Sehr wenig war an Sherlock Holmes, Regisseur Guy Ritchies Steam-Punk-Version des ikonischen Charakters aus dem Jahr 2009, subtil.

Vorbei war die zerebrale Verbrechensbekämpfung, die jedes Abenteuer von Arthur Conan Doyles Meisterdetektiv kennzeichnete. Stattdessen: große Explosionen, hochkarätige Schießereien, Kampfsport-Überfälle, sogar eine an Homoerotik grenzende Holmes-Watson-Bromanze. Dennoch war Sherlock Holmes vor allem dank der witzigen Darbietungen von Robert Downey Jr. und Jude Law als dynamisches Duo unterhaltsam – oder zumindest genug, um an den Kinokassen unerwartet groß zu punkten.

Die gute Nachricht ist, dass die unvermeidliche Fortsetzung – Sherlock Holmes: A Game of Shadows – noch unterhaltsamer ist. Die übertriebenen Kampfszenen und der große Knall sind immer noch da; die Handlung macht nicht mehr Sinn als die des Originals; und der verspielte, homoerotische Subtext ist geradezu allgegenwärtig. Aber das Spiel ist jetzt mit Holmes’ Erzfeind Professor James Moriarity im Gange – und das macht einen bemerkenswerten Unterschied. Dieses Mal muss Holmes gegen einen Gleichen antreten, und es ist in der Tat elementar, dass Muskel und Feuerkraft allein nicht den Sieg davontragen.



Unter der Regie von Ritchie – der im Laufe seiner Karriere nie auf Nuancen oder die Feinheiten eines Setups verzichtet hat – kommt der Film richtig zur Sache. Es sind ungefähr 30 Sekunden vor der ersten Explosion (ein Attentat in Straßburg, Deutschland), ein paar Minuten, bevor Holmes vier Schläger erledigt und einige wenige, bevor eine Hauptfigur aus dem ersten Film einen vorzeitigen Tod stirbt.

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Mit anderen Worten, der Test des Willens und des Verstandes zwischen Holmes und Moriarity ist bereits im Gange. Holmes versucht, einen bald heiratenden Watson davon zu überzeugen, sich ihm anzuschließen, und nennt dies den wichtigsten Einzelfall meiner Karriere – vielleicht aller Zeiten.

Obwohl die Drehbuchautoren Michele und Kieran Mulroney gerne anders denken, ist schon früh klar, was die schlaue Moriarity vorhat. Es ist das Jahr 1891, und er möchte den Ersten Weltkrieg ein paar Jahrzehnte früher beginnen – und von seinen Übernahmen von Industrien profitieren, die Waffen und andere Kriegsgüter für beide Seiten herstellen.

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Das Geheimnis (so wie es ist) ist, wie Holmes und der widerstrebende Watson ihn aufhalten werden. So wirbelt die Action durch Versatzstücke in London, Paris und Deutschland, während die beiden – unterstützt von einem Zigeuner-Wahrsager und Holmes’ Bruder Mycroft – versuchen, Moriarity einzuholen, der ihnen immer einen Schritt voraus zu sein scheint.

Einige dieser Versatzstücke – ein Kampf an Bord eines Zuges, ein Showdown in einer deutschen Munitionsfabrik – haben echte Schlagkraft. Aber Ritchie verliebt sich zu oft in seine Spezialeffekt-Fähigkeiten, indem er entweder Sequenzen in die Länge zieht (ein Duell mit einem Kosaken-Attentäter) oder sie mit schwerer Hand ruiniert (eine Verfolgungsjagd durch einen deutschen Wald mit viel zu viel Zeitlupe).

Eine pochende, kopfschmerzverursachende Partitur von Hans Zimmer hilft nicht.

Was Game of Shadows rettet, sind die ruhigeren Momente, in denen wir Holmes’ Beobachtungsgaben bei der Arbeit und seine Katz-und-Maus-Konfrontationen mit Moriarity sehen.

Ein Großteil des Verdienstes dafür gebührt der Besetzung. Seine Holmes mögen manisch und ein bisschen verrückt sein, aber Downey ist faszinierend (und macht Spaß) zu sehen. Er und Law haben eine großartige Chemie, und selten haben zwei Schauspieler mehr mit mittelmäßigen Dialogen gemacht

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Stephen Fry kehrt zurück, um eine weitere trockene Leistung als Mycroft zu geben. Noomi Rapace wird als Zigeunerin unterversorgt, obwohl die starke Bildschirmpräsenz, die sie als Lisbeth Salander in den schwedischen Filmen The Girl With … zeigte, manchmal durchdringt.

Und dann ist da noch Jared Harris als Moriarity.

In diesem Land am besten bekannt für seine Arbeit als Lane Pryce in Mad Men, ist Harris verführerisch, höflich, charmant, gelehrt und durch und durch bedrohlich – alles ohne seine Hand zu übertreiben. Es ist eine großartige Wendung, und wenn er mit Downey auf der Leinwand ist, wird der Film wirklich lebendig.

Am Ende gipfelt Game of Shadows auf einem Friedensgipfel in der Schweiz in der Nähe eines bestimmten Wasserfalls, der allen Holmes-Fans bekannt ist, und die Lösung scheint endgültig zu sein. Aber wie wir wissen, hat Conan Doyle die Endgültigkeit versucht, und es hat nicht funktioniert.

Erwarten Sie also ein weiteres Holmes-Abenteuer – und hoffen Sie, dass Professor Moriarity darin enthalten ist.

Kontaktieren Sie Charlie McCollum unter 408-920-5245.

„Sherlock Holmes: ein Spiel der Schatten“

* * 1/2

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Bewertung: PG-13 (für intensive Gewalt und
Handlung)
Darsteller: Robert Downey Jr., Jude Law, Jared
Harris und Noomi Rapace
Regie: Guy Ritchie
Laufzeit: 2 Stunden, 8 Minuten


Tipp Der Redaktion