Wiz Khalifa hat es auf die alte Weise versucht und es hat nicht funktioniert.

Er wurde von der Musikpresse bemerkt, verdiente sich 2006 einen Platz auf der Künstlerliste des Rolling Stone-Magazins und schloss dann einen Deal mit Warner Bros. Records. Keines dieser Dinge brachte ihn auf die A-Liste des Hip-Hop.

Erst als er begann, intensiv in sozialen Medien zu arbeiten und Facebook und andere Websites zu nutzen, um die Nachricht über seine Mixtapes zu verbreiten, wurde das Wiz-Kind wirklich ein Star.



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Natürlich sind Auszeichnungen von einem Musikmagazin schön – und dieser 23-jährige Rapper hat gerade das Cover der New Faces 2011-Ausgabe des Rolling Stone gemacht. Aber diese netten Worte verlieren an Bedeutung für 2 Millionen Follower auf Twitter, fast 10 Millionen Klicks auf den wichtigen Like-Button von Facebook und mehr als 85 Millionen Aufrufe eines einzigen Videos (Schwarz und Gelb) auf YouTube.

Diese gehören zu Khalifas knalligen Social-Media-Statistiken. Und deshalb konnte dieser Rookie-Rapper – der immer noch kaum ein Begriff ist – am Mittwochabend das Bill Graham Civic Auditorium mit 8.500 Plätzen ausverkaufen.

Glücklicherweise hat dieses Gefühl Substanz.

Khalifa hat während seiner Show in San Francisco bewiesen, dass er – mit oder ohne Social Media – einer der talentiertesten jungen Rapper der Welt ist. Und er hat sich definitiv verbessert, seit ich ihn das letzte Mal gesehen habe, im März beim Mammut South by Southwest-Musikfestival in Austin, Texas.

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Nur von einem DJ und zwei Sidemen-Rappern unterstützt, bot das Pittsburgh-Produkt eine wunderbar unterhaltsame Show, die es schaffte, das Interesse des Publikums von Anfang bis Ende zu fesseln.

Die Setlist war eine Mischung aus Material seiner Mixtapes (insbesondere von Kush und Orange Juice aus dem letzten Jahr), seinen beiden unabhängig veröffentlichten Alben und seinem lange verzögerten Major-Label-Debüt Rolling Papers, das im März auf Atlantic erschien und bereits veröffentlicht wurde zertifiziertes Gold.

Angesichts eines Titels wie Rolling Papers sollte es nicht schockieren, dass Khalifas Spezialität in der Herstellung von Partyhymnen liegt, insbesondere solchen, die eine bestimmte Pflanze feiern, die für die meisten (technisch) immer noch illegal ist. Dies ist kein neues Thema im Hip-Hop – oder wirklich in jeder Art von populärer Musik –, aber nur wenige haben sich mit Khalifas besonders schwindelerregender Begeisterung für das Grüne eingesetzt.

Die Bong wurde eindeutig weitergegeben, von Leuten wie Cypress Hill und Snoop Dogg weitergegeben, und Khalifa gilt jetzt als der König des Kiffer-Rap. Wie lässt sich das auf seine Massen übertragen? Sagen wir einfach, dass der Burger King neben dem Bill Graham Civic nach der Show wohl von hungrigen Fans wimmelt.

Klarer Vorteil Klage

Die Worte sind eine Sache – und Sie können den Wert der Botschaften in Songs wie Waken Baken nach Belieben diskutieren – aber wie sie übermittelt werden, ist eine ganz andere. Dieser Rapper zeigte einen erstaunlichen lyrischen Flow und eine unglaubliche Fähigkeit, einen Hook zu verkaufen, als er am Mittwoch mit In Tha Cut, Still Blazin' und Wake Up das Haus rockte.

Gelegentlich verfügt er auch über einen überraschend leichten Touch, der es ihm ermöglicht, überzeugend vom Hardcore-Hip-Hop zum Straight-Up-Pop zu wechseln. Wer sich mit Khalifa nicht so gut auskennt, mag zunächst überrascht sein, wenn er sich an einen Song wie Fly Solo wagt, einen funkelnden Midtempo-Schnitt, der auf einer Bruno-Mars-Platte nicht fehl am Platz klingen würde, aber solche Zahlen tun es verleihen seinem Set eine sehr geschätzte Tiefe.

Als das Konfetti am Ende der Show fiel, hatte Khalifa sicherlich alle Zweifler für sich gewonnen. Jetzt sehen Sie nur, wie seine Twitter-Zählung in die Höhe geschossen ist.

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