Die meisten Reporter, die in den letzten Jahren viel Zeit im Googleplex verbracht haben, haben zweifellos die Spuren des Autors Steven Levy entdeckt. Während der Arbeit an einer Geschichte über einen der leitenden Ingenieure, die für verantwortlich sind Google ( GOOG ) suche, habe ich eine Einladung zu einem wöchentlichen Treffen zusammengestellt, bei dem die besten Suchingenieure von Google ihre heikelsten technischen Probleme lösen.

Der sensibelsten und wertvollsten Technologie des Internetgiganten so nahe zu kommen, ist, als würde man den Tresor betreten, um den Schmuck von Tiffany zu betrachten. Der einzige andere Reporter, der jemals an diesem Treffen teilnahm, sagte, die PR-Person, die mich herumführte und versuchte, mein Glück nach Hause zu bringen, war Steven Levy.

Dieser tiefe Zugang ist letztendlich das, was Levys neues Buch In the Plex: How Google Thinks, Works and Shapes our Lives zu einer so fesselnden Lektüre macht. Tatsächlich ist es auch das unterhaltsamste Buch, das bisher über das wohl mächtigste Technologieunternehmen der Welt geschrieben wurde.



Aus der Insider-Geschichte, wie Google heimlich das weltweit größte Netzwerk von Rechenzentren aufbaute – unter falschen Decknamen mit Richtern aus einer Kleinstadt in Oregon und zwielichtigen ehemaligen sowjetischen Funktionären in Lettland zusammenarbeitete, um Microsoft für die Ambitionen von Google zu blenden – zu a Szene, in der schelmischer Mitbegründer Sergey Brin , der gerade die neuen Satellitenbilder entdeckt hatte, die zu Google Earth werden sollten, ein Treffen von Top-Managern durch das kontinuierliche Heranzoomen von Satellitenbildern ihrer Hinterhöfe störte, wird Levys Buch seinem Titel wirklich gerecht.

Er führt die Leser auch in den unruhigen Vorstoß des Unternehmens nach China ein, beschreibt die konkurrenzlose Fähigkeit von Google, die Bewegungen von Menschen online zu verfolgen, ermöglicht es den Lesern, die Geburt beliebter Produkte wie Gmail und Android mitzuerleben und erklärt den Fetisch des Unternehmens für Daten, einschließlich der OKR-Datenberichte, die bestimmen das Leben jedes Google-Mitarbeiters.

Die vielleicht interessanteste Figur, die durch Levys virtuose Berichterstattung zum Leben erweckt wird, ist Larry Seite , Mitbegründer von Google und erster und kürzlich neu installierter CEO. Angetrieben von dem lebenslangen Glauben, dass Menschen sich gegen das wehren müssen, was gemeinhin für unmöglich gehalten wird, ist die geheimnisvolle und brillante Seite Google, schlägt In the Plex vor.

Page, der, so Levy, persönlich die Einstellung aller 26.000 Mitarbeiter von Google genehmigt hat, erweist sich als die begabte, motivierte und anspruchsvolle Führungskraft, die am meisten dafür verantwortlich ist, das Unternehmen zu einer transformativen Kraft im Internet zu machen.

In einem Planungsmeeting erzählte Page, dass Microsoft 25.000 Ingenieure habe, sagte Page: Wir sollten eine Million haben. In einer anderen Szene demonstrierte der Ingenieur, der die Entwicklung von Gmail leitete, Paul Buchheit, eine frühe Version von Page, der spontan bemerkte, dass das Laden 600 Millisekunden dauert – zu langsam für das geschwindigkeitsbesessene Google.

Das kann man nicht wissen, dachte Buchheit, doch dann zeigte ein Test, dass die Seite genau 600 Millisekunden zum Laden brauchte. Gerade als Buchheit erkannte, dass ein Mensch den Unterschied zwischen 300 und 700 Millisekunden erkennen kann, sieht der Leser, dass Page nicht nur unglaublich anspruchsvoll ist; Er ist auch einer dieser seltenen Menschen, deren Wahrnehmung ihn an Orte führt, die die meisten Menschen einfach nicht sehen können.

Levy, ein leitender Autor bei Wired, berichtet seit den 1980er Jahren über Silicon Valley und schreibt bahnbrechende Bücher wie Hackers und The Perfect Thing (ca Äpfel ( AAPL ) iPod).

