David Gutersons Snow Falling on Cedars begann 1994 als Bestseller, bevor er 1999 als Hollywood-Film wiedergeboren wurde. Jetzt ist die atmosphärisch reiche Geschichte der Mysterien und Geschichte im pazifischen Nordwesten auf der Bühne wiedergeboren.

In seiner regionalen Premiere bei TheatreWorks verwandelt Kevin McKeons schlanke Adaption einen mitreißenden Roman in ein schönes, aber ungleichmäßiges Theaterstück. Die sensible Regie von Robert Kelley bringt den Text optimal zur Geltung, aber das Engagement der Besetzung und die Schönheiten des Bühnenbildes (Andrea Bechert) können die Grenzen dieser Version des Epos aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs nicht vollständig verbergen.

San Jose News Shooting

345 Seiten Roman auf der Bühne in nur wenigen Stunden zusammenzukochen ist keine leichte Aufgabe, und McKeon hat die Knochen der Geschichte bewahrt, ihr angespanntes Gerichtsdrama, ihre bittersüße Liebesgeschichte und Kriegstragödie, aber die Erzählung hat in der Geschichte an Tiefe und Nuance verloren Übersetzung. Komplexe Charaktermotivationen werden auf Patt-Plot-Wendungen reduziert und ein Großteil der Mehrdeutigkeit, die die zentrale Figur von Ishmael umhüllen sollte, geht verloren.



Trotz seiner Mängel haben die sozialen und politischen Themen des Stücks jedoch eine unbestreitbare Resonanz.

Die Parallelen zwischen der Unterdrückung der Japanisch-Amerikaner während des Zweiten Weltkriegs und dem Aufkommen anti-islamischer Gefühle heute verleihen der Produktion ihre Kraft. In Zeiten der Panik erzeugt Angst bei manchen Hässlichkeit, bei anderen Verzweiflung und in sehr seltenen Fällen ein unbezähmbares Ehrgefühl. Das ist die Qualität, die die belagerten japanisch-amerikanischen Charaktere des Romans aufrechterhält, eine eng verbundene Gemeinschaft von Fischern und Bauern, deren Leben durch den Angriff auf Pearl Harbor unwiderruflich erschüttert wird.

McKeons Technik besteht darin, die Schauspieler sowohl Erzählungen als auch Dialoge rezitieren zu lassen, damit ein Chor unterschiedlicher Stimmen Gutersons poetische Bilder zum Leben erweckt. Das Konzept hat seinen Reiz, aber es hat auch eine Möglichkeit, den Fokus der Geschichte zu streuen, insbesondere in den vielen Gerichtssaalszenen des Stücks. Die Handlung springt auch in der Zeit hin und her, was dazu neigt, einen Teil der emotionalen Dynamik zu vergeuden, die die Schauspieler so hart arbeiten. Eine statische Qualität geistert hier und da durch die Produktion.

Schade, denn die Kindheitsromanze zwischen der süßen Hatsue (der strahlenden Maya Erskine), dem Kind japanisch-amerikanischer Farmarbeiter, und dem naiven Ishmael (Will Collyer), dem Sohn eines Zeitungsverlegers, ist ziemlich zärtlich. Wenn sie zum ersten Mal funken, ist alles ruhig und friedlich auf ihrer winzigen, nebelverhangenen Insel im Puget Sound. Die Rhythmen werden vom Meer bestimmt, die Routinen der Fischer, der Wechsel der Gezeiten. Dann bricht der Krieg aus und das Schlimmste auf der Welt ist ein japanisch-amerikanisches Mädchen, das in einen weißen Jungen verliebt ist.

Ishmael wird eingezogen und in den Pazifik geschickt, wo er zusieht, wie seine Kumpels in Stücke gerissen werden. Er verliert einen Arm auf dem Schlachtfeld, aber seine wirklichen Wunden sind geistlich. Er ist vom Krieg gebrochen, voller Wut, unfähig zu leben. Er bewegt sich einfach durch die Schritte des Lebens und wartet darauf, dass es vorbei ist.

