt. Keiner der Charaktere ist mehr als ein Pappklischee, aber die Besetzung ist sympathisch und hübsch genug (es gibt hier einige Rom-Com-Profis, darunter Heigl und Josh Duhamel), dass die meisten in der Lage sind, die blassen Dialoge zu schlucken, ohne versehentlich zu lachen.

Die Cameos kommen bis zum Schluss, sogar Bürgermeister Michael Bloomberg kommt vorbei. Schließlich ist dies sowohl eine Werbung für New York als auch ein Film. Und ich bin mir ziemlich sicher, dass ich Knick Amare Stoudemire entdeckt habe, als der Abspann rollte. Offensichtlich war die NBA-Aussperrung für die Spieler sehr hart.

Und während dieser unbeschwerten Extras und Outtakes am Ende der Silvesternacht ereignet sich der erste und einzige ehrliche Moment des Films. Carla Gugino, die den Gynäkologen spielt, der die erwarteten Babys zur Welt bringt, weist auf die Grobheit des Unternehmens hin. In einem Knebel taucht sie zwischen Biels Beinen auf, nicht mit Kind, sondern mit Valentinstags-DVDs. Herzliche Glückwünsche. Es ist Dreck.

'Silvester'

* 1/2

Bewertung: PG-13 (für sprachliche und sexuelle Bezüge)
Darsteller: Robert De Niro, Halle Berry, Katherine Heigl und Ashton Kutcher
Regie: Garry Marshall
Laufzeit: 1 Stunde, 57 Minuten


Tipp Der Redaktion