In einem Sommer, der über Reboots und Ursprungsgeschichten verrückt geworden ist, schwingt Rise of the Planet of the Apes hoch aus den Blockbuster-Reben.

Campy, wenn es sein muss, und fesselnd von Anfang bis Ende, zollt dieses raffinierte Prequel mit James Franco dem Planet der Affen von 1968 mit seinen cleveren ironischen Referenzen gebührenden Respekt – und erzählt gleichzeitig seine eigene skurrile Geschichte, die in einem spannender Showdown zwischen Mensch und Affe auf einer nebligen Golden Gate Bridge. (Ein Set in der Nähe von Vancouver, British Columbia, passt gut zu unseren Bögen.)

Angesichts der Tatsache, dass das Bild in einem frühen Trailer unscheinbar wirkte, ist es eine wunderbare Überraschung, dass es sich als einer der besten Actionfilme der Saison herausstellte. Jeder Film, der mit dem Affen-Franchise verbunden ist, sieht sich anfänglich mit Kichern und Zweifeln konfrontiert, insbesondere von Legionen von Fans, die die ursprüngliche Fünf-Film-Serie und den Pierre Boulle-Roman von 1963 gegessen haben. Hinzu kommt eine schnell abgesetzte TV-Serie und ein schreckliches Tim Burton-Remake von 2001, und jeder Filmemacher, der beauftragt wird, einen neuen Zweig der Serie zu schaffen, hat einiges an Gepäck zu sortieren. Glücklicherweise haben sich Regisseur Rupert Wyatt (The Escapist) und die Drehbuchautoren Rick Jaffa und Amanda Silver dafür entschieden, nicht allzu ehrfürchtig mit dem Material umzugehen. Stattdessen spielen sie mit dem Mythos der Geschichte, während sie Gangbuster auf der metaphorischen Goldmine machen, die von der Prämisse präsentiert wird.



Ihr Ehrgeiz übertrifft sie manchmal, wenn sie Gesprächsthemen über Pharmakologie, Alzheimer, das Gefängnissystem, die Misshandlung von Säugetieren durch den Menschen, Rebellion, Wissenschaft vs. Natur und so weiter verteilen.

Freida Pinto von Slumdog Millionaire leidet am meisten unter diesen hochgesinnten Idealen. Ihre Caroline, eine Primatologin und das Liebesinteresse von Will Rodman (Franco), dem Wissenschaftler aus San Francisco, der unwissentlich einen Affenaufstand in Gang setzt, ist kaum mehr als eine Requisite. Caroline erfüllt einen Zweck, indem sie die Stimme der Vernunft – auch bekannt als das Publikum – repräsentiert, da sie Will davor warnt, mit Affen zu befreundet zu sein. Ansonsten ist sie entbehrlich.

Will wirkt wie ein Charakter aus Fleisch und Blut, als wir Zeugen seiner ethischen Kämpfe um ein Medikament zur Heilung von Alzheimer werden. Will arbeitet bei der fiktiven Gen-Sys, einem Pharmaunternehmen in San Francisco, und die Suche nach einem Heilmittel ist für ihn ein emotionales Problem, da die Krankheit den Geist seines Musiklehrer-Vaters (John Lithgow, wieder einmal hervorragend) zerfrisst. Als widersprüchlicher Sohn mit guten Absichten und schlechter Ausführung macht Franco einen fehlerhaften, aber ernsthaften und sympathischen modernen Dr. Frankenstein.

Aber der wahre Star ist Caesar, der Primas, den Will aufzieht, nachdem seine Labormutter bei Gen-Sys randaliert. Caesar ist der am besten realisierte Charakter des Films, und als Affe gibt Andy Serkis – der Schauspieler, der so gruselig wie Gollum in der Reihe „Der Herr der Ringe“ war – dem Film sein Herz und seine Seele. Seine Darbietung ist komplex und makellos, gefüllt mit nuancierten Ausdrücken und subtilen Berührungen; ziemlich bemerkenswert, da Caesar, wie die anderen Affen, eine Kreation mit digitalen Effekten ist.

Alle Affen sind unverwechselbar, besonders wenn sich die Handlung in einen Gefängnisfilm verwandelt, in dem Caesar Zeit in einem widerlichen San Bruno-Heiligtum verbringt – eine der zahlreichen Referenzen in der Bay Area –, als das Gericht ihn von Will wegnimmt. Caesar wird in der Einrichtung von Dodge misshandelt – gespielt mit schurkischer Freude von Tom Felton, Draco aus Harry Potter.

In den meisten Filmen, die stark auf Spezialeffekte angewiesen sind, wird emotionales Geschichtenerzählen an den Rand gedrängt. Nicht so hier, da wir in Caesars komplexe Notlage vom Unschuldigen zum Rebell investiert werden. Wie Caesar ist dieses unterhaltsame Bild dem Anlass gewachsen und übertrifft die Erwartungen um ein Vielfaches.

Kontaktieren Sie Randy Myers unter rmyers@bayareanewsgroup.com . Folgen Sie ihm auf www.facebook.com/BayAreaNewsGroup.RandyMyers

„Aufstieg des PLANETEN“
DER AFFEN’

***

Bewertung: PG-13 (für intensive, beängstigende Handlungs- und Gewaltsequenzen)
Darsteller: James Franco, Andy Serkis, Freida Pinto, Tom Felton, John Lithgow,
Brian Cox
Regie: Rupert Wyatt
Laufzeit: 1 Stunde,
50 Minuten


Tipp Der Redaktion