Stephen Kings 22.11.63 findet einen Weg, die Ereignisse rund um die Ermordung von Präsident John F. Kennedy zu überdenken – und sogar zu revidieren. Die Titelseite des Buches zeigt einen Zeitungsbericht über Kennedys Tod an diesem Tag in Dallas. Die Rückseite präsentiert das gegenteilige Ergebnis, wobei der Präsident und die First Lady glücklich und unversehrt aussehen.

Auf den 849 Seiten zwischen diesen Titelseiten vollzieht King einen anhaltenden Drahtseilakt des Geschichtenerzählens. Er lässt alternative Geschichte funktionieren. Aber wie? Es ist mindestens genauso interessant, seine Erzähltaktik zu untersuchen, wie seine Meinung zu Verschwörungstheorien zu erfahren. (Übrigens hält er es für nahezu sicher, dass Lee Harvey Oswald allein gehandelt hat.)

King prädiziert den 22.11.63 über die Idee der Zeitreise. Also muss er sich einen Grund ausdenken, warum Jake Epping, ein netter Schullehrer aus Maine, der 2011 35 Jahre alt wurde, Ereignisse durchleben möchte, die lange vor seiner Geburt stattfanden. Er braucht auch eine Möglichkeit, Jake von Maine nach Texas zu verlegen und ihn in die Nähe der Familie Oswald zu bringen. Und er muss diese Entwicklungen plausibel und sequentiell machen. Selbst in einem Buch, das über vier Jahrzehnte hin und her springt, kann Chronologie nicht spannend sein, wenn sie keinen Sinn ergibt.



Verwurzelt in der realen Welt

Kings Bücher haben eine viel stärkere reale Komponente als früher, selbst wenn er sich mit Prämissen befasst, die in der Science-Fiction verwurzelt sind. Und er hat in letzter Zeit mit mehr Herzblut geschrieben und die phantasmagorische Grausigkeit hinter sich gelassen. Vielleicht ist es die Schwere des Kennedy-Attentats, die dieses Buch so fundiert macht, aber auf jeden Fall beruht der 22.11.63 nicht auf Kings üblichen Terrortricks. Seine Beschreibung Amerikas inmitten der Kubakrise, aus Angst vor einer drohenden atomaren Vernichtung, ist mindestens so beängstigend wie alles, was er sich jemals ausgedacht hat.

Jake wird durch einen Aufsatz von einem seiner GED-Studenten in Gang gesetzt, einem Mann namens Harry Dunning, der alt genug ist, um Jakes Vater zu sein. Er sollte über einen Tag schreiben, der sein Leben veränderte, und wählte einen schrecklichen, gewalttätigen Familienstreit, bei dem seine Mutter und seine Geschwister 1958 getötet wurden, als Harry ein Junge war.

Jetzt kommt der größte Teil des Buches: Zufällig hat Al Templeton, der das Diner in Lisbon Falls, Maine, leitet, im Lagerraum des Diners ein Portal in die Vergangenheit. Al zeigt Jake das Portal und schickt ihn nach 1958. Jake geht dann nach Derry, Maine, wo Frank Dunning seine Familie mit einem Vorschlaghammer angreift, und Jake will etwas dagegen tun.

Die Dunning-Nebenhandlung wirkt zunächst wie ein überlanger Auftakt zur Mordgeschichte. Aber es stellt sich heraus, dass Menschen und Orte in Derry später seltsame Auswirkungen haben werden. King schreibt über Obertöne, Echos und den Schmetterlingseffekt, um zu sagen, dass die Manipulation der Vergangenheit ein gefährliches Geschäft ist. Doch Jake, der für seine Zeitreisen den Pseudonym George Amberson verwendet, fühlt sich von dieser verlorenen Welt zutiefst angezogen. Essen schmeckt besser. Musik macht mehr Spaß. Es gibt viel zu mögen, auch wenn die Frauen der Ära so leicht von ihren Ehemännern missbraucht werden.

Die Familiendynamik von Dunning mündet in eine Vorahnung dessen, was zwischen Lee und Marina Oswald vor sich geht, und erleichtert es King, die Oswalds zu gegebener Zeit in den Roman zu integrieren. Der Autor hat einige feine Tricks, um sie ohne zu viel erzählerische Fälschung zu beobachten.

Jake verpflichtet sich, eine lange Zeit in der Vergangenheit zu verbringen, während er nach Texas zieht und auf den Mordplan wartet. Dort, in einer kleinen Stadt namens Jodie, verliebt er sich zauberhaft in die örtliche Bibliothekarin Sadie, und zwar auf eine Weise, die dies zu einem ungewöhnlich romantischen Roman für seinen Autor macht. Um die Sache interessant zu halten, macht King Sadie so schlau, dass sie spürt, dass ihre neue Flamme etwas Seltsames ist, aber Jake ist so in Geheimnisse verstrickt, dass er es nicht wagt, sich selbst der Frau, die er liebt, zu erklären.

Auf den Spuren eines Attentäters

22.11.63 findet unerwarteten Humor in der Art und Weise, wie Jakes Wissen über die Zukunft ihn verrät. Er gerät in schreckliche Schwierigkeiten mit Sadie, weil er zum Beispiel einen Rolling-Stones-Song gesungen hat. Und er unterstützt sich zum Teil durch Sportwetten, auf die er garantiert gewinnt. Aber all diese kleinen Details werden spannend, als die Oswalds eintreffen. Lee bereitet sich darauf vor, im April 1963 auf General Edwin Walker zu schießen, und Jake muss schreckliche, unerwartete Hürden überwinden, um mit ihm Schritt zu halten.

Dieser Roman ist eher persönlich als politisch. Aber King hat beträchtliche Nachforschungen über Oswald-bezogene Persönlichkeiten angestellt, wie den Erdölgeologen George de Mohrenschildt, ein Mann, der Verschwörungstheoretikern bekannt ist. Er konstruiert eine alternative Realität, in der die Präsidentschaft Kennedys nicht unterbrochen wird und die seine Leser nicht erwarten können.

Eines von Jakes Hauptmotiven, in die Geschichte einzugreifen, besteht darin, Leben zu retten, indem er die Kette von Ereignissen ändert, die zum Vietnamkrieg geführt haben. Aber King, der sich mit Richard und Doris Kearns Goodwin über mögliche Szenarien beraten hat, macht diesen Aspekt des Buches zu einem der beängstigendsten.

Die Seiten des 22.11.63 vergehen wie im Flug, gefüllt mit Unmittelbarkeit, Pathos und Spannung. Es erfordert große Dreistigkeit, sich diesem Thema zu nähern. Und es braucht viel Geschick, um diese Geschichte auch nur im Entferntesten glaubwürdig zu machen. King lässt alles einfach aussehen, was sicherlich der schickste Trick seines Buches ist.

Schreiber

35.849 $ Seiten


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