Hatsue wird unterdessen mit ihrer Familie in das japanische Internierungslager Manzanar deportiert. Eingesperrt wie Tiere und ihres Hab und Guts beraubt, halten sie ihre Würde immer noch fest. Hatsue erholt sich von ihrem Verlust; sie schaut über den Stacheldraht und die Kaserne hinaus und findet inmitten der Not eine neue Liebe, den gutaussehenden Kabuo (Tim Chiou).

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Kabuo seinerseits beschließt, für das Land zu kämpfen, das ihn und seine Familie wie Bürger zweiter Klasse behandelt hat. Er geht nach Europa, um den Aufstieg des Faschismus im Ausland zu bekämpfen. Er will seiner Nation seine Loyalität beweisen, ohne zu ahnen, dass nur wenige der Inselbewohner zu Hause von ihren Vorurteilen zu überzeugen sind.

Als der Krieg vorbei ist, kehren sie auf die Insel zurück, nur um ihr Leben erneut miteinander zu verbinden, als Hatsues Ehemann wegen des Mordes an dem weißen Fischer Carl Heine (Will Springhorn Jr.) festgenommen wird. Das Dorf bricht in aufgestauter Galle und Reue aus. Der durch den Krieg geschürte Rassismus droht die Gerechtigkeit zu untergraben. Ishmael deckt den Prozess für die Zeitung ab und ist hin- und hergerissen darüber, wie Gerechtigkeit aussehen soll.

Da in dieser Version der Geschichte alles so verdichtet ist, kommt leider ein Teil des Kontexts der Ereignisse durcheinander. Es ist nie ganz klar, ob Hatsue Ishmael wegen der Misshandlungen, die ihre Familie erlitten hat, verschmäht oder weil sie wirklich etwas in ihrer Beziehung gefunden hat. Und die Gründe für Ismaels Wut werden nie ganz konkretisiert. Da sein innerer Kampf das Herzstück des Stücks ist, ist seine Erleuchtung in den letzten Momenten des Stücks oberflächlich, wenn wir nicht wissen, woher er kommt.

Machen Sie sich nichts vor, hier gibt es viel zu bewundern. Becherts kunstvolles szenisches Design erinnert an die Zerbrechlichkeit des Lebens auf der Insel, die von Wellen geschlagen und von Schnee bedeckt ist. Nur die Zedern sind robust genug, um den Elementen standzuhalten.

Sicherlich schnitzt das Ensemble unzählige wehmütige Momente. Molly Benson erinnert sich als Karls Witwe an die Tage vor seinem Tod. Mark Anderson Phillips hüpft souverän durch eine Reihe von Wendungen, vom glatten Anwalt über den nervösen Gerichtsmediziner bis zum polternden Fischer. Die geschickte Anne Darragh hat die Ehre, hier die abscheulichste Figur zu spielen, die unheilbar bigotte Etta, und die sanftmütigste, Ismaels Mutter, die ihn bittet, die Zerstörung des Krieges hinter sich zu lassen.

Die vielleicht bewegendste Szene ist Hatsues bescheidene Flitterwochennacht in Manzanar. Braut und Bräutigam müssen sich mit ihren Eltern ein enges Zimmer teilen. Nur durch eine zerfetzte Armeedecke getrennt, die quer durch den Raum hängt, tun sie alle inbrünstig, als wären sie nicht da, wo sie sind, der Krieg findet nicht statt und die Liebe kann tatsächlich alles erobern.

Kontaktieren Sie Karen D’Souza unter 408-271-3772. Schauen Sie sich ihre Theaterkritiken, Features und ihren Blog unter www.mercurynews.com/karen-dsouza an.

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„Schnee fällt auf Zedern“

Basierend auf dem Buch
von David Guterson
Für die Bühne adaptiert von Kevin McKeon

Bis: 24. April
Wo: Mountain View Center for the Performing Arts, 500 Castro St., Mountain View
Laufzeit: 2 Stunden, 20 Minuten (eine Pause)
Eintrittskarten: -;
650-463-1960,
www.theatreworks.org


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