Um ein Unternehmen zu beschreiben, dessen Image so stark polarisiert ist: Ist Google gut oder böse? ist fast schon das Sein oder Nichtsein von Technologiedebatten geworden – er trifft eine entscheidende Entscheidung: Er ist lieber Zeuge als Kritiker. Manchmal kann dieser Ansatz ein wenig unbefriedigend sein. Er erklärt, wie Google den Boom der sozialen Netzwerke verpasst hat und jetzt mit dem Schlusslicht der Konkurrenz hinterherjagt Facebook .

Während Google ein soziales Netzwerk namens Orkut einführte, das in Brasilien und Indien sehr populär wurde, lange bevor Facebook ein Phänomen wurde, und einen sozialen Standortdienst namens Dodgeball vor der Popularität von Foursquare hatte, verhungerte Google diesen Unternehmen die Ressourcen, die sie brauchten, um gedeihen.

Levy liefert eine ausgezeichnete Beschreibung dessen, was passiert ist. Aber er schließt sich nicht an, um den Lesern zu erklären, warum Page, Brin und andere Google-Führungskräfte so vorausschauend sein könnten, wenn es um den Aufbau des weltweit größten Cloud-Netzwerks geht, aber so blind für die Tatsache, dass man manchmal dem vertraut, was man hat Freund sagt mehr als der mächtigste Computeralgorithmus. Ich wollte eine Erklärung – oder sogar eine Hypothese – dafür, wie Menschen, die so individuell brillant sind, so schlimme kollektive Fehler wie das soziale Netzwerk Google Buzz machen können.

Levy beschreibt, wie die Schirmherrschaft von Google der gemeinnützigen Mozilla bei der Entwicklung von Firefox half, dem ersten Browser, der die Hegemonie von Microsofts Internet Explorer erfolgreich herausforderte – ein großer Vorteil für Google. Dann, im Jahr 2008, brachte Google seinen eigenen Browser, Chrome, auf den Markt und beauftragte eines seiner dominanten Online-Werbeprogramme, damit die Leute, wenn sie nach Mozilla suchten, einen Bildschirm sahen, auf dem sie Chrome herunterladen konnten.

Das klingt sicherlich böse, wie eine Mutter, die beschließt, ihre Jungen zu essen, sobald sie ihre Nützlichkeit überlebt haben. Aber wir bekommen nie ein klares Gefühl dafür, was der Autor, der am besten beurteilen kann, darüber denkt.

Dennoch ermöglicht der Zeugenansatz Levy, seiner Fantastic Voyage in Google eine höhere Komplexität zu verleihen, denn die Wahrheit ist, dass Google weder gut noch böse ist – manchmal ist es beides. Viele Bücher über Google nehmen einfach eine Seite: Das Cover eines neuen Buches über Google, Scott Clelands Search and Destroy, zeigt einen knurrenden Tyrannosaurus Rex, der aus Schafspelzen auftaucht.

sechs Flaggen 4. Juli

Eines der besten Dinge an In the Plex ist, dass Levy zu einer Zeit über sein Buch berichtete, als, wie Chris O'Brien von Mercury News es kürzlich ausdrückte, die Aktionen des Unternehmens den Heiligenschein von Googles Kopf, staatlichen Aufsichtsbehörden und Verbrauchern verdrängt hatten Befürworter begannen zu glauben, dass Google zu mächtig geworden war.

In the Plex macht deutlich, dass Google nie, wie es die Medien jahrelang darstellten, nur zwei aufgeweckte, durchgeknallte Informatikstudenten aus Stanford waren, die an den Satz Don't Be Evil glaubten und reich wurden, als sie die Weltbesten herausfanden Suchmaschine. Levys jahrzehntelange Berichterstattung über Google und seine zwei Jahre, die ihm eng mit seinem datengesteuerten Herzen verbunden sind, zeigen, dass das Unternehmen zwar immer brillant, ethisch und großzügig war, Google jedoch manchmal auch imperialistisch, rücksichtslos und eitel war. Die Komplexität dieses Porträts macht In the Plex zu einer so lohnenden Lektüre.

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Simon & Schuster, 432 S.,


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