In den Linernotes für Sara Evans' neue CD dankt sie allen dafür, dass sie so geduldig auf mich gewartet haben, um diese Platte zu machen. Tatsächlich sind seit dem letzten Album des in Missouri geborenen Sängers sechs Jahre vergangen.

Wie Promi-Klatsch-Anhänger wissen, hat sie sich in diesen Jahren mit drastischen Veränderungen im Leben auseinandergesetzt. 2007 ließ sie sich von ihrem ersten Ehemann, dem Politiker Craig Schelske, scheiden, da auf beiden Seiten Betrugsvorwürfe vorgeworfen wurden; sie verließ die TV-Serie Dancing with the Stars mitten in der Saison, um sich mit den Enthüllungen auseinanderzusetzen. Dann heiratete sie einen ehemaligen Star-Quarterback des College, Jay Barker, und vereinte ihre sieben Kinder unter einem Dach, nachdem sie von Nashville nach Alabama gezogen war.

Wie vorhersehbar, trompetet Evans' neuer Song Erneuerung und Stärke. Die hymnischen Songs fallen jedoch flach: Auf dem Faust-Pumpen A Little Bit Stronger und dem spirituell geneigten Desperately klingt Evans seltsam distanziert und die Arrangements klingen übermäßig dramatisch.



Sobald sie die Front-Loaded Survival-Songs hinter sich hat, lässt sie sich auf mehrschichtige Melodien ein, die ihre Stärken besser offenbaren. Das multidimensionale My Heart Can’t Tell You No, über eine Frau, die sich nicht vollständig von dem Mann löst, der sie verletzt hat, und das luftige Anywhere bringen einen Schwung in Evans’ heiserer Stimme zum Vorschein, der in den großen Showcase-Songs fehlt.

SCHAU DIR DIESEN TRACK AN: Auf Alone, der kraftvollsten Ballade des Albums, vermittelt Evans die verworrenen Emotionen, einem Liebhaber zu erzählen, dass sie seine Aufmerksamkeit und Hingabe liebt – aber sie muss ihn verstehen, dass sie gelegentlich auch Zeit für sich selbst braucht.

Neues Williams-Album ist ein Segen

Lucinda Williams hat sich in den 1990er Jahren mit einer Reihe atemberaubender Alben einen Namen gemacht, die mit zarter Einsicht ein turbulentes Leben voller rücksichtsloser Männer und eine weitläufige Suche nach Sinn im Herzen des modernen Amerikas detailliert beschreiben.

Jetzt glücklich verheiratet und in ihren 50ern, hatte Williams manchmal Mühe, die gleiche Leidenschaft und Klarheit in ein ruhigeres Leben zu bringen. Mit Little Honey aus dem Jahr 2008 sang sie von persönlicher Erfüllung in spiritueller und sexueller Hinsicht, während sie die Blues-Rock-Komponente ihres zerlumpten, auf Roots basierenden Sounds steigerte.

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Der Titel ihres neuen Albums, Blessed, könnte auf weitere Glückslieder hinweisen. Williams blickt jedoch jetzt über ihr eigenes Herz und ihre Erfahrungen hinaus – und beweist, dass sie genauso bewegend sein kann, wenn sie über andere singt, anstatt über sich selbst.

Sie hält die Musik rau und doch straff arrangiert, indem sie rohe Gitarrenrocker mit sanften akustischen Nachrichten konfrontiert, ähnlich dem eklektischen Americana-Stil von Neil Young. Williams konzentriert sich immer noch auf Charaktere, die außerhalb der Gesellschaft leben, wie in dem herzzerreißenden Ich weiß nicht, wie du lebst, aber jetzt ist es eher mit mütterlicher Sorge als als Mitreisender.

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Was Blessed zurückbringt, ist die wohltätige Anmut, mit der Williams die Welt sieht – eine offenherzige, aber unerschrockene Ehrlichkeit, die ihre Musik weiterhin zu einem süßen Segen in einer harten Welt macht.

SCHAU DIR DIESEN TRACK AN: Black zu sehen ist nicht das erste Mal, dass Williams über den Selbstmord eines Freundes schreibt. Aber dieses Mal ist Elvis Costello an der Gitarre (aber nicht am Gesang) für einen brodelnden Rocker dabei, der ebenso wütend wie traurig ist.

Stainds Lewis geht aufs Land

Rocksänger haben gelegentlich Country-Songs aufgenommen, seit … nun ja, den Anfängen des Rock 'n' Roll. Aber Aaron Lewis, Leadsänger der Heavy-Metal-Band Staind, wird diese Grenze am wenigsten überschreiten, seit James Hetfield von Metallica mit Hank Williams Jr. auf der Bühne für eine Hommage an die Outlaw-Musik auftrat.

Tatsächlich bezieht sich Lewis auf Hank Jr. in dem klar formulierten Country Boy, der ersten Single seiner Solo-Country-EP Town Line. Lewis neigt sich manchmal der rockigen Seite des Country zu, indem er krachende Drums und schlagende Gitarrenakkorde verwendet, die an Jason Aldean erinnern. Aber seine Talente als Country-Sänger zeigen sich ebenso überzeugend auf dem zarten Tangled Up in You und in Massachusetts, einer Midtempo-Ode an traditionelle Familienangelegenheiten.

Wenn überhaupt, übertönt der Song Country Boy Lewis‘ Verbindung zum ländlichen Lebensstil zu stark, indem er auf Pickup-Trucks, bodenständige Werte, Freiheit und eine kriegerische Haltung gegenüber jedem harrt, der seine Prinzipien kritisiert.

Aber wenn der tief strukturierte Croon des Sängers in einen pastoralen Klang übergeht, tritt der Country-Boy in Lewis überzeugender hervor. Er fügt seinem polierten, kommerziellen Country-Sound eine eigene Note hinzu, die Country-Fans gewinnen könnte, die noch nie von Staind gehört haben.

SCHAU DIR DIESEN TRACK AN: The Story Never Ends kombiniert ein melodisches Gitarrenriff mit einem Steel-Gitarren-Kontrapunkt und feiert gleichzeitig die entspannte Kleinstadt in Massachusetts, in der Lewis wohnt. Er verwendet bestimmte Namen und Details, aber das intime Porträt wird jeden ansprechen, der dauerhafte Wurzeln in seinem Geburtsort hat.

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