Ein winziges zusammengerolltes Kristallwesen steigt wie eine Spinne vom Himmel herab. Beim Fallen entfaltet sich die Kugel, um ein Sternenstaubkorn zu enthüllen. So beginnt die Morgendämmerung der Schöpfung in Totem.

Als eine der magischsten Cirque du Soleil-Produktionen seit Jahren verfolgt Totem den Ursprung der Spezies von amphibischen Kreaturen, die in einem Ursumpf herumtollen, bis hin zu muskelbepackten Strandgängern und Astronauten, die durch den Weltraum rasen. Es ist eine epische Zeitreise, die vom Avantgarde-Theaterzauberer Robert Lepage geschaffen wurde, der für Multimedia-Meisterwerke wie Far Side of the Moon und The Andersen Project berühmt ist. Hier gelingt ihm, wo er in Kà, seinem ersten Cirque-Unternehmen, mit der Vermählung des Physischen und des Metaphysischen gescheitert ist.

Durchdrungen von den surrealen Tableaus, für die Lepage berühmt geworden ist, tut diese glitzernde Odyssee, was so viele Cirque-Projekte nicht geschafft haben: einen Weg zu finden, die Athletik der Show mit einer tieferen Bedeutung zu verbinden. Während Totem viele Momente des Zirkusrauschens der alten Schule hat, von käsigen Clowns bis hin zu kecken Jongleuren, behält dieser visionäre Regisseur immer den Verstand so engagiert wie das Auge. Betörende Stücke aus Geschichte und Anthropologie weisen den Weg, während Affen und Höhlenmenschen die Fackel an Geschäftsleute mit Anzügen und Handys weitergeben.

Lepage erzählt die Geschichte der Evolution nicht auf konventionelle Weise. Stattdessen schlägt er vor, dass die Menschheit immer von demselben unwiderstehlichen Drang angetrieben wurde, nach vorne und nach oben zu greifen. Fast jeder Akt ist erfüllt von der Lust zu fliegen, die Ketten der Schwerkraft abzuwerfen und den Himmel zu erkunden.

Weniger metaphorisch kann die Show auch als eine einfache Feier der Poesie des Körpers verstanden werden. Die schwindelerregende Parade der Fußjongleure, Einradfahrer und Stabhochspringer begeistert uns mit ihrer reinen körperlichen Leistungsfähigkeit. Sie scheinen nicht an die Gesetze der Physik gebunden zu sein wie der Rest von uns Sterblichen.

Das schimmernde Set (Carl Fillion), das sich im Nu von der Erde zu den Sternen verschiebt, tut der Kunstfertigkeit der Akrobaten keinen Abbruch.

Ein Bambushain trennt die Musiker von einem Ökosystem voller Fische, Blumen, Schwimmer, Lava, Schnellboote und an einer Stelle sogar ein Raumschiff. Über der Bühne hängt ein riesiger Schildkrötenpanzer, der daran erinnert, dass so viele Kulturen der Welt dieselben Ursprungsmythen und Legenden teilen. Wir erinnern uns vielleicht nicht an dieses reiche folkloristische Erbe, aber es verbindet uns trotzdem mit unseren Vorfahren.

Damit das nicht ein bisschen erhaben erscheint, ist dies auch einer der sexiesten Cirques, die es gibt. Die Sinnlichkeit der Inszenierung begründet Lepages esoterische Höhenflüge in der Unmittelbarkeit der Sehnsüchte aus Fleisch und Blut.

In einem der frechsten Zwischenspiele beugen sich zwei stählerne Beachboys (Yann Arnaud, Olli Torkel) und beeindrucken eine Bikini-bekleidete Schönheit (Alya Titarenko). Sie werden es schließlich müde, ihren eigenen Bizeps zu küssen und bringen ihren Verführungswettbewerb auf ein höheres Niveau, während sie sich durch Luftringe drehen und drehen.

Es gibt auch einen charmanten Pas de Deux in der Luft (Rosalie DuCharme, Louis-David Simoneau), der kokett genug ist, um Sie rot zu machen, aber schlaksig genug, um die Unbeholfenheit der Jugend zu erwecken.

Der Clou an diesem schnuppernden Spektakel-Abend ist jedoch ein hocherotischer Paarungstanz mit Rollschuhen, Trommel und einem langen nassen Kuss. Massimiliano Medini und Denise Garcia-Sorta entfesseln ein fieberhaftes Maß an Körperwärme bei dieser Feier der Wellen. Sie klammern sich aneinander und winden sich ekstatisch, während sie auf der Oberseite einer kleinen Trommel skaten und so viel rohe Sexualität ausstrahlen, dass es sich voyeuristisch anfühlt, ihnen zuzusehen.

Es ist, als ob der unwiderstehliche Trommelschlag der Biologie die Spezies vorantreibt. Die World-Music-Partitur nutzt diesen Impuls durch eine Collage aus indischen, indianischen und afrikanischen Rhythmen.

Natürlich präsentiert Cirque immer Weltklasse-Akrobaten, aber die Art und Weise, wie die Acts aneinandergereiht sind, hat oft etwas Flüchtiges. Nicht hier.

Die Gewichtheber wirken wie ein Kommentar dazu, wie wenig wir uns in Bezug auf Paarungsrituale entwickelt haben. Der Wissenschaftler (Greg Kennedy), ein Darwin-Typ mit zerzausten Haaren, der den Primaten folgt, ist vielleicht ein Genie, aber er ist auch ein Trottel, der in einem riesigen Laborbehälter mit LED-Kugeln jongliert. Die Tribal-Hoops-Tänzer (Shandien Larance, Nakotah Larance), die eine überwältigende Geschwindigkeit und Geschicklichkeit besitzen, lassen vermuten, dass der Mensch seit jeher vom Kreis als Symbol des Kreislaufs des Lebens fasziniert war.

In einer von der Zukunft besessenen Kultur hat es etwas Aufschlussreiches, ein paar Stunden verzaubert von den Geheimnissen unserer kollektiven Vergangenheit zu verbringen.

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Kontaktieren Sie Karen D’Souza unter 408-271-3772. Schauen Sie sich ihre Theaterberichterstattung unter www.mercurynews.com/karen-dsouza an und folgen Sie ihr auf Twitter: @KarenDSouza4.

'Totem'

Cirque du Soleil, Regie: Robert Lepage

Bis: 28. Oktober bis 18. Dezember (kann verlängert werden)
Wo: Außerhalb des AT&T Parks, San Francisco
Eintrittskarten: 38,50 $-360 $, 800-450-1480, www.cirquedusoleil.com/totem
Laufzeit: 2 Stunden und 45 Minuten, eine Pause
Außerdem: Cirque du Soleil wird die Show am 2. März auf einen Parkplatz in der Nähe der Taylor Street Bridge in San Jose verlegen. Die Tickets kosten 38,50 bis 360 US-Dollar. www.cirquedusoleil.com/totem .


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